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Por que os sequestros em massa ainda atormentam a Nigéria uma década depois dos sequestros de Chibok

Lagos, Nigéria – Na década desde que o grupo armado Boko Haram sequestrou quase 300 estudantes de uma escola só para meninas na cidade de Chibok, os raptos tornaram-se um acontecimento recorrente na Nigéria, especialmente nas agitadas regiões do norte.

Ainda no mês passado, a 7 de Março, um grupo criminoso raptou 287 alunos da escola secundária pública em Kuriga, uma cidade no estado de Kaduna. Dois dias depois, outro grupo armado invadiu o dormitório de um internato em Gidan Bakuso, no estado de Sokoto, sequestrando 17 estudantes.

As vítimas de Sokoto e mais de 130 vítimas de Kaduna já foram libertadas, mas ainda não há informações sobre os restantes raptados.

Entretanto, das centenas de pessoas detidas em Chibok em Abril de 2014, mais de 90 continuam desaparecidas, segundo a agência das Nações Unidas para a Infância, a UNICEF.

“Não posso acreditar que já se passaram 10 anos e que realmente não fizemos nada a respeito [stopping] isso”, disse Aisha Yesufu, co-organizadora do movimento #BringBackOurGirls que pressiona pela libertação das estudantes sequestradas de Chibok.

A Nigéria é atormentada pela insegurança. No nordeste, o Boko Haram tem travado uma insurgência violenta desde 2009; na região centro-norte, os confrontos entre agricultores e pastores aumentaram nos últimos anos; e os actos de banditismo cometidos por homens armados no Noroeste estão a aterrorizar os cidadãos.

Em todo o país, os ataques a populações vulneráveis ​​têm sido generalizados, incluindo raptos para obter resgate ou para pressionar o governo a satisfazer as exigências dos agressores. Os especialistas também afirmam que o agravamento das condições económicas levou a um aumento nos raptos para obtenção de resgate nos últimos quatro anos.

Mas sendo a maior economia de África e um país com uma das forças militares mais fortes do continente, muitos questionaram por que razão a Nigéria não foi capaz de cortar pela raiz a crescente crise de insegurança.

“No final das contas, tudo se resume ao fato de que não há vontade política”, disse Yesufu.

Uma pessoa segura uma placa que diz 'Traga nossas meninas de volta agora e vivas'
Traga de volta nossas meninas Ativistas cantam slogans durante um protesto pedindo ao governo que resgate as meninas sequestradas restantes de Chibok que foram sequestradas em 2014 [File: Sunday Alamba/AP]

Uma indústria em expansão

No ano passado, a instituição de caridade Save The Children informou que mais de 1.680 estudantes foram raptados na Nigéria desde 2014. Isto contribuiu significativamente para a deterioração das estatísticas de absentismo, com uma em cada três crianças nigerianas não na escola, de acordo com a UNICEF.

Mas os estudantes não são os únicos a suportar o fardo da crise, uma vez que viajantes, empresários, padres e aqueles que são considerados abastados também são frequentemente alvos. Os sequestros tornaram-se uma espécie de subeconomia, à medida que os sequestradores arrecadam milhões de nairas em pagamentos de resgate. As redes sociais também estão repletas de pedidos públicos de pessoas que solicitam fundos para comprar a liberdade dos seus familiares e amigos raptados.

Desde 2019, ocorreram 735 sequestros em massa na Nigéria, de acordo com uma empresa de consultoria de risco sociopolítico, Inteligência SBM. Ele disse que entre julho de 2022 e junho de 2023, 3.620 pessoas foram sequestradas em 582 casos de sequestro, com cerca de 5 bilhões de nairas (3.878.390 dólares) pagos em resgates.

Só este ano, a SBM Intelligence disse que já ocorreram 68 sequestros em massa.

Os raptos não se limitam ao norte, onde prevalecem o banditismo e os grupos religiosos armados, mas também foram observados no sul e no sudeste. Mesmo Abuja, o território da capital da Nigéria, não foi poupado, e em Emure Ekiti, na região relativamente pacífica do sudoeste, cinco estudantes, três professores e um motorista foram raptados em 29 de Janeiro.

As raízes da tomada de reféns na Nigéria remontam à década de 1990, no Delta do Níger, onde o país obtém a maior parte do seu petróleo; nessa altura, grupos armados começaram a raptar executivos petrolíferos estrangeiros como forma de pressionar o governo a dar resposta às suas preocupações sobre a poluição por petróleo nas suas comunidades.

Mas, nos últimos tempos, a tomada de reféns tornou-se uma indústria em expansão, disse Olajumoke (Jumo) Ayandele, conselheiro sénior da Nigéria no Projecto de Localização de Conflitos Armados e Dados de Eventos (ACLED). Os perpetradores têm agora como alvo principal grupos vulneráveis ​​socialmente classificados, como crianças e mulheres, disse ela, para suscitar a ira pública e pressionar os seus pedidos de pagamento de resgate ou a libertação dos membros dos gangues detidos.

Quando é exigido um resgate, espera-se que o pagamento seja feito pelos familiares das vítimas ou, em alguns casos, pelo governo – e atrasos ou falta de pagamento podem, por vezes, ser fatais. Uma das cinco irmãs raptadas em Abuja em Janeiro foi brutalmente morto depois que o prazo de resgate expirou, gerando protestos nacionais.

“Os grupos que usaram esta estratégia são capazes de ganhar atenção local e internacional para realmente mostrarem a sua força e amplificarem o que querem às autoridades estatais”, disse Ayandele à Al Jazeera.

Embora o governo nigeriano tenha afirmado que não negocia com terroristas para lidar com a crescente crise de segurança, os especialistas dizem que isto pode não ser verdade.

“Ouvimos e vimos alguns governos estaduais negociando com alguns desses grupos e alguns desses bandidos”, disse Ayandele. Em muitos casos, isto apenas encorajou os criminosos.

Um oficial de segurança caminha perto de famílias de crianças sequestradas na Nigéria
Um membro das forças de segurança segura uma arma enquanto as pessoas aguardam a chegada de estudantes resgatadas que foram sequestradas em Jangebe, Zamfara [File: Afolabi Sotunde/Reuters]

Por que a Nigéria não consegue impedir o rapto de alunos?

Os especialistas afirmam que questões complexas e multifacetadas estão no centro do agravamento da crise de insegurança. Estes incluem factores socioeconómicos, corrupção e falta de coesão na estrutura de segurança – onde não há resposta rápida aos ataques e colaboração ineficaz entre a polícia e os militares.

Ao longo da última década, a situação económica da Nigéria praticamente despencou, à medida que o país enfrenta uma inflação elevada, o aumento do desemprego juvenil e a perda de valorização da moeda. A sorte dos cidadãos praticamente não melhorou e 63 por cento das pessoas estão em pobreza multidimensional. Especialistas dizem que isso levou muitos à criminalidade.

“As dificuldades económicas durante este período só aumentaram e diferentes políticas impulsionam diferentes dimensões. Como resultado, isto fez com que o rapto fosse visto como um empreendimento viável e lucrativo”, disse Afolabi Adekaiyaoja, analista de investigação do Centro para a Democracia e Desenvolvimento, com sede em Abuja.

A arquitectura de segurança na Nigéria também é centralizada, com a autoridade concentrada nas mãos do governo federal e sem policiamento imobiliário ou regional independente dele. Especialistas dizem que isso prejudicou a facilidade com que os agentes de segurança podem operar. Também levou a apelos ao policiamento estatal, especialmente no meio de críticas de que as agências de segurança não colaboram de forma eficaz.

A nível militar, os soldados queixaram-se da baixa remuneração e do armamento de qualidade inferior. Os militares nigerianos foram perseguidos por acusações de corrupção, sabotagem, conivência e brutalidade no passado, o que fraturou as relações com as comunidades e potenciais fontes de inteligência.

“Esta incapacidade não se deve apenas aos militares – há uma falha intergovernamental na resposta de segurança”, disse Adekaiyaoja à Al Jazeera.

“É preciso haver uma sinergia mais forte na adesão comunitária na segurança das instalações e também no aumento da inteligência necessária… Deve haver um foco renovado na reforma policial necessária e francamente atrasada e numa sinergia mais forte entre as agências de inteligência e de segurança.”

A insegurança da Nigéria assola todas as seis zonas geopolíticas do país, cada uma enfrentando um ou mais dos seguintes: combatentes armados, confrontos entre agricultores e pastores, bandidos ou homens armados desconhecidos, separatistas do Povo Indígena de Biafra (IPOB), abastecimento de petróleo e pirataria. Isto manteve as forças armadas ocupadas.

“Nossas forças de segurança estão dispersas. Temos seis zonas geopolíticas na Nigéria e há algo que está sempre a acontecer”, disse Ayandele da ACLED.

Crianças sequestradas devolvidas à Nigéria
Estudantes e funcionários nigerianos que foram sequestrados em março chegam a Kaduna depois de serem libertados [File: Abdullahi Alhassan/Reuters]

Qual é o preço da crise?

As vítimas de rapto que foram libertadas relataram condições angustiantes enquanto estavam em cativeiro. São frequentemente ameaçados de morte e mal alimentados, pois enfrentam condições de vida pouco higiénicas e desagradáveis, incluindo dormir ao ar livre e percorrer longas distâncias nas florestas onde são mantidos.

As raparigas, especialmente, são vulneráveis ​​à violação e até aos casamentos forçados. Os testemunhos dos adultos afirmam que são rotineiramente espancados e torturados até que as exigências dos captores sejam satisfeitas.

Especialistas dizem que as experiências deixam as vítimas com graves feridas psicológicas e traumas.

O medo de que os seus filhos sejam raptados levou muitos pais em zonas quentes no Nordeste e Noroeste a retirar totalmente os seus filhos da escola para evitar o risco. Isto apesar da introdução pelo governo da educação básica gratuita e obrigatória nas escolas.

Segundo a UNICEF, 66 por cento de todas as crianças que não frequentam a escola na Nigéria são provenientes do Nordeste e do Noroeste, que também representam as regiões mais pobres do país.

“Nenhum pai deve ser colocado numa situação em que tenha de fazer uma escolha entre a vida dos seus filhos e a educação dos seus filhos”, disse Yesufu, do movimento #BringBackOurGirls, acrescentando que a educação está sob ataque na Nigéria.

Como resultado, ela disse que o analfabetismo é então transformado em arma pela classe política, que utiliza a falta de informação e conhecimento das pessoas para manipular os eleitores durante as eleições.

Mas para algumas raparigas, as consequências podem ser ainda mais terríveis do que apenas perder a educação, disse Yesufu, já que alguns pais decidem casar as suas filhas mais cedo para evitar que sejam raptadas ou algo pior. Mais de metade das raparigas na Nigéria estão actualmente não comparecer escola de nível básico, e 48 por cento disso figura são do nordeste e noroeste.

A educação é crucial para o crescimento e desenvolvimento nacional. Mas a contínua crise de raptos na Nigéria está a colocar sérios desafios à escolaridade nas regiões mais afectadas do nordeste e noroeste – e os especialistas temem que possa ter implicações mais amplas para o país num futuro próximo.

“Isto é apenas uma bomba-relógio porque quando não há uma população instruída, ela pode ser facilmente radicalizada ou recrutada para estes grupos armados não estatais”, disse Ayandele.

“Não sabemos o que pode acontecer nos próximos 20 anos se não resolvermos este problema educacional o mais rápido possível.”

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