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Vice-presidente do Malawi morre em acidente de avião junto com outras 9 pessoas

Joanesburgo – O vice-presidente do Malawi, Dr. Saulos Chilima, e outras 9 pessoas, incluindo a sua esposa, morreram quando o avião em que viajavam caiu na cordilheira de Chikangawa, disse o governo na terça-feira. O presidente Lazarus Chakwera declarou terça-feira um dia nacional de luto.

“Infelizmente, todos a bordo morreram no acidente”, disse o Gabinete do Presidente e o Gabinete em comunicado na manhã de terça-feira. A confirmação veio depois de um esforço de busca de mais de um dia numa área florestal nas montanhas do norte do Malawi. O avião militar caiu na manhã de segunda-feira depois de decolar da capital do país, Lilongwe.

Chilima, 51 anos, e os outros passageiros iam assistir ao funeral do ex-procurador-geral do país quando o avião saiu do radar. Autoridades de tráfego aéreo disseram que o avião não conseguiu pousar no aeroporto de Mzuzu, cerca de 320 quilômetros ao norte da capital, devido à pouca visibilidade, e o piloto foi aconselhado a retornar a Lilongwe quando o voo desapareceu.

Malawi-Vice-Presidente-Avião Desaparecido
O vice-presidente do Malawi, Saulos Chilima, e sua esposa Mary desembarcam de um avião ao retornar da Coreia do Sul, em Lillongwe, Malawi, em uma foto de arquivo de 9 de junho de 2024. Um avião militar que transportava os Chilimas e outras 8 pessoas caiu em 10 de junho de 2024, matando todos os ocupantes da aeronave, disse o governo do Malawi.

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Dirigindo-se à nação na terça-feira, Chakwera disse que Chilima e sua esposa, juntamente com sete oficiais militares e outro passageiro, estavam em um pequeno avião militar, que a Associated Press disse ter sido um avião de hélice dupla do tipo Dornier 228 entregue ao exército do Malawi. em 1988. A AP apurou essa informação cruzando o número da cauda da aeronave, fornecido pela Chakwera, com os dados fornecidos pelo site ch-aviation.

Chilima, 51 anos, era vista no Malawi como uma possível candidata às eleições presidenciais do próximo ano.

Figura um tanto controversa, ele foi preso em 2022 sob acusações de corrupção, em meio a relatos de que teria recebido propinas de um empresário por contratos governamentais.

Chilima negou consistentemente as acusações, até ao mês passado, quando foram retiradas pelo procurador nacional, que apresentou uma notificação para a descontinuação do caso.

Num discurso nacional televisionado na noite de segunda-feira, Chawera disse à nação que a operação de busca e salvamento continuaria até que o avião de Chilima fosse encontrado.

“Sei que esta é uma situação de partir o coração”, disse ele, “e estamos todos assustados e preocupados”.

Vários países, incluindo os Estados Unidos, forneceram apoio tecnológico na operação de busca.

Em uma declaração postada Na manhã de terça-feira, nas redes sociais, a Embaixada dos EUA em Lilongwe disse estar “profundamente preocupada com a notícia do acidente” e acrescentou uma oferta de “toda a assistência disponível, incluindo uma aeronave de Defesa C-12”.

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