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Como um campo de golfe defeituoso na Flórida teve uma segunda chance de brilhar

BROOKSVILLE, Flórida – Nem todo grande campo de golfe dura para sempre. Ainda menos dos muito bons o fazem.

O World Woods era uma boa aposta para prosperar quando foi inaugurado em 1993, no meio de um dos grandes booms do golfe na América, quando a confluência do desenvolvimento imobiliário e da aviação suburbana criou um ambiente onde um novo campo de golfe por dia era aberto em todo o país. país.

Com um empresário japonês proprietário de muito dinheiro, um dos maiores designers de campos de golfe da geração trabalhando em dois campos e um local a uma hora de uma Tampa em crescimento, World Woods tinha semelhanças com Bandon Dunes e até tinha vantagens sobre o campo de golfe de Oregon. resort que também foi inaugurado na década de 1990.

Tudo funcionou em World Woods – até que não funcionou.

World Woods tinha todos os motivos para ser um sucesso estrondoso na indústria do golfe, uma viagem obrigatória para as gerações futuras. As pessoas esperam horas ao telefone para ter a chance de reservar sua viagem para Bandon com um ano de antecedência. No final do World Woods, você pode entrar na modesta sede do clube e jogar uma partida de golfe.

Cerca de três décadas depois, a Cabot, uma das maiores empresas de resorts de golfe da América do Norte – conhecida por construir campos de golfe de cair o queixo à beira-mar em locais exóticos – assumiu a propriedade da propriedade, reconstruiu-a inteiramente e rebatizou-a de Citrus Farms.

O resultado é uma propriedade que coloca um sorriso no seu rosto, centrada em torno do The Karoo, um campo projetado por Kyle Franz que arregala os olhos a cada tee box por sua natureza ousada.


O golfe em si nunca foi o problema no World Woods. Tom Fazio, um dos ilustres arquitetos de sua geração, projetou Pine Barrens e Rolling Woods, e o fez com grande aclamação – o local, a uma hora de carro de Tampa, lembrava mais o Lowcountry da Carolina do Sul com seus fairways arenosos e arborizados do que O golfe com risco de água da Flórida. Em 1995, a Golf Magazine declarou Pine Barrens o 66º melhor campo de golfe do mundo. A Golf Digest considerou-o o nono melhor campo de golfe público de luxo dos Estados Unidos.


O Wedge tem 11 buracos par 3 iluminados para serem jogados até tarde da noite. (Cortesia de Carolina Pines Golf, Cabot Citrus Farms)

O problema era todo o resto, a começar pelo fato de a propriedade ficar a uma hora de Tampa, em uma parte subdesenvolvida da Flórida.

“Estamos aqui no meio da natureza”, disse o principal profissional de golfe, Stan Cooke, ao St. Petersburg Times em 1993. “Teremos que trazer pessoas de fora”.

O plano do empresário japonês Yukihisa Inoue para fazer isso era criar uma academia de golfe, desenvolvendo a próxima geração de golfistas profissionais. E com um hotel resort de 120 quartos, talvez até casas unifamiliares e ainda mais campos de golfe. Com membros principalmente do Japão, e o restante dos Estados Unidos. Parece ótimo, certo? Exceto que nada disso aconteceu. Nada disso.

A desaceleração da economia japonesa é mais frequentemente responsabilizada pela falta de desenvolvimento, embora, para os habitantes locais, a nacionalidade de sua propriedade (ao mesmo tempo, o Tampa Bay Lightning também fosse propriedade de um empresário japonês diferente). que nem sempre pagava suas contas) desempenhou algum papel na intriga palaciana.

Pine Barrens e Rolling Woods continuaram sendo um campo de golfe excelente e um campo de golfe realmente bom, respectivamente, no meio do nada, e uma pequena placa feita à mão na rodovia era a única evidência de que existiam. Por muito tempo, mesmo isso não importou, a indústria estava agitada o suficiente para ainda encher a caixa do tee com 60.000 rodadas por ano em seu pico.

Mas então aconteceu a recessão do final dos anos 2000 e World Woods foi atingida com tanta força quanto qualquer outra pessoa no mundo do golfe. Em seguida, o Streamsong abriu entre Tampa e Orlando, oferecendo dois (agora três) campos de golfe de primeira linha com um hotel no local. Só assim, World Woods ficou bem. Ainda bom. Mas é cada vez mais fácil conseguir um tee time, um valor e não um destino. “Tem uma estrutura óssea excelente” foi de repente a forma como foi descrito, a linguagem dos aficionados por campos de golfe para um campo que realmente deveria ser melhor do que é.

Ainda assim, o campo tinha admiradores, entre eles Ben Cowan-Dewar, CEO do crescente império imobiliário e de golfe Cabot, que acabou convencendo Inoue a vender mais de 2.000 acres para Cabot para sua primeira propriedade nos EUA.

World Woods não viveria para sempre. Mas teve uma nova chance e uma nova vida.


Desta vez é diferente. O barulho de máquinas pesadas e grandes quantidades de madeira podem dizer isso. Há fileiras de chalés em construção e Cabot diz que grande parte da Fase 1 está esgotada. As refeições no local também estão em desenvolvimento.

Se você apertar os olhos com atenção, com memória fotográfica suficiente, poderá ver o que era. Mas com os olhos arregalados e a cabeça giratória, você pode ver o que é agora.

A infraestrutura de apoio ao golfe é muito maior do que antes, incluindo a área suburbana da área metropolitana de Tampa. Mas ainda deve ser sobre golfe, e Cabot Citrus Farms é.

The Wedge é um campo de 11 buracos, par 3, iluminado à noite, convidando a tudo, desde uma caminhada matinal até uma sessão noturna com uma cerveja em uma mão e uma cunha de 56 graus na outra. O Squeeze é o companheiro dessa experiência, com nove buracos que variam de 100 a 550 jardas. The Wedge e The Squeeze foram projetados por Mike Nuzzo, que também trabalhou com Franz em Roost, um segundo campo de 18 buracos que deverá ser aberto para pré-estréia neste verão.


O terceiro buraco par 3 de Karoo é jogado sobre a água, um perigo raro em Cabot Citrus Farms. (Cortesia de Paul Severn, Cabot Citrus Farms)

Cursos curtos e experiências alternativas ao golfe convencional podem estar na moda hoje em dia no mundo do golfe, mas não valerão a pena a viagem. Você precisa de um curso completo que exija atenção, e Karoo faz isso.

Ocupando grande parte das terras que Pine Barrens já ocupou, Franz e sua equipe passaram meses eliminando os pinheiros da equação. Eles perderam a conta no caminho, mas algo em torno de 6 mil árvores, estima ele, foram removidas. O resultado é uma propriedade totalmente aberta. O vento varre a terra. Áreas residuais pontilham a paisagem. Há muito pouca água.

Na melhor das hipóteses, Karoo é um momento divertido, uma grande e ousada ópera rock de um campo de golfe.

Os dois primeiros buracos ajudam você a avançar, mas realmente começa no nº 3, um par 3 com uma linha de transporte direta sobre a água que joga em 292 nas pontas e um 224 muito mais manejável na caixa do tee tangerina. Cabot considera este o buraco mais difícil do percurso, por um bom motivo, mas o conhecimento em primeira mão pode confirmar que mesmo o jogador médio pode pousar no green e ter uma boa aparência de birdie.

O nº 4 é o primeiro buraco com dois caminhos verdadeiros para o green, uma área residual que desce pela espinha do fairway. É uma estratégia que Franz repete várias vezes ao longo do caminho, culminando no seu buraco final, um par 4 robusto com um fairway triplo distinto que se estende por 140 jardas.

“O que começamos lá foi uma esquerda muito, muito apertada, onde você tem muitas bolas na floresta, você vai se perder, e houve uma finalização muito difícil. Criamos uma aventura muito legal que é um final divertido para o golfe”, diz Franz.

O primeiro e o sexto buracos compartilham um green tão grande que você pode esquecer que há outro grupo nele, e o nº 15 fornece um contrapeso ao longo par 3 nº 3 – é um par 4 que tem 388 dos tees traseiros, mas 282 dos tees traseiros. tangerina, jogando na direção do vento e dando a você a chance de realmente ir em frente.

É tudo distinto e um desafio perder a bola. Este último deu a Franz alguma liberdade para realmente se aventurar nos complexos verdes, que serão alguns dos mais ondulados que a maioria dos golfistas já viu.

“Sempre quis fazer algo que realmente celebrasse o tipo de ilegalidade selvagem e imprevisível de St. Andrews, como se todos os verdes simplesmente rolassem e fluíssem em direção a aquelas grandes e antigas características antigas e, em alguns casos, é um belo verde suave e você pode fazer muitas tacadas. E você tem algo como o segundo verde é a coisa mais maluca que você já viu no golfe, certo? disse Francisco.

“Então tentamos roubar pedaços de ambos. Como se houvesse alguns greens onde é eminentemente possível fazer um putt e fazê-lo de longe. E também temos algumas coisas muito legais e malucas por aí.”

O golfe em resort tende a atrair um amplo espectro de jogadores. Os jogadores de golfe muito bons verão o Karoo e identificarão as áreas de aterrissagem ideais e os alvos no green em relação às posições dos pinos e como Franz os está desafiando. Mas os handicaps de dois dígitos não se sentirão sobrecarregados porque é aberto o suficiente para deixá-los se movimentar e tentar tacadas diferentes.

E todos podem se reunir para desfrutar do The Wedge, que fica em um ponto alto da propriedade e permite que você aprecie o isolamento do entorno ao pôr do sol. Transformar uma fraqueza em uma força e uma propriedade de golfe defeituosa em uma propriedade potencialmente excelente.

(Ilustração: John Bradford/ O Atlético; fotos cortesia de Jeff K. Marsh, Cabot Citrus Farms)



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