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Tênis em 2024: o caos está na ordem do dia

Volte para setembro passado. Jannik Sinner acaba de perder nas oitavas de final do Aberto dos Estados Unidos para Alexander Zverev em uma bagunça suada de cinco sets.

Ele nunca chegou à final de um Grand Slam. Ele venceu apenas um dos torneios logo abaixo desse nível, e isso apenas nas semanas anteriores. Ninguém questiona sua promessa, mas não há muitas pessoas prevendo uma viagem de foguete até o topo, ou algo parecido com o que aconteceu desde então para o italiano de 22 anos e coroa de cenoura.

Agora avançamos sete meses…

“Ele é o melhor jogador do mundo neste momento”, disse Grigor Dimitrov, o búlgaro de 32 anos que agora sabe disso melhor do que ninguém.

Dimitrov foi derrotado por Sinner na final do Miami Open no domingo, 6-3, 6-1. Foi a 23ª vitória em 24 partidas nesta temporada para Sinner. Como resultado, ele alcançou o segundo lugar no novo ranking, uma grande conquista para ele e o mais recente sinal de tumulto em uma temporada repleta deles.

Durante anos, o tênis profissional, especialmente no lado masculino, teve um ar de previsibilidade.

Nos últimos tempos, todo mundo estava perseguindo Novak Djokovic, e do jeito que foi o ano passado, quando ele ganhou três Grand Slams, deveria ter vencido o outro e terminou o ano em primeiro lugar, havia pouco que indicasse que este ano seria algum diferente, a menos que Carlos Alcaraz estivesse pronto para assumir.


(Saeed Khan/AFP via Getty Images)

Do lado das mulheres, Iga Swiatek era praticamente inatacável e pensava que o seria durante algum tempo.

Quanto ao esporte em si, os jogadores reclamavam da agenda interminável e do calendário lotado que lhes dava pouco tempo de folga, mas os dirigentes do tênis, os líderes dos Grand Slams e dos torneios masculino e feminino, sempre erguiam os braços e diziam era assim que tinha que ser, agora e para sempre.

Demorou três meses para que tudo isso fosse jogado pela janela, ou talvez colocado na prateleira seja a melhor metáfora. Afinal, ainda há tempo para Djokovic se tornar Djokovic novamente, para Swiatek vencer com o nível de consistência que a fez obter 37 vitórias consecutivas há pouco tempo, e para que todos os planos para remodelar o esporte fracassem como os esforços ocasionais. do passado.

E ainda assim, na primeira virada da temporada de tênis de 2024, à medida que o jogo muda das quadras duras da Austrália, do Oriente Médio e da América do Norte, que dominam o primeiro trimestre do ano, para as superfícies orgânicas da Europa, durante a primavera e No início do verão, o mistério se tornou a narrativa, e nunca mais do que no Miami Open nas últimas duas semanas.

Se, em setembro passado, você tinha em sua cartela de bingo Sinner se tornando o jogador dominante do mundo e Danielle Collins, uma americana classificada em 53º lugar no ranking mundial, ganhando um grande título, então jogo limpo para você. Muitos de nós não o fizeram, mas é assim que o primeiro quarto da temporada está indo – um mundo de surpresa e caos onde o que recentemente parecia tão improvável se torna mais provável a cada semana que passa.

Djokovic não ganhou nenhum torneio o ano todo e nem chegou à final do Aberto da Austrália, que venceu 10 vezes, e o fez quase sem resistência nos últimos anos. Na semana passada, ele demitiu seu técnico de longa data, Goran Ivanisevic, que o ajudou a vencer uma dúzia de Grand Slams nos últimos anos. Djokovic, que trocou vários outros membros antigos de sua equipe nos últimos seis meses, disse que não sabe quando ou se nomeará um novo treinador. Ele pode voar sozinho por um tempo.

Seu aparente herdeiro, Alcaraz, mostrou flashes de seu antigo eu mágico no BNP Paribas Open em Indian Wells, na Califórnia, durante a primeira metade do chamado Sunshine Double, que terminou em Miami no fim de semana passado. Mas um jogador aparentemente tão cheio de alegria em sua escalada ao auge do esporte disse que vem lutando há meses para encontrar essas emoções nos treinos e nas partidas. Realmente.

Você acha que Stefanos Tsitsipas, da Grécia, de apenas 25 anos e uma vez escolhido para assumir o controle do jogo, poderia emergir de 2023 saudável e pronto para cumprir sua promessa? Não muito.

Tsitsipas, tão dedicado ao tênis há tanto tempo, tem equilibrado seus preparativos com parte do caos fora de seu mundo anterior. Ele está apaixonado pela tenista feminina Paula Badosa desde meados do ano passado. Ele caiu do top 10 em fevereiro e espera uma reviravolta no saibro europeu que tanto ama.

Swiatek tem sido avassalador em alguns trechos e eminentemente superável em outros. A lista de matadores de Swiatek nesta temporada inclui Linda Noskova, da República Tcheca, e duas russas, Anna Kalinskaya e Ekaterina Alexandrova. Apenas Alexandrova está entre os 20 primeiros.


(Robert Prange/Imagens Getty)

A candidata mais provável para derrubar Swiatek é Aryna Sabalenka, que a substituiu brevemente no primeiro lugar no outono passado, mas ela está apenas 3-3 desde que venceu o Aberto da Austrália e agora está lidando com uma tragédia pessoal.

Há duas semanas, um namorado recente, Konstantin Koltsov, ex-jogador de hóquei e seu companheiro durante grande parte dos últimos três anos, foi encontrado morto no que a polícia de Miami considerou um aparente suicídio. Sabalenka disputou o Miami Open poucos dias após a morte de Koltsov, perdendo sua segunda partida, mas não falou publicamente, a não ser postar um breve comunicado nas redes sociais.

“A morte de Konstantin é uma tragédia impensável e, embora não estivéssemos mais juntos, meu coração está partido”, escreveu Sabalenka. “Por favor, respeite minha privacidade e a privacidade de sua família durante este momento difícil.”

Ela tem praticado desde a derrota, tentando voltar a algo próximo da normalidade, mas seu estado de espírito quando a temporada de saibro começar este mês é uma incógnita. Sabalenka, 25 anos, perdeu o pai quando tinha 19.


(Robert Prange/Imagens Getty)

Quanto ao jogo em si, há uma guerra civil corporativa em mãos, com os Grand Slams tentando substituir a atual temporada gratuita de 11 meses por um tour premium que inclui apenas seus próprios torneios e os outros 10 eventos importantes do jogo. o calendário, como o Sunshine Double, e as finais de cada tour. Apenas os 100 primeiros se qualificam.

O resto do tênis seria relegado a uma turnê de qualificação. Os outros torneios masculino e feminino, o ATP e o WTA, praticamente odeiam esse conceito, pois rouba grande parte da relevância de seu domínio. Os seus líderes estão a tentar fortalecer uma parceria com a Arábia Saudita que em grande parte reforçaria o status quo que dezenas de jogadores desprezam – e acrescentaria outro torneio em Riade, a capital saudita.

Esse tour faz os jogadores competirem na temporada mais longa do esporte por uma fração do dinheiro que os jogadores de golfe e outros atletas ganham. Eles deram aos líderes de sua nova associação, a Associação de Jogadores Profissionais de Tênis, um mandato de “queimar os barcos”, e mais cedo ou mais tarde. Mais reuniões para discutir tudo isso provavelmente acontecerão em Madri no final do mês.

Apesar de toda a incerteza, Sinner estranhamente se tornou uma constante.

Quatro torneios, três títulos, uma semifinal e apenas uma derrota – para Alcaraz, eventual campeão em Indian Wells. Nada mal.


(Clive Brunskill/Imagens Getty)

Ele sentiu que havia superado a situação no final da temporada passada, quando venceu Djokovic duas vezes e levou a Itália à vitória na final da Copa Davis – mas não imaginava vencer com a eficiência clínica que tem feito nesta temporada. Há uma qualidade nisso que é, nos termos mais técnicos do tênis, bananas. “Eu não esperava isso, com certeza”, disse ele.

Há uma crueldade sedutora na maneira como Sinner bate nas pessoas hoje em dia.

Num momento, um oponente está investindo, negociando jogos de serviço, indo e voltando. Então, basta um voleio que sai da raquete um pouco alto demais, ou talvez eles fiquem preguiçosos no forehand por uma fração de segundo, sem mover os pés e saltando para trás sem muito movimento.

De repente, este ano, essa é toda a abertura que Sinner precisa para atacar e nunca mais olhar para trás.

Ele corre para aquele voleio curto e bate na quadra. Aquela bola macia que cai a mais de alguns metros da linha de base permite que ele assuma o controle da jogada. Um jogo vai de 15 a 40 em um instante.

Então ele está se lançando para bloquear um saque de 210 km/h de volta aos pés, mandando quem quer que esteja atacando, um Dimitrov em boa forma ou qualquer outra pessoa, recuando e pensando que eles têm que fazer um golpe milagroso só para ficarem equilibrados, o que eles meio que fazem. E então eles fazem o oposto.

No final, eles estão acertando a parede de trás, como Dimitrov fez no final do segundo set de domingo para selar seu destino.

“Você vê como ele está focado agora, quão determinado ele está”, disse Dimitrov sobre Sinner. “Ele pode jogar melhor? Não sei.”

Darren Cahill, um dos treinadores de Sinner, diz que pode.

Tanto ele quanto Sinner disseram que essa série de sucesso tem suas raízes em todo o treinamento de força e resistência que Sinner fez nos últimos dois anos com Umberto Ferrara, seu preparador físico. Isso permitiu que ele aumentasse a velocidade de suas tacadas e de seu saque, e jogasse aqueles pontos longos que o fazem ziguezaguear para cima e para trás e pela quadra, por 20 e 30 arremessos, e então recuperar sua frequência cardíaca. para baixo nos próximos 30 segundos para que ele possa jogar outro.

Cahill assistiu e treinou alguns dos maiores jogadores do esporte nos últimos 25 anos – Andre Agassi, Roger Federer, Rafael Nadal, Djokovic. Ele não queria começar a comparar as conquistas de Sinner com as deles, “mas o nível está aí”, disse ele na noite de domingo.

O que vem depois? Provavelmente um pouco mais de caos.

Ao contrário de tantos italianos antes dele, Sinner não está no seu melhor no saibro. Na noite de domingo, com um troféu de vidro cintilante à sua frente, ele já falava sobre a preparação para seu primeiro torneio de saibro, em Monte Carlo, Mônaco – principado no sul da França onde mora.

Os treinos começarão na quinta-feira, disse ele, com sua primeira partida alguns dias depois. Talvez agora ele tenha pulmões para aguentar aqueles longos comícios físicos e partidas na terra, ou talvez não. “Normalmente, eu luto lá”, disse ele.

Talvez o saibro o atrase, deixando a porta aberta para o ressurgimento de Djokovic e Alcaraz. Nadal, que mal jogou no último ano e meio, também está à espreita, se recuperando de uma cirurgia no quadril e de uma ruptura muscular subsequente na mesma área e se preparando, aos quase 38 anos, no saibro vermelho, onde esteve por muito tempo. intocável.

E não seria esse o tipo de caos que se tornou a ordem do dia?

Ou isso seria um retorno à ordem?

Em 2024, nada no tênis está tão claro.

(Foto superior: Frey/TPN/Getty Images)



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