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Uma em cada 10 crianças afegãs com menos de cinco anos está desnutrida e 45% com atraso no crescimento: ONU

Roya alimenta cuidadosamente a sua filha com leite fortificado numa enfermaria para crianças subnutridas, rezando para que a pequena criança evite uma doença que persegue uma em cada 10 crianças no Afeganistão após décadas de conflito.

A menina de nove meses já havia sido hospitalizada três vezes na remota província de Badakhshan porque sua mãe tinha problemas para amamentar.

“Ela ganhou um pouco de peso. Ela tem um pouco de brilho”, disse Roya, de 35 anos, embalando Bibi Aseya no hospital distrital de Baharak.

“Ela também bebe leite, mas ainda não sorri”, acrescentou. “Eu ficava acordado dia e noite. Agora posso dormir.

A má nutrição é comum num país assolado por crises económicas, humanitárias e climáticas, dois anos e meio desde que os talibãs regressaram ao poder.

Dez por cento das crianças com menos de cinco anos no Afeganistão estão subnutridas e 45 por cento têm atraso no crescimento, o que significa que são pequenas para a sua idade, em parte devido à má nutrição, segundo as Nações Unidas.

O Afeganistão tem uma das taxas mais elevadas do mundo de atraso no crescimento em crianças com menos de cinco anos, disse Daniel Timme, chefe de comunicações da UNICEF.

“Se não for detectada e tratada nos primeiros dois anos de vida de uma criança, a condição [stunting] torna-se irreversível e a criança afetada nunca será capaz de se desenvolver mental e fisicamente em todo o seu potencial”, disse ele.

“Isto não é apenas trágico para cada criança, mas deve ter um grave impacto negativo no desenvolvimento de todo o país, quando mais de duas em cada cinco crianças são afetadas.”

A queda na ajuda internacional e a saída dos profissionais médicos do país enfraqueceram um sistema de saúde já vulnerável, e as mulheres e as crianças são particularmente afetadas, afirmaram as ONG.

Hasina, 22 anos, e o seu marido, Nureddin, são voluntários num dos centenas de postos de saúde comunitários apoiados pela UNICEF em Badakhshan, uma região montanhosa que faz fronteira com o Paquistão, o Tajiquistão e a China.

O casal é a primeira tábua de salvação para os mais de 1.000 moradores da aldeia de Gandanchusma. “Reunimos mulheres e crianças e pesamos os bebés. Se estiverem desnutridos, nós os apoiamos e os encaminhamos para a clínica”, a 30 minutos a pé, disse Hasina.

Em climas mais quentes, acrescentou ela, há mais casos de desnutrição devido a doenças transmitidas pela água.

Quase 80 por cento das pessoas no Afeganistão não têm acesso suficiente a água potável, de acordo com o Programa de Desenvolvimento das Nações Unidas.

Aisha, que pediu que o seu nome verdadeiro não fosse divulgado, instalou uma bomba de água potável na sua casa, na cidade de Khairabad, em Badakhshan, através de um projecto da UNICEF. Mas ela disse que as mulheres ao seu redor ainda não têm acesso à informação.

“As mulheres que tinham alguma educação podiam ferver água, fornecer medicamentos ou fazer medicamentos caseiros, mas as mulheres que não tinham qualquer educação eram menos capazes”, disse ela.

Num relatório recente alertando para a fragilidade do sector da saúde afegão, a Human Rights Watch sublinhou o impacto descomunal sobre as mulheres devido às restrições à sua circulação, educação e emprego.

Aisha e os seus pares partilham informações, mas temem que isso não seja suficiente para combater a sua rede de desafios, tanto sociais como económicos, que contribuem para a má nutrição e o atraso no crescimento.

“Ao nível da aldeia, é difícil para nós porque temos muitas mães analfabetas”, disse outra residente de Khairabad, Amina.

“Precisamos de mais profissionais de saúde e comunitários para sensibilizar as pessoas, distribuir medicamentos para crianças subnutridas e fornecer planeamento familiar e aconselhamento sobre cuidados de saúde.”

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