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O que saber sobre as tarifas extras da Europa para carros elétricos chineses

A União Europeia disse na quarta-feira que imporia tarifas adicionais de até 38 por cento sobre carros elétricos fabricados na China, uma medida que, segundo ela, ajudaria a nivelar as condições de concorrência para as montadoras na Europa.

As tarifas, esperadas há meses, somam-se às tarifas existentes de 10%, mas o nível do seu impacto tem sido contestado. Alguns fabricantes de automóveis europeus argumentam que irão desencadear uma guerra comercial, mas outros especialistas afirmaram que não irão impedir o domínio da China na indústria.

Em vez disso, argumentam que são necessários incentivos para tornar os automóveis com baixas emissões mais atraentes para os condutores, se a União Europeia espera cumprir o seu objetivo de proibir a venda de novos veículos com motor de combustão interna em 2035.

Os especialistas da indústria prevêem que o aumento dos direitos sobre os veículos eléctricos da China prejudicará mais os consumidores do que os fabricantes de automóveis chineses, ao aumentar o preço dos carros eléctricos mais acessíveis do mercado.

Mas, de acordo com uma investigação da União Europeia, toda a cadeia de abastecimento de carros eléctricos chineses beneficia de subsídios governamentais que permitem aos fabricantes de automóveis reduzir drasticamente os seus custos de produção. Isto dá aos produtores chineses uma vantagem competitiva injusta sobre os seus rivais europeus, concluiu a investigação europeia.

O modelo Dolphin da BYD, por exemplo, é vendido na Europa por cerca de 32.400 euros, ou cerca de US$ 34.900, em comparação com quase 40 mil euros para um Tesla Model Y e 37 mil euros para um Volkswagen ID.4.

A restrição das exportações de VE para os países da UE poderia levar mais fabricantes de automóveis na China a transferir a montagem para países europeus como a Hungria ou a Espanha, onde os custos de mão-de-obra e peças são mais elevados, resultando em custos mais elevados para os consumidores.

Muitos fabricantes de automóveis europeus dependem fortemente da China, o maior mercado mundial de automóveis, tanto para exportações como para produção no mercado interno.

“Esta decisão de taxas de importação adicionais é o caminho errado a seguir”, disse Oliver Zipse, presidente-executivo da BMW, na quarta-feira. “A Comissão Europeia está, portanto, a prejudicar as empresas europeias e os interesses europeus.”

Os fabricantes alemães, BMW, bem como Mercedes e Volkswagen, não apenas vendem para os chineses, mas também têm grandes operações de produção e pesquisa e desenvolvimento na China. Eles temem que qualquer retaliação de Pequim possa prejudicar os seus negócios.

Outros continuam interessados ​​em colaborações com os chineses. No mês passado, a Stellantis disse que começaria a vender na Europa dois modelos da sua joint venture com a montadora chinesa Leapmotor como parte dos esforços para contornar as tarifas.

A administração Biden anunciou no mês passado que iria impor novas tarifas de 100% aos veículos elétricos chineses. Essa medida quadruplicou as tarifas que os Estados Unidos cobravam anteriormente aos automóveis estrangeiros, num esforço para proteger a indústria automóvel americana da concorrência chinesa.

Alguns analistas temiam que as tarifas fixadas num nível mais baixo pudessem não ser suficientes para impedir a entrada de veículos eléctricos fabricados na China nos Estados Unidos, dada a grande diferença de preços entre os automóveis fabricados na China e nos EUA.

Mas Wendy Cutler, vice-presidente do Asia Society Policy Institute e antiga autoridade comercial dos EUA, disse que o nível de 100% seria suficientemente elevado para bloquear esse comércio. “Isso é o que chamamos de tarifa proibitiva. Isso realmente reduz o comércio”, acrescentou ela.

A União Europeia iniciou uma investigação sobre os subsídios chineses aos veículos eléctricos em Outubro, citando o que os líderes consideraram uma concorrência desleal, especialmente por parte dos três principais fabricantes de carros eléctricos da China, BYD, Geely e SAIC.

A União Europeia está ansiosa por evitar cair numa situação semelhante à que aconteceu no final da década de 2000, quando Pequim injectou grandes somas de dinheiro na tecnologia de energia solar, permitindo aos fabricantes nacionais fazer investimentos multimilionários em novas fábricas e ganhar quota de mercado a nível mundial.

O boom da produção na China fez com que o preço dos painéis despencasse, forçando a falência de dezenas de empresas na Europa e nos Estados Unidos. Isso levou a Comissão Europeia a abrir uma investigação antidumping que resultou em tarifas punitivas sobre os painéis chineses.

Mas a China retaliou, anunciando a sua própria investigação sobre as exportações de vinho europeu e componentes de painéis solares, uma medida que dividiu o bloco. Isso permitiu à China colocá-los uns contra os outros, levando, em última análise, os europeus a recuar.

Mais de uma década depois, a indústria solar da Alemanha ainda está em dificuldades e os painéis solares baratos da China dominam o mercado.

Mesmo antes do anúncio das tarifas por parte de Bruxelas, a procura de VE chineses na Europa tinha começado a abrandar, à medida que a Alemanha e a França reduziam os subsídios aos carros eléctricos.

No mês passado, a Great Wall Motors anunciou que iria encerrar a sua sede em Munique, citando “o mercado europeu de veículos eléctricos cada vez mais desafiante, juntamente com inúmeras incertezas no futuro”.

Mas a BYD, principal fabricante de carros elétricos da China e patrocinadora do campeonato europeu de futebol de 2024, que começa na sexta-feira na Alemanha, continua focada na Europa. A empresa já está construindo uma fábrica na Hungria e pensa em construir uma segunda.

Ana Swanson contribuiu de Washington.

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