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Líder de seita poligâmica se declara culpado de esquema para orquestrar atos sexuais envolvendo crianças

PHOENIX (AP) – O líder de uma seita polígama ramificada perto da fronteira Arizona-Utah se declarou culpado de conspirar para transportar meninas menores de idade através das fronteiras estaduais, no que as autoridades dizem ter sido um esquema de anos para orquestrar atos sexuais envolvendo crianças.

Samuel Bateman também se declarou culpado na segunda-feira no Tribunal Distrital dos EUA em Phoenix por conspirar para cometer sequestro em um plano para libertar meninas menores de idade que foram levadas sob custódia do estado do Arizona. O seu acordo de confissão recomenda uma pena de 20 a 50 anos de prisão, embora uma das suas condenações implique uma possível pena máxima de prisão perpétua.

Ao se declarar culpado, Bateman, 48 anos, reconheceu ter contratado noivas menores de idade, ter atividades sexuais com elas e organizar sexo grupal, às vezes envolvendo noivas crianças. Myles Schneider, advogado de Bateman, não retornou um telefonema e um e-mail solicitando comentários em nome de seu cliente.

As autoridades dizem que Bateman, um profeta autoproclamado que tomou mais de 20 esposasincluindo 10 meninas com menos de 18 anos, criou uma ampla rede abrangendo pelo menos quatro estados enquanto tentava iniciar uma ramificação da Igreja Fundamentalista de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que historicamente tem sido baseada nas comunidades vizinhas do Colorado City, Arizona e Hildale, Utah.

Ele e os seus seguidores praticam a poligamia, um legado dos primeiros ensinamentos da Igreja principal de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que abandonou a prática em 1890 e agora a proíbe estritamente. Bateman e seus seguidores acreditam que a poligamia traz exaltação no céu.

Bateman foi preso em agosto de 2022 pela polícia do estado do Arizona em Flagstaff depois que alguém viu pequenos dedos na fresta de uma porta de um reboque fechado. As autoridades encontraram três meninas – com idades entre 11 e 14 anos – no trailer, que tinha banheiro improvisado, sofá, cadeiras de camping e sem ventilação.

Bateman pagou fiança, mas foi preso novamente no mês seguinte e acusado de obstruir a justiça em uma investigação federal sobre se crianças estavam sendo transportadas através das fronteiras estaduais para atividades sexuais.

No momento da segunda prisão, as autoridades retiraram nove crianças da casa de Bateman em Colorado City e as colocaram em um orfanato. Mais tarde, oito das crianças escaparam, e o FBI alegou que três das esposas adultas de Bateman contribuíram para tirá-los do Arizona. As meninas foram encontradas mais tarde a centenas de quilômetros de distância, no estado de Washington, em um veículo dirigido por uma das esposas adultas.

Bateman é acusado de dar esposas como presentes aos seus seguidores do sexo masculino e alegar que o faz por ordem do “Pai Celestial”. Os investigadores dizem que Bateman viajou muito entre Arizona, Utah, Colorado e Nebraska e fazia sexo regularmente com meninas menores. Algumas das atividades sexuais envolvendo Bateman foram gravadas e transmitidas através das fronteiras estaduais por meio de dispositivos eletrônicos.

Ele é o segundo homem a ser condenado como parte do esquema. Empresário Moroni Johnson, da cidade de Colorado se declarou culpado no mês passado, a uma acusação de conspirar com Bateman para transportar meninas menores de idade através das fronteiras estaduais.

Quatro das esposas de Bateman também se declararam culpadas anteriormente de uma acusação de conspiração para cometer adulteração de um processo oficial, reconhecendo que testemunharam Bateman se envolver em atos sexuais com suas noivas-crianças e que participaram da conspiração para sequestrar as oito meninas da custódia do Estado.

Também estão pendentes acusações contra outras quatro mulheres identificadas como esposas de Bateman e dois dos seus seguidores masculinos, ambos acusados ​​de usar um meio de comércio interestadual para persuadir ou coagir um menor a envolver-se em actividade sexual, entre outras acusações. As quatro mulheres e dois homens se declararam inocentes das acusações.

O FBI disse que Bateman exigiu que seus seguidores confessassem publicamente quaisquer indiscrições e compartilhassem essas confissões amplamente. Ele alegou que as punições, que iam desde castigo até vergonha pública e atividade sexual, vinham do Senhor, disse a agência federal de aplicação da lei. As autoridades dizem que Bateman instruiu alguns de seus seguidores do sexo masculino a praticarem sexo com algumas das esposas de Bateman para expiar os supostos pecados dos homens contra o líder da seita.

As autoridades disseram que Johnson foi pressionado por Bateman a desistir de três de suas esposas como expiação porque Johnson não estava tratando Bateman como um profeta.

Dois homens acusados ​​no caso compraram veículos de luxo para Bateman, disseram as autoridades. Um comprou para Bateman dois Bentleys, enquanto outro co-réu comprou um Range Rover para Bateman.

A sentença de Bateman está marcada para 15 de julho.

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