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Uma Quaresma de Jane Austen: Arquidiácono explora as lições espirituais do romancista

(RNS) – Quando a arquidiácona e poetisa Rachel Mann leu Jane Austen pela primeira vez aos 16 anos, ela não era exatamente uma fã.

“Eu a odiava absolutamente”, disse Mann, que achava que os romances de Austen eram “histórias de romance frívolas para pessoas muito, muito elegantes”.

Mas Mann continuou com o romance que estava lendo – “Emma” – e no final chegou a uma conclusão diferente.

“Descobri a verdadeira Jane, a Jane que é incisiva e atenciosa, e cuja inteligência abordou as fraquezas da condição humana”, disse ela ao Religion News Service numa chamada recente a partir da sua casa em Manchester, Reino Unido.

Várias décadas depois, como arquidiácono na Igreja da Inglaterra, disse Mann, seu apreço por Austen só cresceu. Tal como a Bíblia, os escritos de Austen falam às realidades contemporâneas de forma surpreendente e libertadora, disse ela. O último livro de Mann, “Uma verdade universalmente reconhecida: 40 dias com Jane Austen”, é um guia quaresmal que combina trechos dos seis romances de Austen com reflexões sobre virtudes e vícios como amor, ganância, humildade e, claro, orgulho e preconceito. RNS conversou com Mann sobre a formação religiosa de Austen e as lições que seus romances trazem para o período de penitência.

Esta entrevista foi editada para maior extensão e clareza.

O que torna os romances de Jane Austen adequados para um devocional quaresmal?

A Quaresma é sobre despojar-se e chegar a um relacionamento mais profundo com Deus. Não se trata de desistir de coisas para nos punir. Jane Austen é tão perspicaz sobre a natureza humana. Ela nos ajuda a ficar por trás da fraude. Ela ergue um espelho para nossas próprias pretensões e falsidades como humanos. Acho que há um poder particular que os romances têm, especialmente se você é um escritor silenciosamente moral como Jane Austen. Podemos ler sobre personagens como Lizzie Bennet e Mr. Darcy, e o romance mostra como eles precisam crescer e se desenvolver. Isso levanta questões para nós sobre nosso próprio orgulho e preconceito. Contar histórias nos ajuda a viver esse tipo de conversa de maneira realmente frutífera.

O que sabemos sobre a experiência e a perspectiva de Austen sobre a religião?

Jane era filha de um vigário da Igreja da Inglaterra. Ela estava absolutamente cercada pela religião diariamente. Para Jane, a religião cristã era tão natural quanto respirar. Meu livro inclui seleções de suas orações, e elas revelam o sentido em que a oração e a adoração faziam parte da urdidura e da trama de sua vida. No final do século XVIII, início do século XIX, na Inglaterra, houve um reavivamento evangélico. Isto levou a ondas de renovação carismática e a esta sensação de movimento do Espírito Santo. Jane estava muito desconfiada disso. Para ela, a igreja era simplesmente parte da vida cotidiana. E isso reflete seu status social. Em grande parte da Inglaterra daquele período, especialmente nas classes média e alta, tudo girava em torno do decoro. Mostrar entusiasmo pode mostrar que você não pertence à classe certa de pessoas.

Você escreve que o clérigo Sr. Collins de “Orgulho e Preconceito” parece ter muito pouco respeito próprio, ao mesmo tempo que é pomposo. Que lições de fé podemos tirar do Sr. Collins?

O Sr. Collins nos mostra que se não conseguirmos confiar em quem realmente somos, então nos tornaremos brinquedos dos outros. Ele acaba perdendo a dignidade diante de Lady Catherine de Bourgh ao buscar as migalhas da mesa de alguém que ele considera melhor e mais sábio. Há algo sobre o respeito próprio que faz parte do problema de Collins. Não me importo de admitir que houve momentos na era centrada no influenciador em que vivemos, em que tive que me verificar em meu modesto canto da Internet para dizer: corro o risco de perder meu respeito próprio por perseguindo migalhas de elogios de pessoas que nem conheço? Pessoas que não me respeitam?

Ele nos lembra como é difícil, na cultura em que vivemos, ter um centro calmo e estável focado no que realmente importa. É disso que se trata a Quaresma. Trata-se de dizer: vamos superar a necessidade de charme, ou a necessidade de nos gabarmos e nos vangloriarmos, ou mesmo de nos rebaixarmos. Na era das redes sociais, seremos constantemente tentados a esvaziar quem somos chamados a ser e a abandonar a nossa vocação de crescer à semelhança de Jesus Cristo.



O que o casamento entre Marianne Dashwood e o Coronel Brandon em “Razão e Sensibilidade” pode nos ensinar sobre a qualidade do amor de Deus?

O que adoro no relacionamento deles é o sentimento de amor além do início. Grande parte do nosso discurso sobre o amor, tanto na religião como na sociedade, não tem sentido nisso. Tendemos a pensar na paixão como algo que está pegando fogo, e foi aí que Marianne estava com Willoughby. Podemos pensar em Brandon como o segundo melhor. Mas, na verdade, a paixão entre Brandon e Marianne baseia-se na noção de estarem nas mãos um do outro. Pense na paixão de Jesus. Um dos significados da palavra paixão é estar nas mãos de outras pessoas. Não é ser passivo, mas é estar onde você não está mais totalmente no controle. Essa solidez tem uma realidade maior do que todos os fogos de artifício e todas as chamas do mundo. Isso não é algo para o qual nossa sociedade ou fé nos prepara. Falo como alguém que deixou de ser um ateu muito barulhento, aos 20 e poucos anos, para o cristianismo. Eu tinha aquela chama de paixão por Jesus. Fiquei tão tentado a perseguir a sensação. Mas o amor é um crescimento mútuo. Não exclui paixão e excitação, mas o amor é algo que permanece.

O que Anne Elliot em “Persuasion” nos ensina sobre constância e determinação, e o que torna estas virtudes adequadas para a Quaresma?

Anne Elliot tem 27 anos no início deste romance e é considerada bastante velha no mercado matrimonial. Ela e o capitão Wentworth se apaixonaram quando ela tinha 19 anos. Mesmo assim, ela foi manipulada pela família para dizer que ele não era bom o suficiente. Mas ela nunca, nos anos seguintes, perde esse amor. Enquanto ela permanece em seu arrependimento, ela fica submersa. É como se ela estivesse debaixo d’água, mas o amor continua vivo. E isso fala profundamente sobre minha própria jornada quaresmal. Quando olho para o mundo, tenho muitos motivos para querer entrar em pânico e ficar totalmente submerso, para recuar física, psicológica e espiritualmente. No entanto, o coração de Anne é a esperança perseverante. E neste mundo assustadoramente precário, para continuar caminhando pela Quaresma e pela vida com esperança, perseverar parece ser suficiente. Como vemos em “Persuasão”, há reviravoltas. Wentworth tem que passar pela raiva e por estágios de luto. Não há atalhos para o terceiro dia da ressurreição. Mas há ressurreição – para Anne e para Wentworth. Em meio à aparência do mundo, existe a promessa de que a Páscoa chegará. Esse é o coração da Quaresma. E no final de “Persuasion”, a declaração de amor de Wentworth por Anne é tão bonita porque é uma canção de experiência, não uma canção de inocência. E está repleto de graça, amor e ressurreição.



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