Rapport Whyte de British Gymnastics : La culture de la maltraitance laisse un héritage durable à ses victimes

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Heafford a déclaré qu’elle ressentait “un énorme sentiment de justification” à la suite de la publication d’une revue menée par l’avocate Anne Whyte, affirmant qu’elle “validait complètement tout ce que nous avions connu de manière anecdotique et sur lequel nous avions fait rapport et fait campagne pendant deux ans”.

Publié jeudi, l’examen de plus de 300 pages de Whyte a conclu que British Gymnastics aurait dû être conscient de “l’intimidation, du harcèlement et du contrôle excessif” qui s’est produit dans les clubs d’entraînement entre 2008 et 2020.

“Ma propre expérience est que j’ai été formé par le premier Russe qui a été amené au Royaume-Uni dans les années 90”, a déclaré Heafford à Amanda Davies de CNN.

“J’ai grandi dans un camp d’entraînement soviétique au cœur des comtés d’origine [the counties surrounding London]. C’était trop bizarre pour être cru. Donc, en tant qu’enfant dans une école publique ordinaire, essayer d’expliquer à mes amis d’école, à quoi ressemblait ma vie d’entraînement était difficile”, a-t-elle déclaré.

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Dans le rapport, Whyte a souligné le “recrutement d’un nombre important d’entraîneurs” de l’ex-Union soviétique et du bloc soviétique.

“Les compétences techniques et l’expérience de ces entraîneurs, bien que formidables, s’accompagnaient parfois d’une attitude envers la gymnaste qui était autocratique et dédaigneuse et laissait les athlètes se sentir comme des marchandises”, a écrit Whyte, ajoutant que la capacité de ces entraîneurs à produire des gymnastes décorées était admiré et plus tard imité par les entraîneurs au Royaume-Uni.

Heafford dit que ce qu’elle a vécu dans les années 1990 reflète les incidents signalés à Whyte, qui a été chargé par UK Sport et Sport England d’examiner les allégations selon lesquelles British Gymnastics n’a pas répondu aux plaintes pendant des décennies.

Whyte a reçu plus de 400 soumissions et interrogé 190 personnes après son appel à témoignages en août 2020.

En réponse à l’examen, la directrice générale de British Gymnastics, Sarah Powell, a admis jeudi que l’organisation avait échoué dans le sport de la gymnastique et s’est excusée au nom de l’organisme sportif.

“Je souhaite accepter toutes les recommandations et les principales conclusions, et nous travaillerons dur pour nous assurer qu’elles sont mises en œuvre rapidement et avec fermeté”, a déclaré Powell.

“Mais plus important encore, je tiens à m’excuser de tout cœur au nom de la direction et du conseil d’administration pour les gymnastes qui ont souffert parce que nous n’avons pas atteint les normes attendues pour notre sport.”

Protéger la prochaine génération

“Quand vous essayez de sonner l’alarme en tant qu’enfant et que vous êtes fermé, cela vous fait penser que si vous parlez, vous ne serez pas cru”, a déclaré Heafford, qui a quitté le sport en 1995. CNN.

“A partir de ce moment-là, je n’ai jamais regardé la gymnastique. Je me suis foutu de ça. Et je suis allé dans l’athlétisme, où j’ai vécu de merveilleuses expériences, et j’ai adoré chaque minute d’être un athlète d’athlétisme. C’était donc seulement quand j’ai arrêté la compétition, j’ai commencé à ressentir des symptômes de stress post-traumatique depuis que je faisais de la gymnastique”, a-t-elle ajouté.

Après s’être éloignée du sport pendant des années, Heafford entraîne maintenant des adultes en gymnastique, organise des cours de gymnastique corporelle positive et fait campagne pour le changement dans le sport, en particulier pour la reconnaissance des abus historiques.

D’autres gymnastes ont exprimé leur soutien à la publication du rapport. La double olympienne Becky Downie, qui a concouru pour la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 2008 et 2016, a déclaré que le rapport “ressemble à une justification pour moi-même et pour tant de personnes qui connaissent depuis si longtemps les graves problèmes culturels du sport. Un sport J’aime plus que tout.”

“Enfin, tout le monde connaît la vérité et même si cela ne profitera pas directement à ceux qui l’ont vécue, il est encourageant de savoir que si les recommandations sont mises en œuvre, cela protégera et améliorera la prochaine génération de gymnastes”, a-t-elle écrit sur Instagram et Twitter. .
Becky Downie, qui a concouru pour la Grande-Bretagne aux Jeux olympiques de 2008 et 2016, a déclaré que le rapport ressemblait à une

Whyte a recommandé des changements systémiques dans son examen, notamment en appelant British Gymnastics à améliorer son système de plaintes en offrant de meilleurs conseils sur la façon dont les préoccupations doivent être examinées et en renforçant la façon dont les plaintes sont surveillées afin que les schémas d’abus puissent être mieux reconnus.

Whyte a également recommandé à British Gymnastics de réévaluer le niveau de responsabilité délégué aux bénévoles et d’employer du personnel formé et expert, ainsi que d’introduire une formation obligatoire en matière de protection pour tous les propriétaires et gestionnaires de clubs.

Elle a ajouté que British Gymnastics doit nommer des membres du conseil d’administration ayant une expertise dans la promotion du bien-être des enfants et leur protection contre les préjudices, ainsi qu’un directeur de l’éducation responsable de la formation des entraîneurs et des agents sociaux.

Downie a ajouté: “Bien que cela ne suffira jamais à ce qui a été autorisé pour moi et tant d’autres, il a été clairement indiqué que nous, les athlètes, avons été entendus, et je suis extrêmement encouragé pour l’avenir des jeunes gymnastes de ce pays. .”

UK Sport et Sport England ont déclaré qu’ils acceptaient et approuvaient les recommandations de l’examen et qu’ils continueraient à soutenir British Gymnastics.

“Pour le moment, notre intention est de continuer à financer British Gymnastics, car nous pensons que le retrait du financement les empêcherait non seulement de mettre en œuvre les changements vitaux décrits dans le rapport, mais aurait également un impact négatif sur le soutien et le bien-être des gymnastes maintenant”, indique la déclaration conjointe de UK Sport et Sport England.

“Cependant, nous sommes clairs sur le fait que le financement continu de British Gymnastics dépendra de la capacité de sa nouvelle équipe de direction à apporter des changements importants au sport, aux délais fixés dans les recommandations du rapport.”

Première affaire civile gagnée

Cette semaine, l’ancienne gymnaste acrobatique d’élite Eloise Jotischky, âgée de 18 ans, a remporté la première affaire civile contre British Gymnastics pour les abus qu’elle a dit avoir subis de la part d’un entraîneur.

Elle et Heafford font partie d’un groupe de 39 plaignants impliqués dans des affaires civiles portant sur des abus historiques commis par des entraîneurs qui tombaient sous les auspices de British Gymnastics, selon un représentant de Gymnastics for Change.

British Gymnastics a admis l’entière responsabilité dans le cas de Jotischky et est parvenu à un accord avec l’ancien gymnaste, qui, selon la BBC, a également reçu des excuses du directeur général de l’organisation.

Jotischky, qui a déclaré que son entraîneur l’avait soumise à des techniques de gestion de poids inappropriées et à du harcèlement verbal, a déclaré à CNN Sport dans un e-mail qu’elle était heureuse que le rapport ait “enfin révélé les échecs de sauvegarde catastrophiques qui ont conduit à l’abus de centaines de gymnastes”.

Dans le rapport, Whyte a souligné les soumissions détaillant comment “certains entraîneurs se sont donné beaucoup de mal pour contrôler ce que les gymnastes mangeaient et pesaient, au point de fouiller les bagages et les chambres pour se nourrir. En conséquence, certains gymnastes ont souffert (et souffrent encore) de manger les troubles et les problèmes de santé mentale associés. »

L'examen de plus de 300 pages de Whyte a conclu que British Gymnastics aurait dû être conscient de

Jotischky, qui a concouru dans le sport entre 8 et 14 ans, a déclaré à CNN Sport qu’elle était encouragée par le fait que British Gymnastics avait l’intention de mettre en œuvre les recommandations du rapport.

Mais elle a exprimé son inquiétude, affirmant qu’il “faut faire plus pour lutter contre et réformer la culture endémique de l’abus qui est si profondément ancrée dans le sport”.

En particulier, Jotischky a déclaré qu’elle pense qu’un registre des entraîneurs est essentiel : “Sans un registre des entraîneurs, les parents ne sauront jamais quand leur enfant est entraîné par quelqu’un qui a eu des allégations d’abus contre eux. Les échecs du passé ont prouvé que les parents ne doivent pas être exclus, surtout dans un sport où les entraîneurs sont chargés du bien-être des jeunes enfants.”

Lorsqu’elle a été approchée pour un commentaire sur les remarques de Jotischky, British Gymnastics a refusé de commenter davantage.

Jotischky a déclaré que, depuis qu’elle est devenue la première gymnaste à gagner son procès contre British Gymnastics, elle a été submergée par le nombre de gymnastes qui l’ont contactée pour partager leurs expériences.

“Cela montre qu’il y a tellement de gymnastes qui ont peur de s’exprimer publiquement et cela doit changer”, a-t-elle déclaré.

Heafford a accepté.

“La réalité est que les instances dirigeantes nationales opèrent dans le vide d’un point de vue juridique. Et la seule chose qui apportera un véritable changement culturel au sport en général et spécifiquement au sport de la gymnastique est un changement législatif”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle demande un signalement obligatoire par lequel les parents, les gymnastes et les entraîneurs dans les installations d’entraînement seraient légalement tenus de signaler tout abus qu’ils auraient observé.

Heafford a déclaré qu’il était difficile pour les survivants de s’exprimer, ajoutant “qu’il y a une telle attitude défensive dans la culture de la gymnastique”.

“Vous savez qu’en tant que gymnaste, si vous parlez de culture, il y aura des répercussions. Vous serez mis à l’écart de la communauté, donc ce n’est pas une chose facile à faire”, a-t-elle déclaré.

UK Sport et Sport England ont renvoyé CNN à la déclaration conjointe de la semaine dernière lorsqu’ils ont été approchés pour de plus amples commentaires.

Un bilan mondial

Le rapport intervient alors que les institutions de gymnastique du monde entier ont été obligées de tenir compte des allégations d’abus et d’échecs de sauvegarde à la suite d’une vague de témoignages de survivants.

En mars, plus de 70 anciens et actuels gymnastes au Canada ont appelé à une enquête sur les “pratiques toxiques et abusives en cours” auxquelles les gymnastes seraient soumis dans le pays.

Dans une lettre ouverte adressée à Sport Canada, les athlètes ont demandé à l’instance dirigeante de mener une “enquête indépendante par une tierce partie”.

À l’époque, GymCan a déclaré qu’il était au courant de la circulation de la lettre et a convenu qu’une organisation externe et indépendante devait être créée pour superviser les plaintes.

Les gymnastes canadiens allèguent

En mai, GymCan et ses organisations membres provinciales ont déclaré avoir été informés par les médias d’un projet de recours collectif, déposé auprès de la Cour suprême de la Colombie-Britannique, dans lequel ils sont nommés comme défendeurs.

“Bien que nous n’ayons pas été servis, les allégations dont nous avons été informés dans la réclamation décrivent un comportement inacceptable dans tout environnement sportif, et nous les prenons très au sérieux”, a déclaré GymCan dans un communiqué, ajoutant qu’ils s’engageaient à résoudre tous les problèmes. allégations avec “diligence et procédure régulière”.

Cela survient quatre ans après que l’ancien médecin en disgrâce de la gymnastique américaine Larry Nassar a été condamné à une peine allant jusqu’à 175 ans dans la prison d’État du Michigan après avoir plaidé coupable à sept chefs d’accusation de conduite sexuelle criminelle.

Lors de la condamnation, 156 victimes, dont les médaillées d’or olympiques Aly Raisman et McKayla Maroney, ont raconté comment elles se sont rendues à Nassar pour se faire soigner pour des blessures sportives, avant d’être agressées sexuellement et ont dit qu’il s’agissait d’une forme de traitement.

Les avocats de plus de 90 femmes et filles qui ont été abusées sexuellement par Nassar ce mois-ci ont soumis des réclamations de plus d’un milliard de dollars au FBI, affirmant que les enquêteurs auraient pu mettre fin à la prédation de Nassar et protéger d’autres victimes s’ils n’avaient pas mal géré l’affaire.

Les demandeurs incluent les gymnastes olympiques Simone Biles, Raisman et Maroney et la médaillée des championnats du monde Maggie Nichols. Chacun a demandé 50 millions de dollars, selon le cabinet d’avocats qui les représente.

CNN a contacté ce mois-ci le ministère de la Justice, qui supervise le FBI, et les responsables ont refusé de commenter.



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