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No Quênia, mulheres realizam vigílias do 'Dark Valentine' para pressionar pelo fim dos feminicídios

Nairobi, Quénia – Enquanto as pessoas em todo o mundo celebram o Dia dos Namorados com flores e chocolate, as mulheres quenianas estão de luto. Centenas delas vestiram roupas pretas e seguraram velas acesas e rosas vermelhas em uma vigília em homenagem a mais de 30 mulheres que foram assassinadas no país em 2024.

A vigília de quarta-feira em Nairobi – que contou com apelos apaixonados à acção e actuações musicais – foi organizada pelo Movimento pelo Fim do Feminicídio no Quénia, um colectivo de mais de 1.000 organizações e indivíduos. Vigílias “Dark Valentine” também foram realizadas em seis outras cidades em meio ao aumento de casos de feminicídio, que chamaram a atenção nacional.

“As flores não são bonitas num caixão”, diz uma mensagem em suaíli numa camisa usada por muitos dos enlutados em Nairobi.

As vigílias visam pressionar o governo a atender às demandas do movimento, que incluem declarar o feminicídio e a violência contra as mulheres como uma emergência nacional e estabelecer uma comissão para eliminar ambos.

Os organizadores dizem que planearam os eventos no Dia dos Namorados para chamar a atenção para “as realidades sombrias” da violência baseada no género e das mulheres que são mortas por aqueles que amam.

“O trágico número de mulheres mortas pelos seus parceiros ou familiares [are] se transformaram em manchetes sensacionalistas da mídia”, diz um comunicado do movimento.

De acordo com a End Femicide Kenya, as respostas a estes assassinatos por parte das autoridades e dos políticos “concentram-se [on] culpabilização das vítimas” e estão “cheios de conselhos mal informados que exortam as mulheres a terem cuidado para não se encontrarem com estranhos”.

Os números do Africa Data Hub revelam que os maridos e namorados – e não estranhos – são os autores de dois terços dos assassinatos de mulheres no Quénia.

“Isso deixa muitos de nós perguntando: 'Para onde vamos quando o lar é onde nós… podemos ser mortos?'” diz a declaração do Movimento pelo Fim do Feminicídio no Quênia.

As vigílias seguem-se a marchas nacionais em Janeiro, nas quais 20 mil quenianos participaram para exigir acção governamental na prevenção e repressão de casos de violência sexual e de género e feminicídio, que, segundo eles, são frequentemente negligenciados. Os defensores continuam a sensibilizar e a fazer lobby por mudanças legislativas e à luz do que consideram ser desafios na navegação no sistema de justiça criminal.

O evento, realizado no campus da Universidade de Nairobi, foi organizado pelo Movimento End Femicide Kenya [Edwin Ndeke/Al Jazeera]

Um processo tedioso

De acordo com Njeri Migwi, diretora executiva da Usikimye, uma organização que resgata sobreviventes de violência baseada no género, muitas vezes não conseguem ter acesso à justiça devido a várias barreiras, incluindo a falta de consciência dos seus direitos. Os sobreviventes também enfrentam recusas frequentes por parte dos agentes policiais em investigar a violência entre parceiros íntimos, que “consideram um incómodo”, disse ela à Al Jazeera.

Para os indivíduos que vivem na pobreza, procurar justiça também pode ser dispendioso, explica Migwi. Esses custos incluem transporte público, obtenção de documentação médica e possível pagamento de subornos para obter um boletim de ocorrência (cerca de 200 xelins, ou US$ 1,25).

Como parte do preenchimento de um boletim de ocorrência policial, os sobreviventes de agressão sexual devem obter um exame físico de um médico e um formulário confirmando que foram agredidos. Este formulário custa 1.500 ou 2.000 xelins (US$ 9,80 ou US$ 13) para ser obtido, dependendo da localização do sobrevivente. De acordo com Usikimye, muitos sobreviventes não têm condições de pagar esta taxa e, portanto, não podem documentar os seus casos.

Estes custos agravam um processo já complicado que exige que os sobreviventes vão e voltam várias vezes entre uma esquadra de polícia e clínicas ou hospitais aprovados para violência de género para preencher a papelada antes que a polícia possa abrir um processo para iniciar uma investigação.

“O processo é muito tedioso… especialmente para pessoas em áreas de baixa renda e assentamentos informais. A maioria das pessoas não sabe como é a justiça”, diz Migwi.

O primeiro passo, no entanto, requer cooperação policial, de acordo com Tracey Lichuma, consultora jurídica da Federação de Mulheres Advogadas do Quénia, que presta serviços de assistência jurídica às mulheres e forma autoridades sobre como responder adequadamente à violência baseada no género.

“Eu pergunto [clients] se eles denunciassem à polícia e dissessem: 'Fui à polícia e eles se recusaram a me dar um formulário ou [case] número.' Sem um resumo policial, não há nada que possa ser feito, mesmo que [lawyers] quero mover o céu e o inferno”, disse Lichuma à Al Jazeera.

Os seus clientes relatam que a polícia muitas vezes os invalida e os dissuade de apresentar denúncias em casos de violência sexual e de género. “Você está grávida agora. Como você vai esperar esse homem [the accused] apoiar seu filho se ele estiver na prisão?” um oficial pode perguntar.

Um porta-voz da polícia não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Assim que os sobreviventes obtêm um relatório policial, têm de navegar no sistema de justiça criminal do Quénia, que, segundo Lichuma, carece de recursos, o que resulta em atrasos. Durante este período, diz ela, os sobreviventes perdem a esperança e, juntamente com as testemunhas, são rotineiramente intimidados, culpados e envergonhados pelos acusados ​​e outros membros da comunidade, pelo que os sobreviventes recusam-se a testemunhar em tribunal ou a retirar as acusações.

Em 2023, o Quénia criou 12 tribunais de violência sexual e de género, que tratam exclusivamente destes casos criminais. Embora esta medida tenha sido amplamente aclamada, activistas como Migwa dizem que os tribunais já estão sobrecarregados e não são sensíveis ao género e não são informados sobre o trauma, o que pode prejudicar os sobreviventes.

Um representante dos tribunais recém-inaugurados não estava disponível para comentar. No entanto, o seu website afirma que os funcionários judiciais do tribunal foram formados “sobre os meandros relacionados com a VSG”. [sexual and gender-based violence]incluindo as necessidades dos sobreviventes e estão equipados para lidar com as complexidades de tais casos com a máxima sensibilidade”.

De acordo com Lichuma, muitos sobreviventes desconhecem os requisitos de notificação, tais como a necessidade de serem examinados por um médico imediatamente após uma agressão e de provarem o seu caso “além de qualquer dúvida razoável”. Além disso, vários sobreviventes dizem que os perpetradores subornam para escapar de acusações criminais.

“Há aqueles que avançam no sistema judicial e há aqueles que fracassam”, diz Lichuma.

Dia dos Namorados Sombrio em Nairóbi
Com flores nas mãos, centenas de pessoas em luto se reúnem na vigília Dark Valentine, realizada em 14 de fevereiro de 2024 [Edwin Ndeke/Al Jazeera]

'Conhecemos o sistema'

Existem vários exemplos de um padrão de negligência e negação de justiça às vítimas e sobreviventes de violência sexual e de género, afirmam activistas e analistas.

Em 2013, uma rapariga de 16 anos que voltava para casa depois do funeral do seu avô foi violada em grupo por seis homens, severamente espancada e deixada para morrer depois de ter sido atirada para uma latrina de 3,5 metros (12 pés).

Os violadores foram obrigados a cortar a relva durante algumas semanas, provocando indignação generalizada, protestos e condenação internacional, o que acabou por conduzir a penas de 15 anos de prisão para três dos homens. No entanto, o veredicto e as sentenças foram apelados com sucesso e os homens não cumpriram pena de prisão.

Connie Muuru tem pouca confiança nas autoridades depois de passar anos buscando justiça pelo assassinato de sua filha de 29 anos, Julie Sharon Muthoni, em 2016.

De acordo com Muura e vários relatos da mídia, Muthoni foi levada ao hospital quando estava à beira da morte pelo namorado, que supostamente a espancou de forma irreconhecível. Muura correu para o hospital, mas quando chegou a filha já estava no necrotério.

Desde então, Muura tem buscado justiça, acompanhando incansavelmente a polícia depois que os policiais lhe disseram que o namorado havia fugido do país.

“Suspeitei que a polícia talvez o tenha ajudado a escapar”, diz ela. “Ele não teve tempo de chegar àquele lugar [Uganda, where authorities claim he is] porque eu relatei isso em poucas horas.

Lutando contra uma depressão grave, Muura priorizou sua saúde e parou de acompanhar a polícia. Ela ouviu falar de casos em que sobreviventes de violência baseada no género ou membros das suas famílias morrem por suicídio devido à desesperança. Em resposta, ela iniciou um grupo de apoio de outras 10 mulheres, todas mães de crianças assassinadas.

“Conhecemos o sistema”, diz Muura. “Vemos que a polícia sempre ignora os casos quando se trata de abusos e assassinatos de mulheres e meninas.”

Mulheres famosas também fazem parte das tristes estatísticas. Quando a mundialmente famosa corredora olímpica Agnes Tirop foi esfaqueada e espancada até a morte em 2021, seu parceiro era o único suspeito. Enquanto aguardava julgamento após dois anos de prisão, foi libertado sob fiança no final de 2023 devido ao bom comportamento.

Com casos como estes e na sequência de marchas, memoriais e atenção mediática em torno do feminicídio, os defensores esperam aproveitar o impulso para implementar mudanças.

Migwi é um deles. Ela diz que Usikimye está atualmente procurando um legislador disposto a apresentar um projeto de lei que, segundo o movimento, ajudaria a combater a “tolerância institucional que está permitindo que o feminicídio se enraíze”.

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