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Lakers homenageiam Kobe Bryant com estátua fora da Team Arena

O Los Angeles Lakers inaugurou uma estátua em homenagem a Kobe Bryant fora da Crypto.com Arena em uma cerimônia na quinta-feira. A estátua de bronze tem 19 pés de altura e pesa 4.000 libras.

Bryant é a sétima lenda do Lakers homenageada com uma estátua no Star Plaza, juntando-se a Kareem Abdul-Jabbar, Elgin Baylor, o locutor Chick Hearn, Magic Johnson, Shaquille O'Neal e Jerry West.

A data de inauguração foi importante para a numerologia de Bryant e sua filha de 13 anos, Gianna, que morreram em um trágico acidente de helicóptero em Calabasas, Califórnia, em 26 de janeiro de 2020. Quinta-feira é 8 de fevereiro, 2024 – 24/02/24 – uma data que combina os números da camisa de Bryant (nº 8 e nº 24) e o número de Gianna (nº 2) quando ela jogava no time da Mamba Sports Academy.

Até a inauguração, a pose da estátua de Bryant era um dos segredos mais bem guardados da NBA. A pose captura o jogo de 81 pontos, o melhor da carreira de Bryant, contra o Toronto Raptors em 22 de janeiro de 2006, com o braço direito no ar e o dedo indicador apontando para os fãs. A escultura é cercada por cinco troféus de campeonato, representando os cinco títulos do Lakers na carreira de Kobe. A base da estátua está gravada com KOBE BEAN BRYANT “Black Mamba” e inclui a pontuação do jogo de 2006. Na lateral da base está uma citação de Kobe dizendo: “Deixe o jogo melhor do que o encontrou. E quando chegar a hora de você partir, deixe uma lenda.” De acordo com Vanessa Bryant, viúva de Bryant, haverá três estátuas de Kobe do lado de fora da Crypto.com Arena: uma vestindo o número 8, uma vestindo o número 24 e uma com Gianna.

Bryant se aposentou em 2016, após 20 temporadas no Lakers. Durante sua carreira no Hall da Fama, ele ganhou cinco campeonatos, dois MVPs de finais, um MVP, duas medalhas de ouro olímpicas, fez 18 times All-Star e teve 11 seleções de primeiro time All-NBA. O Naismith Memorial Basketball Hall of Fame introduziu Bryant em 15 de maio de 2021. Ele é o primeiro e único Laker a ter dois números de camisa aposentados e pendurados nas vigas da Crypto.com Arena.

O guarda do Laker, Austin Reaves, disse que as luzes que brilham nos números de Bryant nas paredes dentro das instalações de treino do Lakers são um lembrete constante da grandeza e do impacto de Bryant.

“Eu admirei Kobe enquanto crescia”, disse Reaves na segunda-feira. “O Lakers era meu time favorito, e só poder vestir o mesmo uniforme que ele vestiu e jogar na mesma arena em Los Angeles é especial. É algo sobre o qual tenho falado muito. Como eu disse, Kobe foi meu ídolo enquanto crescia. Eu queria fazer tudo como ele.”

Vanessa Bryant e a organização Lakers colaboraram no design. A escultura foi feita pelo casal Omri Amrany e Julie Rotblatt-Amrany, de Illinois, que criou todas as estátuas fora da Crypto.com Arena.

A cerimônia ocorreu sob uma tenda branca enorme devido às condições climáticas em Los Angeles. Foi fechado ao público, mas será aberto para visualização geral na sexta-feira às 10h PST.

O Lakers recebe o atual campeão Denver Nuggets, que venceu Los Angeles nas finais da Conferência Oeste de 2023, na noite de quinta-feira, naquele que é um dos dias mais movimentados do calendário da NBA. Quinta-feira também marcou o prazo final de negociação da NBA, no qual o Lakers se manteve firme, priorizando a busca por uma terceira estrela por meio de negociação no verão de 2024.

“Ele significou muito para mim”, disse Anthony Davis na segunda-feira sobre Bryant. “Irmão mais velho, mentor, meio que começou, eu acho, minha carreira ao lado dele nas Olimpíadas, apenas estando sob sua proteção. Me ensinando o jogo, me ensinando sobre a vida e tudo mais. Será… um momento legal, obviamente, ver isso, mas reviver isso de novo em certo sentido, então, não sei. As emoções estarão altas para mim, com certeza.”

Los Angeles está homenageando Bryant, cujo apelido era “Black Mamba”, ao usar seus uniformes de pele de cobra preto e dourado “Black Mamba” City Edition contra o Nuggets. O Lakers usou os uniformes pela primeira vez durante a temporada 2017-18 e, novamente, durante o campeonato de 2020 no Orlando Bubble. O momento mais icônico com as camisas aconteceu contra o Denver, quando Anthony Davis acertou uma cesta de 3 pontos que deu a vitória no jogo 2 das finais da Conferência Oeste de 2020.

“Está certo”, disse LeBron James na segunda-feira. “Quer dizer, o cara passou duas décadas na organização, ganhou vários campeonatos, abriu um precedente sobre o que significa buscar a excelência. … Suas realizações falam por si só. Não apenas sua inspiração, mas também como ele inspira fora da quadra, na comunidade e em todo o cenário do basquete. Então, acho que é um momento lindo, não só para ele, mas para sua família.”

Leitura obrigatória

(Foto de Kobe Bryant: Harry How / Getty Images)



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