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O presidente batista do sul, Bart Barber, atrai uma multidão perto de Indy antes da reunião anual

GREENFIELD, Indiana (RNS) – Antes dos debates, decisões e eleições da reunião anual da Convenção Batista do Sul, o pastor texano Bart Barber passou o último domingo de sua presidência da SBC em uma igreja fora de Indianápolis que adicionou uma sala lotada porque o chefe de sua denominação estava na cidade.

Na Igreja Batista Calvary em Greenfield, Indiana, cerca de 200 pessoas se reuniram para ouvir Barber pregar depois de ver um novo membro ser batizado e ouvir Native Praise, um coral convidado, cantar hinos em Cherokee, Muskogee e inglês.

“Bart tem sido o homem do momento nos últimos dois anos”, disse o pastor Roger Kinion, pastor sênior da igreja a 29 quilômetros de Indianápolis, no domingo (9 de junho). “Houve muitas questões difíceis em nossa convenção e em nossa sociedade, e ele carregou essa tocha muito bem para nós.”

Espera-se que os Batistas do Sul considerem uma segunda votação sobre uma proposta de emenda constitucional que declararia que uma forma de uma igreja ser considerada em “cooperação amigável” é se ela “afirmar, nomear ou empregar apenas homens como qualquer tipo de pastor ou presbítero”. conforme qualificado pelas Escrituras.” Como provavelmente ouvirão seis discursos de nomeação sobre os possíveis sucessores de Barber, também deverão votar recomendações da Força-Tarefa de Implementação de Reforma de Abuso da SBC para possíveis próximos passos relacionados a um banco de dados e financiamento para lidar com o abuso.

Kinion observou que teve uma conversa introdutória com Barber, que ligou de sua fazenda no Texas, onde alimenta o gado quando não está pastoreando sua igreja ou tratando de assuntos denominacionais. Kinion disse a Barber que “se encaixaria perfeitamente” no estado de Indiana.

Na verdade, Barber disse à congregação que tinha 21 cabeças de gado. Ele observou: “Minha vaca com melhor desempenho – o nome dela é Lottie Moon”, provocando risadas ao prolongar a segunda palavra da vaca com o nome de um amado missionário histórico, cujo nome também adorna a oferta missionária anual da SBC.


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Mas pregar, orar e cantar eram as principais coisas na agenda da igreja local que ele visitou dois dias antes do início da reunião anual.

Antes de falar sobre uma passagem bíblica, Barber elogiou o coro e diferenciou entre o alcance do evangelho dos batistas aos nativos americanos “sem coerção” e os internatos administrados por católicos, anglicanos e outros grupos cristãos, cuja “assimilação forçada” dos povos nativos foi criticado em uma resolução de 2022 na reunião da SBC.

“O Espírito Santo faz os crentes”, disse ele. “Os homens só podem fazer hipócritas.”

Barber pregou sobre a passagem do Evangelho de Lucas que diz “Deus conhece os vossos corações”.

“Deus sabe a verdade sobre você, e isso deve assustá-lo profundamente”, ele pregou. “Se isso não acontecer, você não conhece o seu coração, mas Deus conhece o seu coração. É assustador, mas também é uma notícia incrivelmente boa, porque Deus conhece todas as coisas ruins sobre você e o ama de qualquer maneira.”

Após seu sermão, o pastor Paul George, pastor associado da igreja, perguntou se alguém gostaria de se voluntariar na segunda-feira após a reunião anual para ajudar as vítimas de um recente tornado a cerca de uma hora de carro de distância, em Winchester, Indiana, onde uma casa está necessitada. de uma limpeza de suas paredes de gesso, tetos e pisos “para ajudar essas pessoas a se reerguerem”.

O pastor Paul George, à esquerda, e o pastor Roger Kinion, à direita, oram por Bart Barber na Igreja Batista Calvary em Greenfield, Indiana. (Foto RNS/Adelle M. Banks)

George então ficou com Barber e Kinion e orou por Barber.

“Oramos por nosso irmão e pastor, Dr. Barber, enquanto ele lidera nossa convenção através desta convenção e que você traga paz, harmonia e alegria; que qualquer coisa que não seja agradável para você seria deixada de lado e deixada de lado”, disse George, “mas que experimentemos unidade e harmonia enquanto procuramos juntos servi-lo neste reino”.

Priscilla Blackfox, uma oklahoma que é membro do Native Praise e membro do Comitê de Nomeações da SBC, disse após o culto que concordou com as esperanças de unidade, apesar das expectativas de polêmica durante a reunião.

“Queremos que a Convenção Batista do Sul continue com voluntários unificados – porque somos todos voluntários”, disse Blackfox. “E apenas oramos para que a vontade de Deus seja feita na Convenção Batista do Sul.”


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