L’Italie sacrée championne d’Europe après avoir battu l’Angleterre aux tirs au but

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Le but de Luke Shaw dans les deux premières minutes a donné à l’Angleterre une avance qu’elle semblait devoir conserver toute la nuit, avant qu’une ruée vers le but au milieu de la seconde mi-temps ne permette à Leonardo Bonucci d’égaliser pour l’Italie.

Pour le reste du match, il semblait que les prolongations et les pénalités étaient inévitables, car aucune des deux équipes ne semblait disposée ou assez courageuse pour engager suffisamment d’hommes en avant pour vraiment déranger les défenseurs adverses.

L’Angleterre avait subi d’innombrables chagrins aux tirs au but au fil des ans et cette fois, c’était au tour de l’Italie d’infliger encore plus de douleur aux fans anglais assiégés alors que Marcus Rashford, Jadon Sancho et Bukayo Saka ont tous raté le coup.

Pendant les folles célébrations italiennes, Bonucci – qui avait été immense toute la nuit et avait à juste titre mérité le prix de l’homme du match – a crié “ça arrive à Rome” dans la caméra côté terrain pour frotter encore plus de sel dans les blessures des fans anglais.

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Les joueurs italiens célèbrent leur victoire aux tirs au but contre l'Angleterre.
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L’attente de l’Angleterre pour mettre fin à sa misérable course dans les grandes compétitions internationales, qui remonte à 1966, durera encore au moins un an jusqu’à ce que la Coupe du monde soit organisée au Qatar.

Peu de gens se seraient attendus à ce que l’Italie atteigne la finale avant le début de l’Euro 2020, et encore moins remporte l’intégralité de la compétition, mais l’équipe de Roberto Mancini s’est rapidement imposée comme l’un des prétendants après trois performances passionnantes en phase de groupes.

Gianluigi Donnarumma, le héros italien des tirs au but avec deux beaux arrêts, a été nommé à juste titre le joueur du tournoi et le gardien dirige un groupe de stars talentueuses qui devraient garantir que cette équipe reste compétitive dans un avenir prévisible.

Quant à l’Angleterre, cette défaite risque de piquer pendant un certain temps pour les joueurs et les fans, mais l’équipe a au moins la consolation de savoir qu’elle a fourni au pays un tournoi sans précédent depuis plus de cinq décennies.

Anticipation

Wembley Way, la célèbre route menant au stade national d’Angleterre, était agitée jusqu’à sept heures avant le coup d’envoi.

Beaucoup de fans ici en début d’après-midi n’avaient même pas de billets, choisissant plutôt de simplement s’imprégner de l’atmosphère avant de continuer pour regarder le match ailleurs.

Les réfrigérateurs qui stockaient de la bière dans l’une des épiceries les plus proches du stade de Wembley étaient presque complètement vides en fin de matinée.

Pour la grande majorité des fans présents, c’était quelque chose qu’ils n’avaient jamais vécu de leur vie. Cela faisait 55 longues années que l’Angleterre n’avait pas disputé une finale internationale majeure et les fans n’ont connu que chagrin et déception depuis ce triomphe de la Coupe du monde en 1966.

Un couple a considéré que c’était une occasion si importante qu’ils ont décidé de se marier à Wembley Way quelques heures avant le coup d’envoi, tous deux vêtus d’une tenue de mariage complète et brandissant des chemises anglaises avec “Mr” et “Mrs” imprimés dans le dos.

Même en encourageant les «générations dorées» du passé, les fans anglais n’ont jamais soutenu leur équipe nationale avec une ferveur comme celle-ci. Southgate et ce groupe de joueurs méritent une grande partie du mérite d’avoir suscité un tel sentiment de fierté nationale.

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Les fans ont créé une atmosphère électrique à l'intérieur de Wembley avant le coup d'envoi.

Les stars ont régulièrement utilisé leur plate-forme pour s’exprimer sur des problèmes sociaux et, lorsqu’il s’agit de la lutte de Rashford contre la pauvreté alimentaire des enfants, ont même réussi à renverser la politique du gouvernement.

“Je pense que nous avons de bons joueurs et des garçons de glace, mais plus important encore, des garçons auxquels on peut s’identifier”, a déclaré le journaliste anglais Darren Lewis à CNN. “Je pense que le secret du succès de cette équipe est que les personnes en charge de l’équipe d’Angleterre – et je veux dire l’équipe de relations publiques autour d’eux – leur ont permis de parler de problèmes qui les concernent, de problèmes que les gens peuvent connecter avec.

“Ils leur ont permis d’être normaux. Je me souviens d’avoir participé à la Coupe du monde 2010 et l’Angleterre gardait leurs joueurs loin de tout le monde, les traitant comme des rock stars. Je me souviens être allé au port en Afrique du Sud et les Néerlandais se promenaient — ils étaient finalistes cette année-là — se promenant, parlant aux gens, s’amusant simplement.

“Je pense que ce régime qui s’occupe de l’équipe, ils se rendent compte qu’il est important de laisser les joueurs être des joueurs, qu’ils soient des hommes avec lesquels les gens peuvent se connecter. Si vous traversez certaines parties de la foule, je me souviens de l’avoir fait après jeux et être frappé par la diversité de la foule; noir, marron, blanc.

“Tout le monde veut faire partie de cette Angleterre parce qu’ils s’identifient à [Raheem] Sterling, [Harry] Kane, [Tyrone] Ming, [Jordan] Henderson. Ils s’identifient à ces joueurs parce que ces joueurs ne sont pas détachés. Ils se soucient de leurs communautés. Ils se soucient des gens dans les endroits d’où ils viennent et cela signifie beaucoup pour le grand public.”

Quelqu’un d’autre que l’Angleterre ?

Cependant, ce sentiment de bonne volonté envers l’équipe nationale ne semble pas s’étendre au-delà des frontières de l’Angleterre.

Avant la finale, des mèmes viraux ont montré une carte de l’Europe couverte de drapeaux italiens pour signifier le soutien de tous les autres pays du continent.

Une grande partie de l’animosité envers l’Angleterre et ses fans semble provenir du chant de “football’s coming home”, le refrain de la chanson de 1996 “Three Lions” qui est devenue l’hymne adopté par l’équipe nationale.

La chanson est sortie avant l’Euro 96, organisé en Angleterre, et parle de pessimisme et de désespoir, mais espère toujours que l’équipe nationale pourra enfin mettre fin à des années de chagrin.

Les flèches rouges volent au-dessus lors de la cérémonie d'ouverture.

Cependant, les fans de pays rivaux ont interprété le chant comme arrogant et présomptueux, malgré de multiples tentatives pour expliquer sa véritable signification.

“D’abord, il y a ce ‘ça rentre à la maison, ça rentre à la maison, ça vient’ qui claque [on] depuis le début”, a déclaré à CNN le journaliste italien Tancredi Palmeri.

“Au début, c’était sympa, mais ensuite ça sonne comme : ‘Tu nous dois’, comme ‘ça nous appartient, donc tu nous dois’ et les gens disaient : ‘Non, personne ne te doit rien et ça n’appartient pas à toi.

“Il suffit de regarder les images de gens chantant tout le temps” Ça rentre à la maison “pendant un mois. Cela ne ressemble pas vraiment à” nous sommes ironiques, sarcastiques “. On dirait, ‘enfin, nous récupérons ce qui nous appartient.’ C’est donc le sentiment [from the outside].”

Certains fans à l’extérieur du stade ne se sont certainement pas fait aimer du monde des observateurs lorsqu’ils ont franchi les barrières de sécurité pour tenter d’entrer à Wembley avant l’ouverture des portes.

Départ rapide

Dans l’heure qui a précédé le coup d’envoi, Wembley était tonitruant.

De grands groupes de fans anglais et italiens se sont mêlés dans tout le stade, se joignant en chœur pour chanter un certain nombre de chansons qui sont devenues des hymnes anglais lors de l’Euro 2020.

Au moment où les hymnes nationaux sont sortis, dont aucun n’a été hué par les fans de l’opposition, Wembley avait l’impression que ses fondements mêmes étaient en train de basculer.

Lorsque Shaw a marqué, alors, avec moins de deux minutes au compteur, les quelque 60 000 fans à l’intérieur du stade ont augmenté les décibels à des niveaux jamais vus auparavant.

Luke Shaw se connecte avec le centre de Kieran Trippier pour ouvrir le score.

C’était aussi un mouvement merveilleux, avec Shaw qui a terminé le centre en profondeur de Kieran Trippier au deuxième poteau pour terminer une contre-attaque rapide.

L’Angleterre n’a certainement pas été ravie d’attaquer le football lors de ces Championnats d’Europe, mais son succès s’est construit sur une défense organisée – la meilleure du tournoi – et un milieu de terrain étouffant.

Cependant, les joueurs ont peut-être senti que c’était une occasion pas comme les autres et ont mis l’Italie sur le pied arrière dès le premier coup de sifflet.

Tout au long de l’Euro 2020, cette équipe italienne a quelque peu déchiré les plans défensifs dont l’équipe nationale du pays est devenue synonyme au fil des ans.

Bien qu’il bénéficie toujours d’un leadership défensif et d’une organisation formidables dans le duo central vétéran Bonucci et Gorgio Chiellini, c’est le style d’attaque le plus fluide et le plus agressif qui a attiré l’attention.

Au cours des 25 premières minutes de ce match, cependant, ils avaient été entièrement étouffés par une équipe d’Angleterre qui ne leur laissait pas un moment de repos sur le ballon.

À de rares occasions, l’Italie a profité d’une période de possession prolongée, des huées ont retenti dans le stade et lorsqu’une incursion en avant s’est terminée par une passe capricieuse, les fans anglais ont éclaté en acclamations enthousiastes.

Le but de Shaw a rendu Wembley fou.

L’Italie montrait encore de brefs éclairs du football passionnant qui l’avait mené jusqu’ici – notamment grâce au pied rapide Lorenzo Insigne – mais ses joueurs se sont rapidement retrouvés face à un mur blanc solide chaque fois qu’ils menaçaient de façonner un but.

L’équipe de Roberto Mancini a créé une ouverture avant la fin de la mi-temps grâce à Federico Chiesa, le héros de la victoire de l’Italie en demi-finale contre l’Espagne, qui a récupéré le ballon en profondeur et s’est dirigé vers la surface, mais n’a pu que faire glisser son tir loin du poteau de Jordan Pickford. .

Avant le rugissement qui accueillit le coup de sifflet de l’arbitre à la mi-temps, pour la première fois de toute la soirée, Wembley s’était considérablement calmé ; la première mi-temps s’était déroulée aussi parfaitement que ces fans auraient pu en rêver, peut-être s’autorisaient-ils déjà nerveusement à le croire.

Rallyes d’Italie

Moins de cinq minutes après le début de la seconde mi-temps, cependant, Insigne a tiré un coup franc direct pas trop loin du poteau de Pickford juste pour rappeler rapidement que ce match était loin d’être terminé.

L’Italie ayant toujours du mal à créer quoi que ce soit à partir d’un jeu ouvert, Mancini a été contraint de faire un double remplacement après seulement 50 minutes, faisant intervenir Bryan Cristante et Domenico Berardi pour Nicolo Barella, l’inefficace Ciro Immobile.

Les changements ont eu presque immédiatement l’impact souhaité, car l’Italie s’est placée pour la première fois derrière la ligne arrière de l’Angleterre, mais le tir d’Insigne sous un angle étroit a été bien bloqué par Pickford.

Cette chance a rallié les supporters italiens rassemblés derrière le but de Pickford, qui était resté largement silencieux après la première mi-temps terne de leur équipe.

C’était désormais sans aucun doute la meilleure période du match pour l’Italie jusqu’à présent, pour la première fois son passage commençait à tirer la défense anglaise d’un côté à l’autre pour forcer quelques ouvertures.

L’Angleterre a rapidement riposté, cependant, avec John Stones s’élevant le plus haut dans la surface pour diriger le coin de Trippier vers le but et forcer Gianluigi Donnarumma à faire basculer le ballon au-dessus de la barre transversale.

Leonardo Bonucci célèbre après avoir marqué l'égalisation de l'Italie.

Mais l’Italie a rapidement atteint l’objectif que sa performance améliorée méritait.

Le coin de Berardi au deuxième poteau a en quelque sorte trouvé son chemin vers Marco Verratti, qui a vu son tir parfaitement sauvé sur le poteau par Pickford, mais Bonucci était au bon endroit au bon moment pour tirer le rebond dans un filet vide.

C’était maintenant au tour des supporters italiens de faire du bruit à Wembley, alors que les supporters anglais sombraient dans un silence nerveux avec leur équipe désormais sur le dos.

La capitulation mineure a forcé Gareth Southgate à effectuer ses premiers remplacements, alors que Saka et Henderson remplaçaient Trippier et Declan Rice.

Cela a failli aller de mal en pis pour l’Angleterre alors que le long ballon ratissant de Bonucci a trouvé Berardi au but, mais l’attaquant ne pouvait envoyer sa volée que par-dessus la barre transversale.

L’Angleterre semblait maintenant douter de tout ce qui les avait aidés à atteindre la finale ; Maguire, normalement assuré en défense, a réussi un dégagement désespéré sans aucune pression, tandis que les passes de Kane ont commencé à ne pas atteindre leur cible souhaitée.

C’était presque comme si, pour la première fois de tout le tournoi, l’ampleur de l’occasion avait enfin commencé à se faire jour sur ces joueurs anglais.

Les joueurs italiens célèbrent le penalty de Bukayo Saka.

Le match était sur le fil du rasoir alors qu’il entrait dans les 10 dernières minutes, même si les fans italiens auraient certainement été plus confiants que leurs homologues anglais de remporter une victoire.

Les prolongations se sont poursuivies à peu près dans la même veine, aucune des deux parties n’ayant pu marquer son autorité sur les procédures, toutes deux peut-être trop nerveuses pour s’engager à ce stade avancé.

Southgate a lancé Rashford, 23 ans, et Sancho, 21 ans, pour les tirs au but, mais les deux hommes ont raté le match alors que l’Angleterre a subi un sort trop familier.

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