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Caitlin Clark pode marcar de qualquer lugar. É por isso que ela é o padrão ouro no esporte.

CIDADE DE IOWA, Iowa – É impossível identificar o momento exato em que foi determinado em Iowa que qualquer tiro que saiu das mãos de Caitlin Clark não foi apenas um tiro razoável, mas também um bom tiro. Porque há luzes verdes, e depois há verde luzes. E Clark operou com naturalidade neste último durante grande parte de sua carreira.

Mas há um argumento sólido de que foi em 6 de fevereiro de 2022.

Era a segunda temporada de Clark e, embora ela estivesse apresentando grandes números, ela ainda não era considerada a tripulação de demolição de uma mulher só que agora se tornou. Para chegar a esse nível de conhecimento, o jogador precisa não apenas atirar as pedras, mas também matar Golias. E naquele momento, embora ela fosse uma grande artilheira, ela estava em um time que ainda não havia derrotado os melhores adversários. Os Hawkeyes estavam 1-9 contra os 25 melhores times de sua carreira e estavam na estrada enfrentando o número 6 do Michigan.

Ela começou o jogo com um passo para trás na linha de lance livre e seguiu com uma puxada tripla. Ela lançou alguns drives e mais mid-ranges, mas o verdadeiro deleite veio quando ela começou a acertar o logo 3s durante o quarto período, enquanto os Hawkeyes (leia-se: Clark) tentavam causar a reviravolta. Em um intervalo de 92 segundos, ela acertou três 3s de transição, a final enquanto era cercada por defensores de Michigan que Clark colocou de patins. Ela terminou com 46 pontos. Embora Iowa ainda tenha perdido, algo mudou naquela noite.

Enquanto as emissoras gritavam em seus microfones após mais um triplo do logotipo: “O que ela fez? O que ela acabou de fazer? A técnica de Iowa, Lisa Bluder, caminhou calmamente ao longo da linha lateral, nem mesmo surpresa ou exultante o suficiente para descruzar os braços. Sem contexto, ela simplesmente parece um treinador dizendo a mesma coisa, a mesma coisa enquanto se voltava para o banco.

“No início, quando você a está treinando, é meio divertido praticar quando ela pega alguns desses e acerta alguns desses arremessos. Mas então, nos jogos, como treinador, você pensa: 'Uau, isso não é aconselhável'”, disse Bluder. “Mas chega um ponto em que você percebe: 'Ela é diferente de todos os outros e pode realmente fazer isso em um ritmo bastante alarmante.'

“Houve uma mudança em minha mente”, acrescentou ela. “Naquele ponto foi tipo, ‘OK, vamos continuar com isso’”.

“Isso” como em: Para Clark, vale tudo.

E desde 6 de fevereiro de 2022, isso tem funcionado muito bem tanto para Clark quanto para Iowa. A sênior está agora 39 pontos abaixo do recorde de pontuação do basquete feminino da NCAA, e os Hawkeyes, que derrotaram a Carolina do Sul – o Golias do basquete feminino – na Final Four da última temporada, são agora reconhecidos nacionalmente como uma potência e firmemente classificados nacionalmente como número 2. nesta temporada atrás dos Gamecocks.

Clark é um nome reconhecido fora do mundo do basquete feminino, uma jogadora que é seguida por agentes de segurança antes e depois dos jogos e em eventos públicos. Ela tem parcerias NIL com Nike, State Farm e Gatorade. Ela é a suposta escolha número 1 no Draft da WNBA de 2024 se declarar, e a maior dor de cabeça para os treinadores adversários no basquete universitário feminino se ela optar por retornar para seu quinto ano.


Pergunte aos treinadores que a enfrentaram (ou que temem que isso aconteça), e todos explicarão a mesma coisa: você não a impede. Você pode atrasá-la, pode torná-la mais ineficiente, mas não há como parar Clark. Quando Clark perdeu 46 pontos para Michigan em 2022, o técnico do Wolverine, Kim Barnes Arico, disse após o jogo: “Eu nem sabia o que diabos estava acontecendo”.

Essa pode ser a parte mais impressionante de sua corrida rumo ao recorde de pontuação – a consistência inabalável de Clark. Ela nunca perdeu um jogo. Em 124 partidas em Iowa, ela não conseguiu marcar dois dígitos apenas uma vez. À medida que ela ampliou seu alcance nas últimas quatro temporadas, suas porcentagens de arremessos de campo aumentaram constantemente. “Sua consistência está fora de cogitação”, disse Bluder na noite de quinta-feira, depois que Clark marcou 27 pontos na vitória contra a Penn State. “Para ela fazer isso dia após dia, noite após noite, arenas lotadas, perseguindo recordes, para ela ser tão consistente é incrível. Todo mundo tem uma noite ruim. Todos nós temos noites ruins. Caitlin não tem noites ruins.”

À medida que as equipes lançaram novos e diferentes olhares defensivos para ela, ela continuou a superar qualquer adversário que pudesse criar. Duplique-a e ela encontrará o ângulo. Aglomere-a e ela se elevará para acertar o tiro. Jogue a pia da cozinha nela e descubra que ela consegue acertar o logo 3 e lavar a louça ao mesmo tempo.

Dos 10 maiores artilheiros da história da Divisão I, apenas dois tiveram média de mais de 25 pontos durante toda a sua carreira universitária (atual recordista Kelsey Plum: 25,4; Elena Delle Donne: 26,7).

Clark teve média de 28,1.

Nesta temporada, torcedores de todas as Big Ten desembolsaram centenas de dólares para chegar às arenas de conferências, na esperança de que seu time “da casa” pudesse receber uma surra de 46 pontos do guarda de 6 pés só para que eles, também, pode ter a experiência Caitlin Clark.

Sob o microscópio, Clark também não vacilou. Seu pior jogo nesta temporada – uma noite de 24 pontos, seis rebotes e três assistências contra o Kansas State – ainda seria uma noite de carreira para 99% dos jogadores de basquete universitário.

Disse Clark após o jogo: “Acho que isso mostra que você tem que chegar todos os dias e estar pronto para jogar basquete, porque não importa quem seja, você pode vencer qualquer um, pode perder [to] qualquer pessoa. Isso é ótimo no basquete feminino. É isso que torna tudo tão divertido. Estou apenas desapontado por não termos feito um ótimo desempenho para nossos fãs, que compareceram e nos apoiaram muito bem.”

VÁ MAIS FUNDO

Quando Caitlin Clark quebrará o recorde de pontuação de todos os tempos do basquete universitário feminino?

Porque quando você está assistindo Clark, não é apenas basquete, é uma verdadeira performance que ela está apresentando para os fãs que aparecem não apenas com esperança, mas com a expectativa de ficarem impressionados e maravilhados. Eles não querem 3s, eles querem logo 3s. Eles não querem passes sem olhar, eles querem ver algo que nunca viram antes. Eles querem o show que os treinadores e companheiros de equipe de Clark tiveram nos treinos nas últimas quatro temporadas. Eles não querem apenas luz verde para Bluder para Clark, eles querem ela na Autobahn por 40 minutos.

Apesar de toda essa atenção, Clark não apenas entregou, ela tem sido consistentemente ótima, sempre deixando os espectadores perguntando: “O que ela fez? O que ela acabou de fazer?

Agora, ela está talvez a alguns quartos de se consolidar no topo do recorde de pontuação feminina da NCAA, um feito que para Clark – com aquela luz verde – parece que poderia estar a apenas um ou dois bons quartos de se tornar a pontuação. maestro.

(Foto de Caitlin Clark: G Fiume / Getty Images)



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