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O Phoenix Open não era sobre golfe, e isso é um problema

O 2024 WM Phoenix Open deve ser lembrado pelo magnífico desempenho de Nick Taylor, que começou com um recorde de percurso de 60 pontos na primeira rodada e terminou com três birdies consecutivos no domingo, o último dos quais lhe deu uma morte súbita de dois buracos. vitória nos playoffs sobre Charley Hoffman no TPC Scottsdale.

Mas daqui a alguns anos, ao refletirmos sobre o que aconteceu, é mais provável que nos lembremos da embriaguez, da grosseria e da indisciplina dos fãs do que do brilhantismo de Taylor e dos outros jogadores de golfe – e esse é um problema que os organizadores de torneios locais e o PGA Tour precisam. abraçar antes que as coisas fiquem completamente fora de controle.

Entendo; o WM Phoenix Open sempre foi conhecido por seu excesso, especialmente no número 16, onde os fãs – alguns fantasiados, muitos bebendo – aparentemente têm mais prazer em vaiar as tacadas de saída que perdem o green par 3 do que em torcer pelas que grudar. Mas este ano foi além disso de forma significativa.

Houve o idiota que pulou sem camisa em um bunker, o homem que se sentou em uma cadeira em estado de embriaguez e urinou em si mesmo enquanto outros passavam como se fosse um comportamento normal, a mulher que caiu da grade do número 16, a clientes apagados que eram carregados nos ombros das pessoas e torcedores que lutavam ao longo das cordas da galeria.

No sábado, os dirigentes do torneio fecharam os portões de entrada e suspenderam as vendas de cerveja, provavelmente porque as multidões estavam ficando muito grandes e a situação muito indisciplinada. Embora seja motivo de preocupação, o que deveria chamar a atenção dos dirigentes do PGA Tour é a reação dos jogadores que ficaram tão desanimados com a incivilidade que confrontaram os espectadores no meio de sua rodada.

Zach Johnson, um dos participantes mais educados do Tour e conhecido por ser infalivelmente educado, perdeu a paciência e confrontou um torcedor que o questionava sobre a derrota na Ryder Cup e suas decisões como capitão do time.

“Não me senhor. Alguém disse isso”, disse Johnson, claramente frustrado e irritado. “Estou cansado disso. Apenas cale a boca.”

Billy Horschel repreendeu alguém na galeria por falar alto enquanto seu parceiro de jogo, Nicolo Galletti, estava em seu backswing. “Amigo”, disse Horschel para que todos ouvissem, “quando ele acabar de tomar uma dose, cale a boca.”

O golfista sul-coreano Byeong Hun An disse no sábado seguinte no X, anteriormente conhecido como Twitter: “S-show. Totalmente fora de controle em todos os buracos. … Sim, eu sei no que me inscrevi. Joguei aqui várias vezes ao longo dos anos e foi divertido até hoje.”

Se o Tour (e/ou os Thunderbirds, a organização local que administra o evento) não tomar nota, quanto tempo levará para os jogadores começarem a sentir que o incômodo não vale a pena e pularem o evento? E se isso acontecer, todos perdem — o Tour, que briga com o LIV Golf pela retenção de público; os jogadores, que perderão um dos eventos sem assinatura mais bem pagos; e os fãs bem-comportados que querem ver alguns dos melhores jogadores de golfe do mundo e não um Johnny local bebendo cerveja como se fosse Homer Simpson.

Durante anos, a atmosfera foi considerada divertida. Foi diferente de qualquer outro evento do Tour, pois os fãs puderam aumentar a energia elevando o teto. Os jogadores também se divertiram com isso, como há dois anos, quando Harry Higgs puxou a camisa para cima após parar o número 16 e o ​​companheiro de grupo Joel Dahmen tirou a camisa e a girou acima da cabeça, enquanto os fãs jogavam cervejas no gramado. A turnê pode não ter gostado, mas a Netflix com certeza gostou quando se tornou uma parte importante do episódio de “Full Swing” de Dahmen.

Todos pareciam gostar da singularidade do torneio em geral e do buraco em particular. Permitiu uma ruptura com o entupimento normalmente associado ao que é conhecido como jogo de cavalheiros. O Tour até se inclinou para a atmosfera de festa de fraternidade, aceitando-o como algo único na programação e não recuando no apelido não oficial de People's Open.

Mas a Gestão de Resíduos agora se assemelha à Gestão de Desperdícios. Os organizadores não conseguiram reconhecer que as pessoas geralmente estão predispostas a ultrapassar os limites do comportamento. E cada vez que alguma grosseria é tolerada ou aceita, ela se torna a base para o próximo ato de devassidão até que finalmente consigamos o que conseguimos no fim de semana passado.

Alguns atribuirão o excesso aos atrasos climáticos que permitiram beber mais. Embora possível, também poderia ser mais simples que isso? Será que as pessoas viram isso como uma oportunidade de agir como tolos porque não havia medo de grandes consequências?

Antes deste ano, eu estava interessado em participar do Phoenix Open e observar a turbulência controlada do número 16, embora nunca entendesse por que alguém gastaria mais de US$ 13 (preço de 2020) em uma cerveja apenas para jogá-la no gramado. Mas talvez isso seja melhor do que as pessoas que os consomem, porque muitas pessoas gostam de usar o álcool como desculpa para comportamentos inadequados, o que pode resultar nos piores cenários.

Tive a oportunidade de assistir a dois jogos como torcedor nos últimos anos, um no Lambeau Field e outro no Golden 1 Center em Sacramento. Nenhum dos dois foi agradável por causa dos fãs embriagados que agem como se fossem livres para dizer e fazer o que quiserem.

O Phoenix Open pode ser conhecido como People's Open, mas o povo nunca deveria ser a história. O golfe deveria. Esse não foi o caso este ano, infelizmente.

“Acho que os Thunderbirds provavelmente precisam fazer algo a respeito”, disse Johnson aos repórteres depois. “Presumo que eles tenham vergonha porque, em algum momento, alguém vai se machucar muito, muito ou pior.”

(Foto: Ben Jared / PGA Tour via Getty)



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