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Ursos polares correm risco de morrer de fome devido a períodos mais longos sem gelo no Ártico

As alterações climáticas causadas pelo homem estão a forçar os ursos polares a passar mais tempo em terra. (Representativo)

Os ursos polares na Baía de Hudson, no Canadá, correm o risco de morrer de fome à medida que as alterações climáticas prolongam os períodos sem gelo no Mar Árctico, apesar da vontade das criaturas de expandir as suas dietas.

Os ursos polares usam o gelo que se estende pela superfície do oceano no Ártico durante os meses mais frios para ajudá-los a acessar sua principal fonte de presas: focas gordurosas e barbudas.

Nos meses mais quentes, quando o gelo marinho recua, espera-se que conservem a sua energia e até entrem num estado de hibernação.

Mas as alterações climáticas causadas pelo homem estão a prolongar este período sem gelo em partes do Árctico – que está a aquecer entre duas a quatro vezes mais rapidamente do que o resto do mundo – e a forçar os ursos polares a passar cada vez mais tempo em terra.

Uma nova pesquisa que analisou 20 ursos polares na Baía de Hudson sugere que, sem gelo marinho, eles ainda tentam encontrar comida.

“Os ursos polares são criativos, são engenhosos, você sabe, eles procurarão na paisagem maneiras de tentar sobreviver e encontrar recursos alimentares para compensar suas demandas energéticas se estiverem motivados”, disse Anthony Pango, biólogo pesquisador da vida selvagem com o Pesquisa Geológica dos EUA e principal autor do estudo, disse à AFP.

A pesquisa, publicada na revista Nature Communications, usou colares de câmeras de vídeo GPS para rastrear os ursos polares por períodos de três semanas ao longo de três anos no oeste da Baía de Hudson, onde o período sem gelo aumentou três semanas desde 1979. -2015, o que significa que na última década os ursos estiveram em terra durante aproximadamente 130 dias.

Os investigadores descobriram que do grupo, dois ursos de facto descansaram e reduziram o seu gasto total de energia para níveis semelhantes aos da hibernação, mas os outros 18 permaneceram activos.

O estudo disse que esses ursos ativos podem ter sido pressionados a continuar a procurar comida, com animais individuais documentados comendo uma variedade de alimentos, incluindo gramíneas, frutas vermelhas, uma gaivota, um roedor e uma carcaça de foca.

Três se aventuraram em longos mergulhos – um percorreu uma distância total de 175 quilômetros (mais de cem milhas) – enquanto outros ursos passaram algum tempo brincando juntos ou roendo chifres de caribu, o que os pesquisadores disseram ser semelhante ao modo como os cães mastigam ossos.

Mas, em última análise, os investigadores descobriram que os esforços dos ursos para encontrarem sustento em terra não lhes forneciam calorias suficientes para corresponder às suas presas normais, mamíferos marinhos.

Dezenove dos 20 ursos polares estudados perderam peso durante o período consistente com a quantidade de peso que perderiam durante um período de jejum, disseram os pesquisadores.

Isso significa que quanto mais tempo os ursos polares passam em terra, maior é o risco de morrerem de fome.

Causa de alarme

“Essas descobertas realmente apoiam o conjunto de pesquisas existentes, e esta é outra evidência que realmente levanta esse alarme”, disse Melanie Lancaster, especialista sênior em espécies do Ártico do World Wildlife Fund, que não está associada ao estudo. AFP.

Os 25 mil ursos polares do mundo que permanecem na natureza estão ameaçados principalmente pelas alterações climáticas.

Limitar os gases de efeito estufa que aquecem o planeta e manter o aquecimento global sob a meta do acordo de Paris de 1,5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais provavelmente preservaria as populações de ursos polares, disse Pango.

Mas as temperaturas globais – já em 1,2ºC – continuam a subir e o gelo marinho diminui.

John Whiteman, cientista-chefe da Polar Bears International, que não esteve envolvido no estudo, disse que a pesquisa era valiosa porque mede diretamente o gasto de energia dos ursos polares durante os períodos sem gelo.

“À medida que o gelo desaparece, os ursos polares desaparecem e não há outra solução senão impedir a perda de gelo. Essa é a única solução”, disse ele à AFP.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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