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Um estranho casal de organizações judaicas se unem para ajudar os migrantes durante as noites frias

NOVA IORQUE (RNS) – Quando a noite cai, voluntários de duas organizações de caridade judaicas estranhamente parecidas – uma Haredi do Brooklyn, os outros estudantes universitários da Ivy League de todo o país – reúnem-se em frente a um edifício de escritórios federais na parte baixa de Manhattan. O seu objectivo comum é alimentar e aquecer os migrantes que fazem fila para solicitar autorizações de trabalho, audiências de asilo e cidadania norte-americana.

Desde que a Operação Lone Star do governador do Texas, Greg Abbott, começou a enviar ônibus da fronteira sul dos EUA para Nova York em abril de 2022, 116.000 migrantes cheguei na cidade e 164.500 requerentes de asilo passaram pelo sistema da cidade, sobrecarregando os abrigos e os serviços de imigrantes da cidade, para não mencionar os seus tribunais federais.

Em meados de dezembro do ano passado, quando as temperaturas caíram abaixo de zero no Nordeste e o número de migrantes não dava sinais de diminuir, os líderes da Masbia, uma cadeia de cozinha comunitária dirigida por judeus Haredi, e da Challah for Hunger, uma organização estudantil anti-fome organização com capítulos em 35 campi em todo o país, decidiu combinar seus recursos.

O esforço conjunto forneceu a centenas de migrantes casacos, cobertores e comida quente. “Viemos confortá-los um pouco, um pouco para aliviar o frio… apenas algo para aliviar a dor”, disse Alexander Rapaport, diretor da Masbia.

Masbia – “saciar” em hebraico – administra três cozinhas comunitárias no Brooklyn e no Queens, onde qualquer pessoa necessitada pode obter uma refeição quente e kosher. Desde o início da crise, distribuíram alimentos aos migrantes no Terminal Rodoviário Port Authority e organizaram eventos de boas-vindas em Brooklyn.

Mas Rapaport disse que a situação no Edifício Federal Jacob Javits, na Broadway, ao norte da Prefeitura, não tem precedentes. As pessoas começam a fazer fila na vizinha Foley Square, atrás do Prédio Federal, por volta das 2h. Às 5h, os agentes de segurança permitem que os primeiros formem a fila oficial na entrada do prédio para esperar até que as portas se abram, às 8h30.

Os recém-chegados aos EUA devem consultar um oficial de Imigração e Alfândega dentro de 60 dias. Outros estão lá para uma série de serviços prestados no prédio de 41 andares.

Os migrantes fazem fila perto da Foley Square, na parte baixa de Manhattan, em janeiro de 2024, horas antes da inauguração do vizinho Edifício Federal, onde muitos têm compromissos. (Foto cortesia de Masbia)

Em dias movimentados, cerca de 200 pessoas fazem fila, disse Rapaport, muitas delas com seus filhos. “São pessoas que querem fazer a coisa certa. Eles estão acompanhando o processo, indo bem, através dessas situações muito miseráveis, permanecendo no frio de uma forma desesperada”, disse ele.

A prioridade dos voluntários Masbia e Challah for Hunger é mantê-los aquecidos. A maioria precisa de casacos e cobertores, explicou Rapaport, que disse ter visto pessoas usando luvas de látex para combater o frio. Graças a doações monetárias, eles puderam comprar casacos, almofadas para aquecer as mãos e capas.

Outra necessidade imprevista que as organizações atendem são as pastas e fichários, já que muitas pessoas chegam com seus documentos nas mãos.

“É realmente triste ver pessoas com a vida inteira nas mãos esperando e esperando que cheguem cedo o suficiente na fila, que possam realmente conseguir uma consulta e então esperar que obtenham aprovação para poder permanecer no país ainda mais”, disse Sarah Burdette, aluna do terceiro ano do Barnard College e presidente do capítulo Challah for Hunger da Columbia University e Barnard.

Burdette juntou-se ao Challah for Hunger quando era estudante do primeiro ano, começando como gerente de massa que preparava os vários sabores de chalá, um pão trançado servido no sábado e nos feriados judaicos tradicionais.

Duas vezes por mês, Challah for Hunger, o braço estudantil da organização de alimentação judaica Mazon, vende pães preparados por estudantes do Centro Judaico Barnard. Todos os recursos são investidos em projetos dedicados ao combate à fome.

À medida que a crise migratória piorava em Nova Iorque, Burdette decidiu destinar os lucros da venda de chalá para organizações locais que ajudavam os migrantes. Mas depois de pesquisar a crise e descobrir a cena noturna no edifício Javits, ela contatou Rapaport e propôs ajudá-los diretamente.

“Sinto que a maioria das pessoas não sabe sobre os migrantes que esperam no Edifício Federal. Eu com certeza não”, disse ela.

Combinar aulas matinais com turnos noturnos no Prédio Federal não tem sido fácil, explicou Burdette, que estuda arquitetura e ciência da computação. Ainda assim, com outros três estudantes, eles conseguiram ajudar os voluntários de Masbia, e Burdette espera recrutar mais colegas de classe nas próximas semanas.

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