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LeBron James não tem certeza de quando se aposentará, mas sabe que será em breve

NOVA IORQUE — LeBron James não tem certeza de quando se aposentará — mas sabe que isso está próximo.

Depois de marcar 40 pontos e empatar o recorde de sua carreira com nove cestas de 3 pontos na vitória do Los Angeles Lakers por 116 a 104 sobre o Brooklyn Nets no Barclays Center no domingo, James foi questionado sobre por quanto tempo ele planeja continuar jogando na NBA.

“Não muito tempo”, disse James. “Não muito longo. Estou do outro lado, obviamente, da colina. Não vou jogar mais 21 anos, isso é certo. Mas não muito tempo. Não sei quando essa porta se fechará nem quando me aposentarei. Mas não me resta muito tempo.”

Menos de 30 minutos antes, James, de 39 anos, foi aplaudido de pé por uma multidão pró-Lakers depois de dar um show no quarto período com 17 pontos e acertar todas as quatro tentativas de 3 pontos.

O Brooklyn reduziu a vantagem do Los Angeles para apenas oito pontos, 90-82, faltando 11:42 para o fim do jogo. James respondeu fazendo 3s consecutivos, e quatro no total em um intervalo de cinco minutos, para estender a recuperação do Lakers para 18 pontos no meio do quarto.

“É incrível”, disse o técnico Darvin Ham. “Eu disse a ele na reunião antes de seu último trecho e finalmente o substituímos. Estou extremamente grato por ele ter embalado a capa na viagem. Precisava de todos os nove desses 3.”

Em sua 21ª temporada, James está inexplicavelmente acertando o melhor da carreira, 41,6 por cento em 3s – um por cento a mais do que sua marca anterior, o recorde de sua carreira (40,6 por cento em 2012-13 com o Miami Heat). James atribuiu o ano de carreira a ser mais saudável – embora tecnicamente ainda esteja lutando contra a tendinopatia fibular do tornozelo esquerdo – e a ser capaz de praticar mais tempo e fazer repetições nos dias de folga.

“Meu pé está muito melhor”, disse James. “Não tive muito tempo para gostar muito de repetições no ano passado porque tive que ter certeza de que poderia estar no chão correndo ou (não) batendo muito com o pé no chão. Tive muitas oportunidades de entrar no chão. … E apenas tentando manter a consistência com minha tacada, faça sempre a mesma tacada. E apenas trabalhe. Apenas trabalhe, trabalhe, trabalhe, trabalhe.

Anthony Davis, que está em sua quinta temporada ao lado de James, disse que nunca o viu arremessar melhor do que contra o Nets ao considerar a eficiência (90 por cento em seus 3s), volume (nove marcas de empate, o melhor da carreira) e dificuldade ( James acertou vários chutes desequilibrados e fortemente contestados).

“Ainda é surpreendente”, disse Davis sobre James. “Como eu disse, o jeito que ele estava atirando neles, o desvio no canto esquerdo do lado deles do chão, quero dizer, ele está fazendo uma dobradinha, ele está pulando, ele está desaparecendo. Quero dizer, ele estava fazendo tudo esta noite na linha de 3 pontos. … Foi magistral apenas sentar aqui e assistir aquilo. Ele nos separou.

Quanto ao seu futuro no Lakers e na NBA, James tem uma opção de jogador de US$ 51,4 milhões para a próxima temporada. Ele tem cinco opções realistas que avaliará neste verão:

  • Aceite seu contrato para a próxima temporada com o Lakers.
  • Inscreva-se e estenda o contrato com o Lakers por até três anos e US$ 164 milhões.
  • Desative e assine novamente com o Lakers por até três anos, US$ 162 milhões.
  • Desative e assine com outra equipe por até três anos, US$ 157,5 milhões.
  • Se aposentar.

Tanto James quanto o Lakers prefeririam que ele se aposentasse como Laker, de acordo com fontes do time e da liga.

Leitura obrigatória

(Foto: Mike Stobe/Getty Images)



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