Série LIV Golf : Tout ce que vous devez savoir

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La nouvelle tournée de golf a commencé jeudi à Londres, avec des fans arrivant au Centurion Club pour assister à certains des plus grands noms du sport lors de l’événement inaugural juste au nord de Londres.

Mais qu’est-ce que la série LIV Golf, la nouvelle entreprise qui menace d’ébranler les fondations du sport jusqu’à la base ?

C’est une nouvelle tournée organisée par LIV Golf Investments qui se compose de huit événements à travers le monde, qui a débuté à Londres jeudi.

Dirigée par l’ancien n ° 1 mondial Greg Norman, la série en équipe se déroule de juin à octobre dans le but, dit-elle, “d’améliorer de manière holistique la santé du golf professionnel à l’échelle mondiale pour aider à débloquer le sport” (sic) inexploité potentiel.”

Il est soutenu par le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite – un fonds souverain présidé par Mohammed ben Salmane, le prince héritier d’Arabie saoudite et l’homme qu’un rapport des services de renseignement américains a désigné comme responsable de l’approbation de l’opération qui a conduit au 2018 meurtre du journaliste Jamal Khashoggi. Bin Salman a nié toute implication dans le meurtre de Khashoggi.

Le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed bin Salman assiste à une réunion avec le secrétaire d'État américain à Djeddah, en Arabie saoudite, le 18 septembre 2019.
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Le PIF s’est engagé à attribuer 250 millions de dollars au total en prix. Chacun des sept premiers événements aura une bourse totale de 25 millions de dollars, avec 20 millions de dollars répartis entre les joueurs individuels et les 5 millions de dollars restants partagés entre les trois meilleures équipes à la fin de chaque semaine.

Avant le premier événement à Londres, les 12 équipes ont été annoncées, ainsi que leur capitaine. Mardi, les capitaines ont sélectionné le reste de leurs équipes dans un format de repêchage semblable aux repêchages de la NFL et de la NBA.

Contrairement aux événements de golf typiques, l’événement de Londres se déroule sur trois jours, et non quatre, avec un peloton de 48 joueurs commençant par un départ en fusil de chasse – tous en même temps – dans l’espoir d’être un événement de style plus engageant et bourré d’action.

En compétition dans un format de partie par coups traditionnel, le score le plus bas sera le gagnant.

Alors que lors des deux premiers tours, les deux meilleurs scores compteront pour chaque équipe, lors du tour final, les trois meilleurs scores compteront, le score global le plus bas de l’équipe après 54 trous étant désigné vainqueur de l’équipe.

Pour l’événement final – un championnat par équipe – le format change pour un tournoi à élimination directe en quatre tours.

Greg Norman sourit sur le premier tee le premier jour de la série LIV Golf au Centurion Club.

Quels golfeurs se sont inscrits ?

L’argent alléchant offert a attiré un mélange de golfeurs à s’inscrire à l’événement d’ouverture à Londres, de tous âges, de tous horizons et de tous succès sur le parcours de golf.

Phil Mickelson, six fois vainqueur majeur, et l’ancien numéro un mondial Dustin Johnson sont parmi ceux qui seront les têtes d’affiche de l’événement, tandis que d’autres grands vainqueurs Sergio Garcia, Martin Kaymer, Graeme McDowell, Louis Oosthuizen et Charl Schwartzel ont également participé.

Les piliers de la Ryder Cup Ian Poulter et Lee Westwood faisaient également partie de la première cohorte à s’inscrire, et le groupe comprend 18 joueurs classés parmi les 100 meilleurs au monde.

D’autre part, il a également fourni une plate-forme à d’autres golfeurs qui faisaient leurs premiers pas dans le sport, notamment le Thaïlandais Ratchanon Chantananuwat, âgé de 15 ans.
Selon plusieurs rapports, Bryson DeChambeau et Patrick Reed seront les prochains grands noms à s’inscrire à la tournée en échappée.
Johnson assiste à une conférence de presse avant l'événement de la série LIV Golf au Centurion Club.

Pourquoi est-ce si controversé ?

La série LIV Golf n’est pas venue sans ses points d’interrogation.

La source de l’argent, le PIF d’Arabie saoudite, a suscité des questions et des critiques visant les organisateurs et les joueurs sur le choix de jouer pour de l’argent depuis le pays compte tenu de son bilan en matière de droits de l’homme.

Le pays a été critiqué par des groupes de défense des droits de l’homme pendant des années. En mars, l’Arabie saoudite a exécuté 81 hommes lors de la plus grande exécution de masse depuis des décennies. Des groupes de défense des droits ont critiqué le pays pour avoir exécuté des personnes qui étaient mineures au moment des infractions pour lesquelles elles ont été condamnées.

Une autre avenue de controverse entourant la ligue est la nature séparatiste des circuits établis du golf.

Le PGA Tour et le DP World Tour – anciennement l’European Tour – sont depuis longtemps l’endroit où les joueurs exercent leur métier à travers le calendrier du golf, en dehors des quatre majors.

Mais, en fournissant des problèmes monétaires et d’équilibre de vie comme excuses, la décision d’une faction de joueurs qui s’est détachée pour jouer dans la série LIV Golf a suscité des réactions mitigées de la part de leurs collègues membres de la tournée.

Les membres de l'équipe HY Flyers GC (de gauche à droite) TK Chantananuwat de la Thaïlande, Justin Harding de l'Afrique du Sud, Mickelson et les États-Unis.  Chase Koepka pose pour des photos lors d'une conférence de presse avant l'événement de la série LIV Golf au Centurion Club.

Que disent les joueurs ?

À la veille de la série, l’événement de golf le plus lucratif au monde, les concurrents ont été grillés par des journalistes lors d’une conférence de presse souvent tendue à St Albans, en Angleterre.

Mickelson était au centre de l’attention, principalement parce qu’il est l’une des plus grandes stars du sport, mais aussi parce que ce sera sa première compétition depuis que ses commentaires controversés sur les événements financés par l’Arabie saoudite ont été publiés plus tôt cette année par son biographe.

Le grand gagnant à six reprises a été cité dans une interview de 2021 avec l’auteur Alan Shipnuck pour son prochain livre, “Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar”, comme disant qu’il envisagerait de rejoindre le projet proposé Super League parce que c’est “une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour”.

Shipnuck a cité Mickelson disant des choses désobligeantes sur le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits de l’homme et affirmant que le royaume avait tué le journaliste Khashoggi.

Dans sa réponse d’ouverture lors de la conférence de presse de mercredi, interrogé sur le bilan des droits de l’homme du pays qui finance l’entreprise, Mickelson a semblé avoir des remords.

“Je ne tolère aucunement les violations des droits de l’homme”, a-t-il répété à plusieurs reprises.

Mickelson assiste à une conférence de presse avant l'événement de la série LIV Golf au Centurion Club.

Johnson – le joueur le mieux classé de la compétition à 15 ans au monde – a démissionné de son adhésion au PGA Tour et a déclaré mardi: “Je ne veux pas jouer pour le reste de ma vie, cela me donne l’occasion de faire ce que je veux faire.”

Le pilier européen de la Ryder Cup, Graeme McDowell, a également été interrogé sur le meurtre de Khashoggi lors de sa conférence de presse.

“Nous convenons tous que c’était répréhensible. Personne ne contestera ce fait, mais nous sommes des golfeurs. Nous ne sommes pas des politiciens.

“Si l’Arabie saoudite veut utiliser le jeu de golf comme un moyen pour eux d’arriver là où ils veulent être, nous sommes fiers de les aider dans ce voyage, en utilisant le jeu de golf et les capacités que nous avons pour aider à développer le sport.”

Et ceux qui ne participent pas ?

Le premier événement LIV a lieu au Centurion Club. Cela et l’Omnium canadien du PGA Tour se déroulent presque simultanément et constituent la première confrontation en tête-à-tête entre les deux circuits.

La bourse de 25 millions de dollars du Centurion triple presque les 8,7 millions de dollars de l’Omnium canadien. Défendre son titre au Canada sera Rory McIlroy, le numéro 8 mondial.

“Toute décision que vous prenez dans votre vie uniquement pour l’argent ne finit généralement pas dans le bon sens”, a déclaré McIlroy mercredi, comme l’a rapporté Reuters.

“De toute évidence, l’argent est un facteur décisif dans beaucoup de choses dans ce monde, mais si c’est uniquement pour l’argent, ce n’est pas le cas, cela ne semble jamais se passer comme vous le souhaitez.”

En termes de puissance vedette, l’Omnium canadien l’emportera facilement sur la formation Centurion. Parmi les têtes d’affiche à Toronto, il y aura le numéro un mondial Scottie Scheffler et le vainqueur du championnat PGA Justin Thomas.

“Les gens ont le droit de choisir comme ils le souhaitent”, a déclaré Thomas. “Je ne déteste pas DJ maintenant. Je ne pense pas que ce soit un mauvais gars. Je ne vais pas le traiter différemment.

“Il a le droit de choisir comme il veut.

“Maintenant, je suis déçu et j’aurais aimé que lui et d’autres ne l’aient pas fait, mais c’est leur décision.”

Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir du golf ?

On ne sait pas ce que cela signifiera pour l’avenir du golf et où les joueurs choisiront d’exercer leur métier à l’avenir.

De nombreux joueurs touchés par l’interdiction – Mickelson, Westwood et Poulter – sont au crépuscule de leur carrière, ce qui réduit peut-être la sévérité de la suspension.

Quelques joueurs, dont Johnson, Garcia et Kevin Na, ont démissionné de leur statut sur le PGA Tour avant le début du jeu jeudi à Londres.

Mais pour Mickelson, six fois vainqueur majeur, qui a déjà obtenu un statut à vie sur le PGA Tour, cela remet en question son engagement à long terme envers le circuit. Il a déclaré lors de sa conférence de presse mercredi avant l’événement inaugural de la série LIV Golf qu’il ne voulait pas renoncer à son adhésion à vie au PGA Tour, en disant: “J’ai mérité cela, et je ne prévois pas juste l’abandonner.”

Johnson et Mickelson quittent le premier tee après avoir joué leurs coups lors du premier tour de l'événement inaugural de la série LIV Golf au Centurion Club.

Et pour les jeunes talents du jeu, la suspension offre une énigme.

Le PGA Tour est actuellement le circuit de golf le plus important au monde et est donc considéré comme le summum. Cependant, la nouvelle tournée à gros budget offre une opportunité de gain importante pour les joueurs du monde entier, en particulier les talents prometteurs.

Les jeunes joueurs décident-ils de s’engager dans la série LIV Golf, ruinant ainsi leurs chances de jouer sur le PGA Tour, ou de s’en tenir à la voie “traditionnelle” et de jouer sur le PGA Tour et de réduire potentiellement leurs capacités de gain ?

Le DP World Tour – la deuxième plus grande tournée actuelle du sport – n’a pas encore annoncé de sanctions potentielles aux joueurs. Contacté par CNN, il a déclaré n’avoir “aucun commentaire à faire” sur la série LIV Golf.

En ce qui concerne les quatre tournois majeurs du golf, les apparitions des joueurs dans la série LIV Golf ont également bouleversé leur participation à ceux-ci.

Bien que l’US Open de la semaine prochaine ait déclaré que les joueurs sont libres de jouer s’ils sont qualifiés, l’Open Championship du mois prochain à St. Andrew’s n’a pas encore pris de décision publique.

Peu de temps après l’annonce, LIV Golf a publié une réponse énergique, qualifiant la suspension de “vindicatif”.

“L’annonce d’aujourd’hui par le PGA Tour est vindicative et approfondit le fossé entre le Tour et ses membres”, a-t-il déclaré.

“Il est troublant que le Tour, une organisation dédiée à la création d’opportunités pour les golfeurs de jouer au jeu, soit l’entité qui empêche les golfeurs de jouer. Ce n’est certainement pas le dernier mot sur ce sujet. L’ère de l’agence libre commence car nous sommes fiers d’avoir un groupe complet de joueurs nous rejoignant à Londres et au-delà.”

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