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O libertarianismo espiritual foi derrotado em Wisconsin

(RNS) – No mês passado, a Suprema Corte de Wisconsin decidiu que a Catholic Charities e as suas subsidiárias sem fins lucrativos na Diocese de Superior devem continuar a contribuir para o fundo estatal de compensação de desemprego porque não funcionam principalmente para fins religiosos. Isso as diferencia das igrejas em si, que, segundo a lei de Wisconsin, estão isentas do imposto.

Por que isso é importante? Porque é a mais recente frente na campanha contínua do establishment legal de direita para permitir que reivindicações religiosas superem as regras e regulamentos governamentais, desde garantir isenções de mandatos de saúde pública (como a exigência de COVID-19 e outras vacinas) até leis anti-discriminação para remover restrições à expressão religiosa por parte de funcionários públicos ao financiamento público de instituições religiosas.

Este libertarianismo espiritual está de acordo com o libertarianismo na esfera econômica. Entre os grupos jurídicos conservadores que lideram a campanha está o Fundo Becket para a Liberdade Religiosaqual está representando Instituições de Caridade Católicas neste caso.

Após a decisão de Wisconsin, Becket anunciou que apelaria da decisão para a Suprema Corte dos EUA.

No cerne do caso de Becket está a afirmação de que, porque os serviços sociais prestados pela Catholic Charities e suas subsidiárias são parte integrante da missão da Igreja Católica, as operações das organizações sem fins lucrativos devem ser consideradas “principalmente religiosas” nas suas operações, como lei estadual exige. (Isso apesar do fato de que em 1972, quando a organização foi considerada sujeita à lei de seguro-desemprego, ela identificou suas operações como “caritativas”, “educacionais” e “reabilitativas”, e não “religiosas”.)

Na verdade, o Tribunal de Apelações de Wisconsin e agora o Supremo Tribunal do estado reconheceram nas suas decisões que servir os pobres e necessitados é parte integrante da motivação e da crença da Igreja, sob cuja égide a Catholic Charities opera na Diocese Superior. Como afirmou a opinião maioritária do Supremo Tribunal: “O propósito de uma igreja é religioso por natureza, e este foco reflecte-se em todo o seu trabalho, incluindo quaisquer subentidades que supervisiona”.

O que os tribunais de Wisconsin rejeitaram foi o argumento de que, desde que uma pessoa ou instituição articule um propósito religioso (sincero), a questão estará resolvida. Pelo contrário, concluíram os tribunais, uma actividade pode ser considerada secular, independentemente da motivação por trás dela.

A entrada para as câmaras da Suprema Corte de Wisconsin, no Capitólio do estado, em Madison, Wisconsin. (AP Photo/Todd Richmond)

O governo, devemos notar, discrimina constantemente entre operações religiosas e seculares. Por exemplo, o financiamento público pode fornecer transporte em autocarro escolar e livros didáticos não religiosos para escolas paroquiais, mas pode não ajudar a reformar o espaço de culto. Na verdade, grande parte do financiamento das Instituições de Caridade Católicas provém de agências governamentais, mas a cláusula de estabelecimento proíbe a formação do clero católico.

A obrigação constitucional de distinguir entre operações religiosas e seculares é precisamente a razão pela qual “principalmente religioso” é usado como critério no direito do trabalho por o governo federal e todos os estados da união. Os libertários espirituais gostariam de apagar esta distinção, juntamente com outras características de longa data da jurisprudência das cláusulas de estabelecimento.

Assim, esta mesma semana, a Suprema Corte de Oklahoma ouviu argumentos orais em um caso que contesta a decisão de um conselho escolar estadual de permitir o estabelecimento de uma escola pública licenciada on-line administrada pela Arquidiocese Católica de Oklahoma City.

Na sua decisão, o Supremo Tribunal de Wisconsin observa que a Catholic Charities não conseguiu identificar “como o pagamento do imposto de desemprego os impede de cumprir qualquer função religiosa ou de se envolver em quaisquer atividades religiosas”. Na verdade, parece (para ser caridoso) irónico que entidades dedicadas a ajudar os necessitados procurem esquivar-se da sua obrigação de ajudar, bem, aqueles que tornam necessitados, colocando-os sem trabalho.

Meu amigo Michael Sean Winters, colunista político do National Catholic Reporter, está infeliz com a decisão, mas (nenhum libertário espiritual) pensa que poderia ter sido justificada na ausência da própria igreja de Wisconsin Programa de pagamento de desemprego. Esse programa é, no entanto, puramente voluntário – e a Catholic Charities não o reivindicou como base para ser isenta do programa do estado.

Ao contrário de uma afirmação feita em um relatório sobre o caso pela Agência Católica de Notícias, a lei de Wisconsin não permite que organizações religiosas “optem por sair do sistema de desemprego do estado se puderem fornecer serviços comparáveis ​​através de um sistema privado e não estatal”.

Numa entrevista telefónica, o advogado de desemprego do Wisconsin, Victor Forberger, observou que 10% de todos os trabalhadores do estado trabalham sob a égide de organismos religiosos – incluindo funcionários de hospitais, lares de idosos, escolas e faculdades. Os subsídios de desemprego a que têm direito actuam poderosamente para mitigar o impacto económico de recessões como as ocorridas durante a pandemia da COVID-19, disse ele.

Além disso, com base nos argumentos apresentados em nome das Instituições de Caridade Católicas, a rejeição do critério “principalmente secular” poderia, na sua opinião, ser usada para isentar as organizações sem fins lucrativos religiosas de terem de pagar os impostos da Segurança Social dos empregadores.

“Se a Igreja Católica conseguir a sua isenção aqui, estará a minar a sociedade como um todo”, disse Forberger. “Eu realmente me preocupo que se a Suprema Corte aceitar este caso, isso levará a uma mudança muito significativa e terrível na forma como nossa sociedade funciona.”

Não haja erros. O conflito aqui é entre o libertarianismo espiritual e o bem comum.

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