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“Like A Mountain Collapsed”: Taiwan é abalada pelo maior terremoto em 25 anos

O terremoto foi sentido em Taiwan, com mais de 100 tremores secundários enervando a ilha de cerca de 23 milhões de habitantes.

Liu observou atentamente enquanto as equipes de resgate cuidadosamente abriam caminho entre os restos de um armazém que desmoronou como um castelo de cartas na quarta-feira, durante o terremoto mais forte em Taiwan em 25 anos, dizendo à AFP que “foi como se uma montanha desabasse”.

Apoiando escadas contra os escombros, as equipes de resgate conseguiram resgatar 50 sobreviventes do prédio destruído na cidade de Nova Taipei, em Liu, nos arredores da capital.

O prédio tinha cerca de 60 anos e abrigava uma gráfica, disse Liu, que morava ao lado.

O terremoto de magnitude 7,4 que ocorreu por volta das 8h, horário local (00h GMT), reduziu o edifício a blocos de concreto irregulares, barras de aço, tijolos e fios emaranhados.

Os moradores dos edifícios próximos não pareceram ter sido afetados, embora tenham sentido o tremor intenso do terremoto matinal.

“Muitas das decorações das casas caíram no chão, mas as pessoas estavam seguras”, disse Chang, que mora perto da gráfica. “Tivemos muita sorte.”

O terremoto foi sentido em Taiwan, com mais de 100 tremores secundários enervando a ilha de cerca de 23 milhões de habitantes.

Seu epicentro foi no leste do condado de Hualien, uma região montanhosa conhecida por suas trilhas pitorescas e paisagens marinhas.

Pelo menos nove pessoas morreram no terremoto – todas em Hualien – com três mortos em uma trilha de caminhada e dois esmagados em seus veículos por pedras causadas por deslizamentos de terra.

Mais de 800 ficaram feridos em Taiwan.

Imagens filmadas por um passageiro do trem e obtidas pela equipe de verificação da AFP mostraram um deslizamento de terra perto de uma trilha de Hualien, levantando uma nuvem de poeira branca pelos cumes das montanhas.

Um motorista gravou um vídeo de outro deslizamento de terra que atingiu uma estrada perto do famoso Parque Nacional Taroko da região, com carros emergindo de uma nuvem de areia e poeira.

Alguns edifícios ao redor de Hualien ficaram perigosamente inclinados, com militares subindo nas estruturas usando escadas.

Um grupo de bombeiros usou uma colhedora de cerejas para alcançar uma janela e ferramentas manuais para os trabalhadores que estavam lá dentro.

Na costa oeste da ilha, em Taichung – a segunda maior cidade de Taiwan – uma estrada foi cortada por um deslizamento de terra, com pedras enormes caindo de uma montanha e bloqueando o tráfego.

O terremoto superficial – o Serviço Geológico dos Estados Unidos estimou-o em cerca de 34,8 quilômetros de profundidade – foi “sentido em todo Taiwan”, disse Wu Chien-fu, diretor do Centro de Sismologia da Administração Central de Clima de Taipei.

“É o mais forte em 25 anos desde o terremoto (1999)”, disse ele, acrescentando que as autoridades não descartam tremores subsequentes nos próximos três dias.

O terremoto de 1999 atingiu o centro de Taiwan, matando cerca de 2.400 pessoas no desastre natural mais mortal da história da ilha.

O Ministério da Defesa de Taiwan disse que enviou aviões de carga para levar dezenas de equipes de resgate a Hualien, onde pessoas teriam ficado presas em túneis que escavam as montanhas.

‘Realmente assustado’

Taiwan está acostumada a terremotos porque a ilha fica perto da junção de duas placas tectônicas.

Os edifícios nas grandes cidades são feitos para resistir a fortes tremores e, embora existam arranha-céus na capital Taipei, as pessoas tendem a preferir viver em estruturas com menos de 10 andares.

Na cidade de Nova Taipei, o prefeito Hou Yu-ih examinou o local do colapso da impressora com equipes de resgate e garantiu aos repórteres que todas as 57 pessoas no prédio conseguiram escapar – com apenas uma ferida.

Chang, que morava perto, disse que o terremoto de 1999 foi o pior que ela já experimentou.

“A maioria das pessoas estava dormindo (quando isso aconteceu), mas eu não estava, então senti claramente – foi muito sério, muito mais sério do que desta vez”, disse ela.

Mas uma mulher em Hualien disse que estava “muito assustada” porque o terremoto de quarta-feira durou muito tempo.

“Estou acostumada com terremotos, mas esta é a primeira vez que fiquei com tanto medo que minhas mãos tremiam”, disse ela em um post no Facebook.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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