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‘Carefluencers’ estão ajudando entes queridos mais velhos e postando sobre isso

Na zona leste de San Jose, Califórnia, há uma abuela que parece ter mais netos do que consegue contar.

“Muita gente me vê e me abraça”, disse Mardonia Galeana, 89 anos, em espanhol. “Eu nem os conheço, mas às vezes eles me pedem uma bênção na rua e eu faço o melhor que posso na testa deles”.

Sua semelhança foi apresentado em uma pintura no Museu de Arte de San José e em um mural no distrito missionário da cidade. Mas é a sua presença online que cativou milhares de pessoas que se depararam com as fotos e vídeos postados pelo seu neto Yosimar Reyes.

“Ver sua Abuela sorrindo e se divertindo realmente aquece meu coração”, comentou um usuário abaixo de um vídeo da Sra. Galeana se divertindo em um centro para idosos enquanto outros dançavam uma música do cantor de merengue Elvis Crespo.

Reyes tem narrado momentos da vida de sua avó em uma conta privada no Instagram seguida por mais de 21 mil pessoas. Suas postagens mostraram uma viagem que fizeram a Nova Orleans, passeios com seu cachorro, Chulito, pelo mercado de pulgas de San Jose e visitas ocasionais ao médico.

Embora Reyes se autodenomina o “estilista pessoal” da Sra. Galeana, ele é antes de tudo seu cuidador – levando-a às consultas, administrando seus medicamentos, garantindo que ela tenha um teto sobre sua cabeça.

“Tenho orgulho de cuidar e vestir minha avó”, disse Reyes, 35 anos. “Que ela não vai ficar aqui em um muumuu. Suas unhas também estão estourando e isso aumenta muito a autoestima dela.”

Francesca Falzarano, professora assistente da Escola de Gerontologia Leonard Davis da Universidade do Sul da Califórnia, tem um termo para o número crescente de pessoas como o Sr. Reyes, que compartilham olhares dos bastidores sobre a realidade diária do fornecimento 24 horas por dia. cuidar de entes queridos mais velhos.

“No meu laboratório de pesquisa, nós os chamamos de ‘carefluencers’”, disse o professor Falzarano. “A mídia social é realmente a única maneira de muitas dessas pessoas terem acesso a apoio, educação e um sentimento de pertencimento.”

Reyes, poeta e artista, foi criado pelos avós e veio com eles de Guerrero, no México, para os Estados Unidos, no início da década de 1990. “Desde criança, eu já era cuidador”, disse ele. “Tive que traduzir documentos e ajudar meus avós a navegar neste país porque eles eram mais velhos e não falavam inglês.”

O Sr. Reyes, que foi nomeado o Poeta laureado do condado de Santa Clara em 2024disse que ocasionalmente se sentiu sobrecarregado desde que assumiu plenamente o papel de cuidar de sua avó durante a pandemia de Covid-19.

“Estou tentando construir uma carreira como artista e escritor, mas ainda tenho que voltar para casa e cuidar de alguém”, disse Reyes, que descreveu sua experiência como cuidador em poemas como “Abuela fica com febre”. “Alguns dias, fico emocionalmente esgotado. E se ela estiver tendo um dia ruim, tenho que ter certeza de que não sou reacionário.”

À medida que a população envelhece, a experiência de Reyes provavelmente se tornará mais comum. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doençaso número de cuidadores não remunerados nos Estados Unidos aumentou para cerca de 53 milhões em 2020, de 43,5 milhões em 2015.

Chris Punsalan, de Las Vegas, que se tornou cuidador de sua avó Anicia Manipon há oito anos, compartilhou suas experiências com ela no YouTube, Instagram e TikTok.

“Decidi nos documentar porque achei que era importante”, disse Punsalan, 30 anos. “Não só para mim poder olhar para trás, mas também lentamente percebi que foi muito útil para pessoas que passaram por uma situação semelhante.”

Punsalan, que tem mais de dois milhões de seguidores no TikTok, conteúdo criado por cuidar das escaras da avó, preparar o café da manhã dela e compartilhar os produtos que usa para atender às necessidades dela. Desde a morte da Sra. Manipon em janeiro, ele percebeu que suas contas nas redes sociais fizeram mais do que fornecer informações e conforto para outros cuidadores familiares.

“Durante o funeral dela, meu primo disse algo que realmente me tocou”, lembra Punsalan. “Ele disse: ‘Sempre que sinto falta da minha avó, tenho uma biblioteca de vídeos para lembrá-la’”.

Jacquelyn Revere, uma aspirante a escritora de TV em Los Angeles, começou a postar sobre suas experiências tornou-se a principal cuidadora de sua mãe e avó em 2016. Ela disse que encontrou conforto ao tentar ajudar outras pessoas em sua posição por meio das redes sociais, e o número de pessoas que a seguem nas redes sociais TikTok cresceu para mais de 650.000.

“Quando eu estava postando para minha mãe, não era como se eu sentisse que precisava – na verdade, tornou-se divertido”, disse Revere, 37 anos. “A mídia social trouxe muita validação com as pessoas dizendo: ‘Você está fazendo um trabalho tão bom’. trabalho’, e tornou-se um lugar de refúgio.”

A avó da Sra. Revere morreu em 2017; sua mãe morreu em 2022.

“Muitos dos meus amigos cuidadores são pessoas que conheci nas redes sociais”, disse Revere. “Nós realmente criamos uma comunidade muito unida, porque é difícil entender o peso dessa função se você nunca a teve.”

Embora postar um vídeo do tipo “prepare-se comigo e com a vovó” no TikTok possa trazer aos cuidadores um senso de comunidade, alguns espectadores não conseguem se livrar da sensação de que tal conteúdo pode ser explorador. Um familiar idoso vulnerável pode consentir em aparecer num vídeo, quando a pessoa que o grava é responsável pela administração da sua medicação?

“Isso é tão doloroso”, comentou um usuário em um vídeo do TikTok de uma mulher mais velha lutando para comer. “Gostaria que todos vocês tivessem a dignidade de parar de postar essas mensagens.”

Mas, segundo o professor Falzarano, gerontologista, os benefícios de os cuidadores partilharem as suas experiências superam os riscos. “Está realmente contribuindo para uma maior conscientização e visibilidade das doenças crônicas na prestação de cuidados”, disse ela.

O professor Falzarano, 32 anos, cuja pesquisa se concentra na demência, no cuidado familiar e na tecnologia para idosos, também observou que, embora haja uma variedade de recursos prontamente disponíveis para os futuros pais, o mesmo não poderia ser necessariamente dito daqueles que lutam com o fim da vida. vida.

“Todos nós temos essa experiência universal em que precisaremos prestar cuidados ou ser cuidados em algum momento”, disse o professor Falzarano. “Por que não começar a pensar nisso agora?”

Sra. Galeana, que completará 90 anos em dezembro, não conseguiu voltar para a casa no México que ela e seu neto deixaram para trás há mais de três décadas. Sem um caminho claro para a cidadania americana, os dois construíram uma espécie de lar para sempre online.

“Ela está velha e já passou por muita coisa, desde a pobreza no México até tudo o que vivemos nos Estados Unidos”, disse Reyes. “Meu objetivo agora é garantir que ela esteja feliz e não falando sempre sobre o quão triste foi sua vida. E as pessoas aqui a amam e a conhecem como a abuelita. É lindo.”

Seja sendo reconhecida no mercado ou recebendo flores ou pacotes de cuidados enviados para sua casa por estranhos que a encontraram online, ela se tornou uma celebridade local.

“Quando menina, eu queria ser artista”, disse Galeana em espanhol. “Eu dançava e cantava e queria estar na tela do cinema.

Mas no final daquela semana, depois que Reyes arrumou o cabelo e fez a maquiagem, ela estava pronta para ser a estrela de um vídeo que seria visto por milhares de pessoas.



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