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Museu Britânico enfrenta investigação sobre manuseio de artefatos sagrados

Londres – O renomado Museu Britânico de Londres está enfrentando uma investigação por parte do órgão de vigilância da informação do Reino Unido sobre alegações de que não foi transparente sobre uma coleção de tábuas sagradas de altar etíope mantidas longe da vista do público por mais de 150 anos. O museu abrigou os 11 tabots de madeira e pedra – réplicas da Arca da Aliança – desde que foram saqueados da Etiópia pelas forças britânicas após a Batalha de Maqdala em 1868.

Segundo o museu, os tabots são “considerados pelos cristãos etíopes como a morada de Deus na Terra, o propiciatório descrito na Bíblia e a representação da Arca da Aliança”. A antiga Arca da Aliança, segundo a tradição judaica, continha os 10 Mandamentos.

Se e quando consagrado, um tabot é normalmente mantido no Santo dos Santos da igreja, um santuário interno onde apenas o clero sênior tem permissão para entrar. Devido à sua natureza sagrada, os tabots nunca foram expostos ao público pelo Museu Britânico.

Vida Diária da Etiópia
Os sacerdotes lideram uma procissão de “O Tabot”, carregando réplicas da Arca da Aliança, durante a festa anual de São Gabriel Arcanjo, em 28 de dezembro de 2020, na Igreja Gibi Gabriel em Adis Abeba, Etiópia.

J. Condessa/Getty


O Returning Heritage, um grupo de defesa que se concentra na devolução de artefactos obtidos durante o longo reinado da Grã-Bretanha como potência imperial, apresentou uma queixa ao Gabinete do Comissário de Informação (ICO), argumentando que o museu reteve detalhes importantes das deliberações internas sobre o estado do tabots ao responder a uma solicitação de liberdade de informação.

“A falta de transparência do Museu nesta questão é profundamente preocupante”, disse Lewis McNaught, editor-chefe da Returning Heritage, num comunicado. “Após notícias recentes de que a Abadia de Westminster concordou ’em princípio’ em retornar o Tabot etíope selado na parte de trás do altar da Capela Lady, esperamos que o ICO concorde que é hora de o Museu explicar por que ainda está agarrado a uma coleção de objetos altamente sagrados que, ao contrário de outros itens contestados em sua coleção, podem ser devolvidos sem alteração da legislação existente.”

Segundo a lei do Reino Unido, o Museu Britânico está proibido de devolver qualquer um dos seus tesouros aos seus países de origem, salvo algumas circunstâncias muito específicas. Uma cláusula da Lei do Museu Britânico de 1963 permite que os objetos sejam repatriados se, na opinião dos curadores do museu, os objetos forem “impróprios para serem retidos” e puderem ser removidos “sem prejuízo dos interesses dos estudantes”.

“A informação procurada diz respeito à tomada de decisões por parte de uma importante instituição pública sobre um assunto de interesse público muito significativo”, disse Tom Short, advogado do escritório que apresentou a queixa em nome da Returning Heritage. “É surpreendente que o museu tente ocultar tal informação do escrutínio público, sobretudo num momento em que os acontecimentos recentes mostram uma clara necessidade de luz sobre a forma como o museu conduz os seus negócios.”

O Museu Britânico se recusou a comentar a investigação. No seu site, o museu afirma que está ativamente investido em discussões com parceiros etíopes sobre a coleção.

O museu não foi estranho à controvérsia no ano passado. No mês passado, nomeou um novo diretor depois que seu chefe anterior renunciou após a descoberta de que 1.800 artefatos da coleção do museu eram “desaparecido, roubado ou danificado.”

Segurança do Museu Britânico em questão após revelações de tesouros desaparecidos
Visitantes do Museu Britânico em Londres, Inglaterra, passeiam por uma seleção de itens da coleção de esculturas gregas antigas conhecidas como The Elgin Marbles, 23 de agosto de 2023.

LEON NEAL/Getty


Outra coleção de prêmios do museu está no centro de uma área separada rivalidade entre artefatos entre o Reino Unido e a Grécia. As autoridades gregas exigiram a devolução das esculturas do Partenon, também conhecidas como Mármores de Elgin, que fazem parte da coleção permanente do Museu Britânico há décadas.

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