Novak Djokovic: Une semaine à oublier pour le n ° 1 mondial après le fiasco du tennis d’exhibition

Novak Djokovic: Une semaine à oublier pour le n ° 1 mondial après le fiasco du tennis d'exhibition


Au lieu de cela, le Serbe le mieux classé est impliqué dans un exercice de limitation des dégâts après sa tournée d’exposition dans les Balkans, destiné à être un moment édifiant pendant la pause du sport en raison de la pandémie de coronavirus, a été annulé lorsque Djokovic, sa femme Jelena, trois autres joueurs , trois entraîneurs et la femme enceinte d’un joueur ont été testés positifs pour le virus.

Contrairement à d’autres événements d’exposition pendant la pandémie, il y avait une distance sociale limitée sur l’Adria Tour, qui a été joué dans des stades bondés, avec des joueurs se serrant dans les bras, jouant au basket et dansant ensemble.

“Il n’a pas eu un bon verrouillage”, a déclaré l’expert britannique en marketing sportif Tim Crow dans une interview téléphonique avec CNN Sport.

Lorsque Djokovic a annoncé en mai qu’il accueillerait l’Adria Tour, il semblait que le tennis sortait lentement de l’arrêt, qui avait conduit à la première annulation de Wimbledon depuis la Seconde Guerre mondiale.

La tournée Adria, qui devait être disputée dans quatre villes du 13 juin au 5 juillet, avait attiré le triple finaliste du Grand Chelem, l’Autriche Dominic Thiem, le n ° 7 mondial Alexander Zverev d’Allemagne et le triple demi-finaliste majeur Grigor Dimitrov de Bulgarie, entre autres. Le frère de Djokovic, âgé de 24 ans, Djordje, a été nommé directeur du tournoi.

S’exprimant lors d’une conférence de presse de lancement le 27 mai, Djokovic s’est dit “extrêmement heureux” d’annoncer la série, organisée par lui et sa famille. Il a souligné que “absolument tous les revenus” de celui-ci iraient aux organisations humanitaires, avant d’annoncer fièrement que tous les joueurs joueraient gratuitement.

Il a également déclaré que la tournée “suivrait et adhérerait” aux réglementations et règles locales.

Borna Coric, Grigor Dimitrov, Novak Djokovic et Alexander Zverev (de gauche à droite) posent pour une photo de groupe avant un match de basket-ball d'exhibition à Zadar, Croatie.
LIS: Djokovic est testé positif au coronavirus

Fête de Belgrade

Lorsque Djokovic a disputé son premier match contre son compatriote serbe Viktor Troicki dans l’après-midi du samedi 13 juin à Belgrade, quelque 4000 spectateurs avaient rempli le stade près du Danube à pleine capacité, avec peu de supporters portant des masques. Les joueurs, bons amis, se sont étreints après la victoire de Djokovic en deux sets.

Ils ont également serré la main de l’arbitre, tandis que les gamins leur remettaient leurs serviettes. Ils ont ensuite pris des selfies avec les fans et ont signé des autographes.

La Serbie et la Croatie, dont aucune n’a connu d’épidémies virales majeures, ont récemment levé de nombreuses mesures de verrouillage. Mais le gouvernement serbe demandait toujours aux gens de rester à un mètre l’un de l’autre. Le manque de distanciation sociale a laissé beaucoup de gens stupéfaits.

“C’est comme si le coronavirus était passé?” a écrit l’ancien numéro un britannique Greg Rusedski sur Twitter deux jours plus tard. “Comment cela a-t-il été géré et pourquoi ne pas se soucier de la distanciation sociale publique et des masques faciaux. Je connais les chiffres en Serbie mais pourquoi sont-ils capables de le faire?”

La nature apparemment insouciante de l’événement, qui a eu lieu quelques jours après qu’une foule de 20000 personnes ait assisté à un match de football à Belgrade, a également surpris Crow, ancien directeur général de l’agence de marketing sportif basée à Londres Synergy.

«C’était une merde», a-t-il dit. «Dès que vous avez allumé la télévision, vous pensez:” Attendez une seconde, que se passe-t-il ici? ” Et malheureusement, nous savons tous ce qui s’est passé. “

Au cours de ce week-end également, des joueurs tels que Djokovic, Thiem, Zverev et Dimitrov ont été filmé en train de danser dans une boîte de nuit bondée de Belgrade.

Derrière des portes closes

La distanciation sociale limitée lors de la tournée Adria contrastait fortement avec d’autres événements d’exposition pendant la pandémie aux États-Unis, en Allemagne, en Grande-Bretagne et en France, qui se sont tous déroulés à huis clos.

Lorsque Patrick Mouratoglou, l’entraîneur de longue date de Serena Williams, a voulu organiser un événement dans son académie dans le sud de la France pendant le verrouillage, il a contacté le gouvernement. Cela lui a envoyé une longue liste de protocoles, qu’il a mis en œuvre dans sa série Ultimate Tennis Showdown.

“Je voulais m’assurer de le faire de manière à ce que personne ne soit en danger”, a déclaré Mouratoglou à CNN Sport lors d’un entretien téléphonique vendredi.

Ceux-ci incluent tous les joueurs testés la veille des matchs de chaque week-end, pas de fans, pas de poignée de main ou de partage de balle entre les joueurs, les enfants de balle portant des gants et des masques et une grande distance entre chaque siège dans la boîte des joueurs.

S’exprimant lors de la cérémonie d’ouverture de l’Adria Tour la veille de son match contre Troicki, Djokovic a défendu l’éloignement social limité de la foule.

Il a souligné que la Serbie avait “de meilleurs chiffres” par rapport aux autres pays. Selon le Johns Hopkins Coronavirus Resource Center, la Serbie a enregistré 13 372 cas confirmés, dont 264 décès. La Croatie voisine avait enregistré 2 483 cas, dont 107 décès.

“Vous pouvez aussi nous critiquer et dire que c’est peut-être dangereux, mais ce n’est pas à moi de faire des appels pour savoir ce qui est bien ou mal pour la santé”, a ajouté Djokovic. “Nous faisons ce que le gouvernement serbe nous dit.”

Les spectateurs regardent les matchs du Adria Tour à Zahar, en Croatie, le dimanche 21 juin 2020. Plus tard dans la journée, le joueur de tennis Grigor Dimitrov a déclaré qu'il avait été testé positif pour Covid-19, ce qui a conduit à l'annulation de l'ensemble du Tour Adria.

La bombe de Dimitrov

La prochaine étape de l’Adria Tour, les 20 et 21 juin, a de nouveau attiré des milliers de spectateurs, dont le Premier ministre croate Andrej Plenković, qui a brièvement rencontré Djokovic. Parce que la Croatie avait assoupli ses mesures de verrouillage avant l’événement, les joueurs et les fans n’avaient pas à s’en tenir aux règles de distanciation sociale.

Puis vint l’annonce explosive de Dimitrov le dimanche 21 juin selon laquelle il avait été testé positif au coronavirus.

Les organisateurs ont rapidement annulé toute la série, tandis que la plupart des autres joueurs ont été testés le même soir. Puis, lundi, le Croate Borna Coric a confirmé qu’il avait également été testé positif, tandis que Zverev, l’ancien vainqueur de l’US Open Marin Cilic de Croatie et le Russe Andrey Rublev ont tous été testés négatifs mais ont promis de s’auto-isoler pendant 14 jours par précaution.

Les spectateurs regardent un match de tennis lors d'un tournoi d'exhibition à Zadar, en Croatie, le dimanche 21 juin 2020.

Troicki a révélé qu’il avait été testé positif peu de temps après, puis, mardi, Djokovic a confirmé que lui aussi et sa femme, Jelena, avaient fait de même. La femme enceinte de Troicki, l’entraîneur de fitness de Djokovic et l’entraîneur de Dimitrov étaient également positifs. Vendredi, le co-entraîneur de Djokovic, Goran Ivanisevic, vainqueur de Wimbledon, a révélé qu’il avait également été testé positif.

La mère de Djokovic, Dijana, a déclaré au journal serbe Blic que bien que le numéro un mondial soit sûr, cela “ne veut pas dire qu’il est malade”.

“C’est un jeune homme et il peut le supporter plus facilement”, a-t-elle déclaré. “Je pense aussi que ce virus est proche de la fin, donc cela ressemble à une deuxième vague de Corona, qui n’est pas aussi forte qu’au début.”

«C’est horrible, trop horrible, ce qu’ils écrivent (les médias internationaux), mais nous y sommes habitués. C’est comme s’ils ne pouvaient pas attendre que cela (mauvaise nouvelle) se produise. Il est évident qu’ils ont quelque chose contre Novak. “

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Condamnation

La condamnation a été rapide, le joueur australien Nick Kyrgios le qualifiant de “décision irréfléchie” de poursuivre l’événement. Le Britannique Andy Murray a déclaré qu’après avoir vu certaines des photos de la fête post-événement à Belgrade et de la journée des enfants, il n’était “pas surprenant de voir combien de personnes avaient été testées positives”.

Djokovic, qui est allé de Zadar à Belgrade avant d’être testé, a déclaré qu’il était “profondément désolé que notre tournoi ait causé des dommages”. Soulignant que tout avait été fait avec de bonnes intentions, il a déclaré qu’il croyait que le tournoi respectait tous les protocoles mais que “nous nous sommes trompés et c’était trop tôt”.

Le jeu de blâme était rapidement en plein essor, le père de Djokovic, Srdjan, pointant du doigt Dimitrov.

“Pourquoi est-ce arrivé? C’est parce que l’homme (Dimitrov) est probablement arrivé malade de qui sait où et puis tout s’est passé. Apparemment, il n’a pas testé ici mais ailleurs et je ne pense pas que ce soit vrai,” le monde Le père du n ° 1 a déclaré à RTL Croatie.

“Il vous a causé un préjudice majeur en Croatie, à nous en tant que famille et à nous en tant que Serbie”, a ajouté le père de Djokovic, continuant de pointer du doigt Dimitrov.

L’agent de Dimitrov n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN Sport, mais il a été largement cité comme disant à d’autres médias que “Grigor a atterri directement à Belgrade après trois mois d’isolement complet. Ni à Belgrade (le premier arrêt) ni plus tard à Zadar n’a été il a proposé ou exigé de tester le coronavirus. “

Le joueur de tennis serbe Novak Djokovic (L) parle à sa femme Jelena lors d'un match à l'Adria Tour, le tournoi de tennis caritatif de Novak Djokovic dans les Balkans à Belgrade le 14 juin 2020.

Des retombées de réputation?

Cela n’a pas été le seul contact de Djokovic avec la controverse pendant la pandémie.

Peu de temps avant le début de l’Adria Tour, Djokovic, qui est également président du conseil des joueurs de l’ATP Tour masculin, a mis en colère certains joueurs en suggérant qu’il ne pourrait pas participer à l’US Open à New York fin août parce que les organisateurs ont déclaré ils voulaient limiter l’entourage des joueurs à une seule personne supplémentaire.

En avril, il a haussé les sourcils en disant qu’il était contre l’idée de devoir être vacciné contre Covid-19 comme condition préalable possible pour jouer à nouveau sur le Tour. Et en mai, il a suggéré lors d’un Instagram Live que l’eau polluée pourrait être nettoyée avec positivité.

“Il a toujours été un penseur non conventionnel”, a déclaré Crow. “Cela fait partie de son maquillage.”

Mais Crow, qui a travaillé avec certaines des plus grandes entreprises du monde, ne pense pas que l’effondrement de l’Adria Tour ait endommagé la marque personnelle de Djokovic.

“Ce n’est pas l’idéal, mais je pense que c’est juste une erreur”, a déclaré Crow. “Il l’a fait avec les meilleures intentions et il se rend compte qu’il a merdé. Et tout le monde se trompe, de temps en temps.”

Le représentant de Djokovic n’avait pas répondu à la demande de commentaires de CNN au moment de la publication.

Djokovic a réalisé 33 millions de dollars l’année dernière grâce à des accords commerciaux avec sept sponsors, dont le fabricant de raquettes Head et le constructeur automobile français Peugeot, selon Forbes.
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Sans le virus, il aurait peut-être été sur la bonne voie pour égaler ou même dépasser à la fois Rafael Nadal et Roger Federer en tant que joueur masculin le plus titré de tous les temps.

Lorsque le sport s’est arrêté en mars, Djokovic avait remporté cinq des sept dernières majeures, portant son total à 17. C’est juste deux de moins que Nadal et trois de Federer, qui est absent toute la saison avec une blessure au genou.

Mais au lieu de courir après son sixième titre à Wimbledon dans les quinze jours à venir, Djokovic passera la plus grande partie à s’isoler avec sa famille.



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