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No X de Elon Musk, influenciadores estão ganhando dinheiro com desinformação

Os influenciadores do X estão a monetizar a desinformação sobre os conflitos no Médio Oriente, aproveitando as políticas controversas da plataforma que, segundo os investigadores, priorizam o envolvimento em detrimento da precisão. Desde a turbulenta aquisição do X, antigo Twitter, por Elon Musk em 2022, o site restaurou milhares de contas antes banidas e introduziu um sistema de verificação pago que, segundo os críticos, impulsionou os teóricos da conspiração.

X também lançou um programa de compartilhamento de receitas de anúncios para usuários verificados, que muitas vezes vendem informações falsas e odiosas para lucrar com a plataforma.

“Os polêmicos cínicos do tipo pay-for-play hoje induzem deliberadamente a raiva pelo envolvimento em manipular a plataforma de Musk para dar-lhes mais visibilidade e, portanto, mais receita para suas opiniões”, disse Imran Ahmed, executivo-chefe do Center for Countering Digital Hate (CCDH). AFP.

X assistiu a um tsunami de falsidades sobre a guerra em curso entre Israel e o grupo militante palestiniano Hamas, alimentada em parte por proeminentes influenciadores dos EUA, como Jackson Hinkle, que no mês passado afirmou falsamente que um vídeo mostrava o Irão a bombardear bases militares americanas no Iraque.

A postagem incendiária ocorreu em meio a preocupações generalizadas sobre uma conflagração mais ampla no Oriente Médio.

Usando uma pesquisa reversa de imagens, os verificadores de fatos da AFP descobriram que o vídeo na verdade retratava um ataque na região do Curdistão iraquiano.

Noutra publicação provocativa desmascarada pela AFP, Hinkle afirmou erradamente que o Iémen tinha declarado “guerra a Israel” em apoio aos palestinianos.

Embora os rebeldes Huthi do Iémen tenham atacado Israel com mísseis e drones, nem eles nem o governo internacionalmente reconhecido do país declararam formalmente guerra.

– 'de pernas para o ar' –

Além de arrecadar dezenas de milhares de dólares em sites de crowdfunding, Hinkle oferece “conteúdo premium” aos assinantes do X por US$ 3 por mês.

“Seu apoio me ajuda a continuar expondo o Deep State depois que fui banido e desmonetizado pelo YouTube, Twitch, PayPal e Venmo”, diz seu apelo.

Quando contactado pela AFP, Hinkle – cujas mensagens falsas obtiveram milhões de visualizações – recusou-se a dizer quanto dinheiro estava a gerar no X, criticando em vez disso a cobertura das guerras na Ucrânia e no Médio Oriente.

Hinkle ganha pelo menos US$ 3.000 por mês com assinantes pagos, de acordo com uma estimativa aproximada da CCDH baseada nos dados de engajamento de suas postagens exclusivas para assinantes.

Em agosto passado, Hinkle revelou no X que também ganhou US$ 1.693 por meio do esquema de divisão de receitas de anúncios, enquanto reclamava que outros usuários com menor envolvimento estavam recebendo pagamentos maiores.

O criador britânico Sulaiman Ahmed e a médica dinamarquesa Anastasia Maria Loupis – ambos os quais a AFP verificou repetidamente os factos em busca de desinformação relacionada com a guerra – também estão a colher os benefícios da verificação e dos programas de assinantes pagos do X.

Nenhum dos dois respondeu aos pedidos de comentários.

Ahmed, da CCDH, disse que Musk “criou uma plataforma de pernas para o ar na qual fontes autorizadas lutam para serem ouvidas acima do barulho – enquanto mentirosos e atores de ódio são colocados em um pedestal, gerando receita para eles próprios e para a plataforma”.

X não respondeu ao pedido de comentário da AFP.

-'Irrealista'-

Para serem elegíveis para participação na receita de anúncios, os usuários devem atender a requisitos como assinar a assinatura premium de US$ 8 por mês da X e ter pelo menos 500 seguidores.

No ano passado, Musk disse que postagens com Notas da Comunidade – um recurso X que permite aos usuários refutar afirmações e oferecer contexto adicional – seriam “inelegíveis para participação na receita”.

“A ideia é maximizar o incentivo à precisão em vez do sensacionalismo”, escreveu Musk no X.

Mas Jack Brewster, do órgão de vigilância da mídia NewsGuard, disse à AFP que “postagens virais que promovem desinformação frequentemente não são sinalizadas pelas Notas da Comunidade”.

Em Outubro, o NewsGuard analisou 250 dos posts mais populares que promoviam uma das 10 narrativas falsas ou infundadas proeminentes sobre a guerra Israel-Hamas.

Apenas 32 por cento deles foram sinalizados por uma Nota da Comunidade, concluiu.

No mês seguinte, a NewsGuard identificou anúncios de 86 grandes empresas – incluindo grandes marcas, governos e organizações sem fins lucrativos – em publicações virais que apresentavam “afirmações falsas ou flagrantemente enganosas sobre a guerra Israel-Hamas”.

Isso incluía um anúncio do FBI numa publicação de Hinkle que afirmava falsamente que um vídeo mostrava um helicóptero militar israelita a disparar contra os seus próprios cidadãos.

O vídeo na verdade mostrava aviões de guerra israelenses sobre Gaza, disse o NewsGuard, acrescentando que a postagem – vista quase dois milhões de vezes – não tinha uma Nota da Comunidade.

“O Community Notes, conforme estruturado atualmente, não é um sistema que possa ser dimensionado para cobrir todos os contextos”, disse à AFP Jacob Shapiro, professor da Universidade de Princeton que atuou no grupo consultivo do programa antes da aquisição de Musk.

“Esperar apenas trabalho voluntário para capturar… conteúdo enganoso como uma defesa contra permitir que as pessoas monetizem esse conteúdo reflete expectativas irrealistas sobre o que a ferramenta pode fazer.”

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