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A Apple pode resgatar o Vision Pro?

Quando coloquei um Apple Vision Pro pela primeira vez no início deste ano, parecia mágica.

Adorei o headset de “computação espacial” de US$ 3.500, embora não conseguisse descobrir para que servia. Durante semanas, levei-o para todo o lado, suportando olhares de julgamento (ou seriam olhares de inveja?) de colegas no escritório, estranhos em cafés e outros passageiros em aviões. Até usei o Vision Pro no banco de trás de um carro Waymo autônomo, o que acredito que me qualifica para algum tipo de “Sr. Prêmio São Francisco”.

Mas a novidade passa e hoje quase não uso o Vision Pro. A cada poucas semanas, coloco-o na cabeça para escrever um pouco ou assisto a um filme na cama enquanto minha esposa dorme. Caso contrário, ele fica em uma prateleira acumulando poeira.

A Apple não divulgou números de vendas, mas estimativas de analistas sugerir que o aparelho foi um fracasso, vendendo menos unidades do que o esperado. A mídia social não está fervilhando de vídeos de entusiasmados “Vision Bros” usando seus fones de ouvido em público, como aconteceu nos dias após o lançamento do dispositivo. Alguns primeiros adotantes retornaram seus profissionais de visão para reembolsos, e fones de ouvido pouco usados ​​são vendendo por apenas US$ 2.500 em sites de revenda.

Quando fiz uma pesquisa casual com outros proprietários de Vision Pro que conheço – a maioria jornalistas e profissionais de tecnologia – descobri que poucos deles também usavam os deles.

“Faz um mês que não toco no meu”, mandou uma mensagem de um amigo. “É uma pena, eu estava tão otimista.”

Em sua conferência anual de desenvolvedores na segunda-feira, a Apple anunciou alguns novos recursos para o Vision Pro, incluindo uma nova versão de seu sistema operacional VisionOS, novos controles de gestos e uma maneira de transformar fotos antigas em “fotos espaciais” 3-D que podem ser visualizado no dispositivo. A Apple também disse que em breve começará a vender o Vision Pro em países como China, Japão e Grã-Bretanha.

Mas esses foram ajustes modestos, não a revisão abrangente que muitos fãs do Vision Pro esperavam. E o Vision Pro foi ofuscado pelo projeto mais novo e mais brilhante da Apple – IA generativa, que a empresa chama de “Apple Intelligence” e está introduzindo em muitos de seus produtos e serviços, incluindo uma versão aprimorada do Siri que estará disponível em iPhones. este ano.

É o suficiente para me fazer pensar: a Apple está desistindo do dispositivo que, há apenas alguns meses, é executivos estavam anunciando como o futuro da computação?

Você provavelmente não possui um Vision Pro, então não vou aborrecê-lo com uma lista completa de minhas reclamações sobre o produto ou com os motivos pelos quais suspeito que a Apple esteja perdendo o interesse nele. Mas aqui estão algumas de suas deficiências mais gritantes:

O primeiro, e mais óbvio, é o custo. A Apple pode considerar US$ 3.500 um preço justo para um dispositivo de primeira geração. (Pode até ser um preço justo, considerando todos os componentes caros e de última geração incluídos.) Mas US$ 3.500 é simplesmente mais do que a grande maioria dos consumidores consideraria gastar em um dispositivo experimental que não substitui seu smartphone ou laptop, e isso não não preenche uma necessidade óbvia em sua vida.

Não me importo com o fone de ouvido em si, embora, como muitos críticos apontaram, ele seja pesado demais para ser usado confortavelmente por longos períodos. (Minha sessão mais longa do Vision Pro durou três horas e depois disso me senti um pouco de ressaca.) Mas há muitos outros problemas irritantes de hardware. Carregar uma bateria externa é uma chatice, ela não funciona bem em salas escuras ou mal iluminadas e não há uma boa maneira de inserir texto – então, se você quiser usar o Vision Pro para qualquer tipo de trabalho baseado em texto, você precisa usar um teclado Bluetooth.

O Vision Pro também ainda carece de alguns recursos básicos. Você não pode fazer ou receber chamadas com ele, da mesma forma que os usuários do iPhone fazem com o Mac e o iPad. O Vision Pro é compatível apenas com o Magic Trackpad da Apple, não com mouses Bluetooth. E o modo visitante – a maneira como você mostra o Vision Pro aos seus amigos, quando eles pedem para experimentá-lo – é uma bagunça.

Mas a maior decepção com o Vision Pro é a quantidade de poucos aplicativos bons que existem. Vários meses após sua estreia, ainda não existe um aplicativo nativo do YouTube ou Netflix. Não há Spotify, nem Instagram, nem DoorDash. (Você ainda pode usar alguns desses serviços em um navegador da web ou usar aplicativos não oficiais de terceiros, mas é uma experiência pior.)

Alguns desses aplicativos estão faltando devido a disputas internas entre empresas. (Google e Meta, por exemplo, têm suas próprias ambições de realidade virtual e presumivelmente não querem dar um impulso ao produto da Apple criando aplicativos para ele.) Mas outros resultam em falta de confiança. Os desenvolvedores não querem criar aplicativos para plataformas que ninguém usa, e sua relutância até agora – apenas cerca de 2.000 aplicativos foram desenvolvidos para o Vision Pro, disse a Apple na segunda-feira – diz algo sobre a recepção morna do dispositivo.

A Apple também demorou a atualizar suas próprias ofertas para o Vision Pro, como uma série de “vídeos envolventes”, filmados em câmeras 3D especiais e lançados pela Apple TV. Esses vídeos – que incluíam um filme sobre a natureza pré-histórica e um vídeo de “sala de ensaio” de Alicia Keys e sua banda tocando uma música – foram projetados para mostrar os gráficos de alta definição do Vision Pro e seu recurso de “áudio espacial”, e eles estão entre as melhores coisas que você pode fazer com um Vision Pro.

Mas a Apple não lançou novos vídeos envolventes regularmente. E quando você acaba, o que você acaba assistindo no Vision Pro é basicamente o mesmo material bidimensional que você assistiria em uma TV ou iPad. É divertido usar o Vision Pro ocasionalmente para assistir “Duna: Parte Dois” em uma tela do tamanho de uma quadra de basquete, mas na maioria das vezes não vale a pena.

Ainda acho que o Vision Pro é uma peça de tecnologia notável. Cada amigo que experimentou o meu fez ooh e aahed e disse como parecia futurista. (Embora seja revelador, ninguém saiu e comprou o seu próprio.) E se a Apple se contenta em fazer com que o Vision Pro continue sendo um dispositivo de entretenimento de nicho, está certo.

Mas se a Apple quiser que o Vision Pro atraia as massas, ela precisa fazer algumas mudanças. Deveria baixar o preço. (Sim, mesmo que isso signifique vender fones de ouvido com prejuízo.) Deve corrigir os bugs, polir os pontos difíceis e lançar conteúdo mais envolvente. Mais urgentemente, deve encontrar e financiar potenciais aplicações matadoras – novos jogos, ferramentas de produtividade e experiências de entretenimento que tirem partido das funcionalidades do Vision Pro, e que possam ser razão suficiente para uma pessoa comprar um.

Para ser justo, o Vision Pro ainda é novo e outros produtos da Apple levaram uma ou duas gerações para se firmar. (O Apple Watch fracassou quando foi lançado como um acessório de moda sofisticado, até que a Apple descobriu que o monitoramento de condicionamento físico era o recurso matador.) A empresa disse repetidamente que considera o Vision Pro um experimento inicial – “a tecnologia de amanhã, hoje, ” como Tim Cook, presidente-executivo da Apple, disse — não é um produto totalmente formado.

Mas temo que o Vision Pro tenha caído em um purgatório perigoso. Não é o novo projeto mais chamativo da Apple – isso é tudo sobre IA, que Wall Street está clamando e com o qual muitos usuários estão entusiasmados. E não é uma das grandes e estabelecidas vacas leiteiras da Apple, como o iPhone ou o iPad, que as pessoas comprarão, mesmo que cada versão seja apenas um pouco melhor que a anterior.

Para atingir todo o seu potencial, o Vision Pro precisa de um pouco mais de amor e, bem, um pouco mais de visão. A Apple precisa de respostas melhores para perguntas básicas como: Para que serve isso? Como isso vai melhorar minha vida ou me tornar mais produtivo do que outras coisas que eu poderia comprar por US$ 3.500? O que posso fazer nele que não posso fazer no meu laptop ou em uma TV grande?

Caso contrário, o Vision Pro pode estar destinado à obsolescência. E eu e meus colegas Vision Bros podemos emergir como os Buracos de vidro do Google de 2024 – uma tribo de nerds corajosa, mas tola, que apostou em uma nova tecnologia futurista e perdeu.

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