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Universidade de Oxford devolverá escultura de bronze de santo hindu à Índia

LONDRES (AP) – A Universidade de Oxford concordou em devolver à Índia uma escultura de bronze de 500 anos de um poeta e santo hindu, disse o Museu Ashmolean da universidade.

O Alto Comissariado Indiano no Reino Unido fez uma reclamação há quatro anos pela figura de bronze de Tirumankai Alvar que teria sido saqueada de um templo.

Vijay Kumar, cofundador do India Pride Project, que busca recuperar artefatos religiosos roubados, disse que os fiéis têm algo para comemorar.

“Vimos atrasos no COVID e drama processual entre as autoridades britânicas e indianas no que deveria ter sido um caso aberto e encerrado”, disse Kumar ao Times of India no domingo. “Mas temos expressado nossas opiniões nas redes sociais e estamos quase lá.”

A repatriação planeada ocorre no meio de uma pressão de governos estrangeiros, incluindo Nigéria, Egipto e Grécia, bem como de povos indígenas da América do Norte para a Austrália, que procuram recuperar antiguidades preciosas saqueadas ou adquiridas por meios questionáveis ​​durante o apogeu do Império Britânico.

Oxford concordou há dois anos em devolver ao governo nigeriano quase 100 bronzes do Benin que foram saqueados em 1897, quando soldados britânicos atacaram e ocuparam a cidade de Benin, enquanto a Grã-Bretanha expandia a sua influência política e comercial na África Ocidental.

A devolução desses itens foi adiada pela Charity Commission, um órgão regulador na Inglaterra e no País de Gales que decide se a devolução de obras de arte prejudica a missão de caridade de uma organização. O bronze indiano também precisará da aprovação da comissão.

O Ashmolean disse que entrou em contato com o Alto Comissariado Indiano em 2019, depois que uma pesquisa em arquivos fotográficos mostrou o bronze em um templo no estado indiano de Tamil Nadu, em 1957.

O museu divulgou um comunicado dizendo que o conselho universitário apoiou a devolução do item em março.

O museu disse que comprou a estátua na Sotheby's em 1967. Afirmou não saber como o colecionador Dr. JR Belmont a adquiriu.

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