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Kelvin Kiptum, recordista mundial da maratona, morre em acidente de carro no Quênia

Nairobi, Quénia – O recordista mundial da maratona, Kelvin Kiptum, que deveria ser uma estrela da corrida de longa distância e era um dos principais candidatos ao ouro nas Olimpíadas de Paris este ano, morreu junto com seu treinador em um acidente de carro no Quênia.

O veículo deles foi o único envolvido no acidente na noite de domingo e Kiptum estava dirigindo quando saiu de uma estrada e caiu em uma vala antes de bater em uma árvore, disse a polícia.

FOTO DO ARQUIVO: Corrida: Maratona de Chicago
Kelvin Kiptum comemora após estabelecer um novo recorde mundial de 2:00:35 na Maratona de Chicago de 2023, em 8 de outubro.

Jamie Sabau-USA TODAY Esportes / Foto de arquivo


Kiptum tinha 24 anos e era uma das perspectivas mais emocionantes a emergir na corrida de rua em anos, tendo quebrado o recorde mundial apenas em sua terceira participação em uma maratona de elite. Seu recorde, estabelecido na Maratona de Chicago do ano passado, foi ratificado pela federação internacional de atletismo World Athletics na semana passada.

A sua morte repercutiu no Quénia, onde os corredores são as maiores estrelas do desporto. Os quenianos também se habituaram a histórias trágicas envolvendo os seus melhores atletas, depois de vários deles terem morrido em acidentes rodoviários, outros acidentes e casos de violência doméstica.

“Ele tinha apenas 24 anos”, disse o presidente queniano, William Ruto, num comunicado oferecendo as suas condolências. “Kiptum era o nosso futuro.”

Kiptum e seu treinador ruandês, Gervais Hakizimana, morreram no acidente por volta das 23h, disse a polícia. Aconteceu perto da cidade de Kapsabet, no oeste do Quénia, no coração da região de alta altitude que é conhecida como base de treino dos melhores corredores de longa distância do Quénia e de todo o mundo.

Kiptum nasceu e cresceu na região.

Destroços do veículo em que o recordista mundial da maratona queniana Kiptum e seu treinador morreram são rebocados perto de Eldoret
Os destroços do veículo em que o recordista mundial da maratona do Quênia Kelvin Kiptum e seu treinador morreram são rebocados do local de um acidente de trânsito perto da cidade de Eldoret, no Vale do Rift, no Quênia, em 12 de fevereiro de 2024.

STRINGER/REUTERS


Uma terceira pessoa, uma mulher de 24 anos, também estava no carro e foi levada ao hospital com ferimentos graves, disse a polícia. Kiptum e Hakizimana morreram no local.

Atletas e familiares, incluindo o pai de Kiptum, reuniram-se no necrotério do hospital para onde foram levados os corpos de Kiptum e de seu treinador. Uma das atletas, a ex-campeã mundial feminina com obstáculos Milcah Chemos, teve dificuldade para falar enquanto desatava a chorar.

“Não tenho palavras para explicar a perda de Kelvin”, disse ela.

Kenneth Kimaiyo, amigo de Kiptum, disse que chegou ao local do acidente logo após o acidente e Kiptum foi jogado para fora do carro. As fotos mostravam o carro prateado com o teto muito danificado e uma das portas aberta.

Kiptum foi o primeiro homem a correr a maratona em menos de 2 horas e 1 minuto em uma corrida oficial quando estabeleceu o recorde mundial de 2h35 em Chicago em outubro, batendo a marca do também queniano e grande maratonista Eliud Kipchoge.

Esperava-se que Kiptum e Kipchoge proporcionassem uma batalha atraente entre todos os quenianos pelo ouro na maratona de Paris e Kiptum deveria começar sua temporada na Maratona de Rotterdam em abril, que teria sido seu primeiro evento desde que quebrou o recorde mundial.

O presidente mundial do atletismo, Sebastian Coe, foi um dos primeiros a oferecer suas condolências em um comunicado no X, antigo Twitter.

“Estamos chocados e profundamente tristes ao saber da perda devastadora de Kelvin Kiptum e de seu treinador, Gervais Hakizimana”, escreveu Coe. “Em nome de todo o Atletismo Mundial, enviamos as nossas mais profundas condolências às suas famílias, amigos, companheiros de equipa e à nação queniana.”

“Foi apenas no início desta semana, em Chicago, o lugar onde Kelvin estabeleceu seu extraordinário recorde mundial de maratona, que pude ratificar oficialmente seu tempo histórico. Um atleta incrível que deixou um legado incrível, sentiremos muita falta dele”, escreveu Coe.

David Rudisha, bicampeão olímpico do Quênia nos 800 metros, escreveu no X que a morte de Kiptum foi “uma grande perda”.

Kiptum teve sucesso imediato ao marcar o tempo mais rápido de um estreante na maratona na Maratona de Valência de 2022. No ano seguinte, venceu as corridas de Londres e Chicago, duas das maratonas mais prestigiadas do mundo. Ele estabeleceu um novo recorde de percurso na Maratona de Londres em abril passado e se tornou o maratonista mais rápido do mundo meses depois.

Embora jovem e novo no circuito, ele já havia corrido três dos sete tempos de maratona mais rápidos já registrados e era visto como um talento raro.

Mas ele também foi a última estrela queniana a morrer em circunstâncias devastadoras.

David Lelei, medalhista de prata nos Jogos Africanos, morreu em um acidente de carro em 2010. O maratonista Francis Kiplagat estava entre as cinco pessoas que morreram em um acidente em 2018. Nicholas Bett, que ganhou o ouro nos 400 metros com barreiras em 2015 campeonatos mundiais, também morreu em um acidente de carro em 2018.

Rudisha, o ex-campeão mundial dos 10.000 metros Moses Tanui e o medalhista olímpico de prata Paul Tergat sobreviveram a graves acidentes rodoviários no país da África Oriental.

Samuel Wanjiru, campeão olímpico da maratona de 2008 e também considerado o maior de todos os tempos, morreu em 2011, aos 24 anos, após cair da varanda de sua casa no Quênia.

Os quenianos talvez tenham ficado mais chocados quando Agnes Tirop, multicampeã mundial de cross-country, foi morta a facadas em sua casa em 2021, supostamente pelo marido. Ele foi acusado de assassinato.

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