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Como Kansas City construiu uma dinastia da NFL com uma fórmula diferente

Confetes vermelhos, amarelos e brancos caindo no Allegiant Stadium, em Las Vegas, foram a confirmação de sua coroação. Mais uma vez, o Kansas City Chiefs experimentou a sensação que apenas um time consegue em uma temporada da NFL, cumprindo um objetivo assustador que leva a uma sensação emocionante.

Com a vitória por 25-22 na prorrogação sobre o San Francisco 49ers no Super Bowl LVIII, os Chiefs se tornaram o primeiro campeão repetido da NFL em duas décadas. A vitória consolidou uma era de ouro para a franquia e seu status como uma das verdadeiras dinastias nos 104 anos de história da liga.

“É o começo de um”, insistiu Patrick Mahomes. “Não terminamos.”

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Para garantir seu terceiro Troféu Lombardi em cinco anos, os Chiefs tiveram que superar a pior temporada regular da era Andy Reid-Patrick Mahomes, bem como o caminho mais traiçoeiro da pós-temporada.

Os Chiefs, terceiro colocado da AFC, dominaram o Miami Dolphins em condições congelantes, um jogo em que Reid treinou com pingentes de gelo pendurados no bigode. Então, no primeiro jogo de playoff fora de casa dos sete anos de carreira de Mahomes, os Chiefs se recuperaram no segundo tempo para uma vitória por 27-24, com sua defesa mantendo o Buffalo Bills sem gols no quarto período. Eles chegaram ao Super Bowl com outra vitória fora de casa, uma vitória por 17 a 10 sobre o MVP da liga Lamar Jackson e o Baltimore Ravens, que entrou na pós-temporada com o melhor recorde da NFL.

Mahomes liderou a corrida vitoriosa de 75 jardas na prorrogação contra o 49ers, coroando-a com um passe para touchdown de 3 jardas para Mecole Hardman. Os Chiefs se recuperaram de uma desvantagem de 10-0 e conseguiram o placar que precisavam no lance final do jogo.


O wide receiver do Chiefs, Mecole Hardman, e o quarterback Patrick Mahomes comemoram o touchdown da vitória do Super Bowl na prorrogação. (Stephen R. Sylvanie/EUA Hoje)

Mahomes ganhou seu terceiro prêmio de MVP do Super Bowl, mas não se engane, a defesa foi a espinha dorsal do 2023 Chiefs.

“Esta é a melhor defesa com a qual já joguei”, disse o tight end Travis Kelce no meio da temporada. “Honestamente, eles têm nos salvado em muitas situações.”

Nenhum adversário marcou 30 pontos na unidade do coordenador Steve Spagnuolo, o que permitiu o menor número de pontos no segundo tempo do campeonato. O tackle defensivo Chris Jones e o lado defensivo George Karlaftis lideraram o time com 10 1/2 sacks. A defesa de Spagnuolo se beneficiou das melhores temporadas da carreira de vários jogadores, incluindo os cornerbacks L'Jarius Sneed e Trent McDuffie, o safety Justin Reid e o lado defensivo Charles Omenihu.

“Vendo essa defesa o ano todo, aprendi que às vezes tenho que deixá-los jogar, deixá-los ser o show”, disse Mahomes.

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Mahomes, o quarterback mais talentoso da liga, demonstrou sua liderança, criatividade e perspicácia durante toda a temporada, mas jogou o seu melhor quando os Chiefs precisaram em janeiro e fevereiro.

“É difícil descrever alguém tão bom”, disse o gerente geral Brett Veach. “Ele é uma lenda. Ele é uma bênção.”

Kelce, um veterano de 11 anos, também teve seus melhores momentos na pós-temporada, ao superar lesões persistentes no joelho e tornozelo para ultrapassar o recebedor do Hall da Fama, Jerry Rice, com o maior número de recepções pós-temporada na história da NFL.

“Temos o melhor quarterback do mundo”, disse o linebacker do Chiefs, Drue Tranquill. “Temos o melhor tight end do mundo. Temos o melhor treinador do mundo. Temos o melhor coordenador defensivo do mundo. Temos o melhor gerente geral do mundo.

“Quando você tem tudo isso? É só uma questão de tempo.”

Mas desta vez demorou para os atuais campeões juntarem tudo. Os Chiefs tropeçaram no início da temporada, perdendo para o Detroit Lions no jogo da noite de abertura da liga. Os All-Pros Kelce e Jones não jogaram – Kelce por causa de uma lesão no joelho e Jones porque ele estava resistindo. Mas os Chiefs perderam por causa de oito passes perdidos, os dois mais flagrantes do wide receiver Kadarius Toney. A perda de passes seria um problema recorrente durante a temporada regular, já que Kansas City liderou a NFL com 44.

Mahomes e companhia venceram os próximos seis jogos e entraram na semana de folga com um recorde de 7-2 depois de encerrar o poderoso ataque dos Dolphins em Frankfurt, Alemanha. Mas eles perderam quatro dos seis seguintes à medida que os erros se acumulavam. O ponto baixo veio no dia de Natal no Arrowhead Stadium, com uma derrota feia por 20-14 para o Las Vegas Raiders.

Veach está convencido de que sem aquela humilhação no dia de Natal, os Chiefs não teriam chegado ao Super Bowl.

“Algo estava errado”, disse Veach. “Essa derrota, acho que realmente nos atingiu. Isso permitiu que toda a organização se olhasse no espelho.”

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Essa autoavaliação às vésperas dos playoffs resultou em Reid condensando o manual e simplificando o plano de jogo.

O running back Isiah Pacheco correu a bola com determinação, o novato Rashee Rice se tornou o wide receiver número 1 e a linha ofensiva se consolidou no momento certo. Os erros que prejudicaram o ataque durante a temporada regular desapareceram. E os Chiefs não perderam novamente.

“Podemos não ser os mais bonitos, mas vamos lutar”, disse Reid. “Essa é a personalidade desta equipe.”

Uma equipe que antes dependia do ataque poderoso e dos passes improvisados ​​de Mahomes, precisava mudar sua personalidade nesta temporada. Desde o primeiro dia do campo de treinamento, em 18 de julho, até o final da prorrogação do Super Bowl, em 11 de fevereiro, os Chiefs mantiveram seu status de melhores da liga ao conquistar o segundo campeonato consecutivo, não com brilho, mas com perseverança.

Este ensaio é a introdução a “Inegável: a notável temporada do campeonato de 2023 do Kansas City Chiefs”, o livro comemorativo do Athletic sobre a temporada 2023-24 do Chiefs. Encomende uma cópia hoje por US$ 16,95, mais frete e impostos. Os livros serão enviados na semana de 19 de fevereiro.

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(Foto de Patrick Mahomes e Travis Kelce: Patrick T. Fallon / AFP via Getty Images)



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