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'God & Country' evita sua oportunidade de confrontar o evangelicalismo dominante

(RNS) — Em plena “Deus & Pátria”, No documentário de Dan Partland e Rob Reiner sobre a ascensão do nacionalismo cristão, o pastor evangélico e ex-ativista da direita cristã Rob Schenck lança uma bomba. Gerhard Kittel, o famoso teólogo luterano cujo Dicionário Teológico do Novo Testamento ainda é considerado o padrão nos seminários cristãos de todo o mundo, era um nazista declarado. E não qualquer nazista: Kittel trabalhou com o próprio Hitler para lavar o Holocausto para os cristãos alemães. É um verdadeiro susto, chocante na entrega e arrepiante nas implicações.

É o tipo de energia que “God & Country”, que estreia nos cinemas na sexta-feira (16 de fevereiro), poderia ter usado muito mais. Depois de confrontar os espectadores com esta linha reta entre a ortodoxia evangélica e o Terceiro Reich, o documentário não explora nada da teologia real de Kittel. Não mostra por que esta teologia foi um canal tão fácil para o endosso do genocídio. Nem tenta investigar se o legado de Kittel pode ainda estar a aquecer os cristãos americanos para o fascismo.

A narrativa de Partland simplesmente avança, em grande parte contente em contrastar o nacionalismo cristão com o conservadorismo cristão mais moderado. Ao fazer isso, o filme parece uma oportunidade perdida de confrontar o cristianismo conservador com os frutos de seu trabalho de décadas.

É uma pena, porque o documentário faz um trabalho admirável ao defender a seriedade do tema. Marcado por imagens angustiantes do Capitólio em 6 de janeiro de 2021, “God & Country” apresenta um argumento convincente de que a ascensão do sentimento antidemocrático no Partido Republicano é animada pelo nacionalismo cristão. Este caso é ilustrado por clipes de pessoas como Charlie Kirk, o ex-conselheiro de segurança nacional Michael Flynn, o incendiário da extrema direita Greg Locke, a deputada americana Lauren Boebert e o próprio ex-presidente Donald Trump, todos gritando sobre “recuperar a América para Deus” ou alguma variação disso.

Embora esse tipo de conversa possa parecer familiar e benigna para muitos cristãos, “God & Country” recruta especialistas cristãos para explicar por que se tornou tão venenoso. Pessoas como David French, colunista de opinião do New York Times, e Russel Moore, editor-chefe do Christianity Today, juntam-se a Schenck para soar o alarme sobre o nacionalismo cristão e traçar uma fronteira entre ele e a sua própria práxis cristã.

Pôster do filme “Deus e a Pátria”. (Imagem cortesia de “God & Country”)

Eu também sou cristão, por isso simpatizo com essas distinções. Mas “God & Country” está tão ansioso para tranquilizar seus telespectadores cristãos normies de que eles não são como os nacionalistas cristãos que falha em explorar as fronteiras porosas entre o evangelicalismo dominante e o nacionalismo cristão.

A ascensão do cristo-fascismo não era apenas previsível, mas tem sido prevista pelo menos desde a administração Reagan. Muitos dos conservadores moderados que aqui condenam os perigos do nacionalismo cristão têm longos currículos no topo das instituições cristãs mais influentes da América.

Algum deles examinou a sua própria cumplicidade em alimentar um sentimento de nacionalismo cristão? Será que eles se arrependem do tempo passado nas trincheiras da guerra cultural, lutando contra liberais e feministas e contra a agenda gay enquanto a ameaça real apodreceu no seu quintal? A facilidade com que tantos evangélicos foram sugados pelo trumpismo deveria provocar alguma reflexão sobre a própria teologia? Se alguma dessas perguntas fosse feita, as respostas eram deixadas na sala de edição.

Não pretendo pintar com um pincel muito largo aqui. Muitos dos especialistas contratados fazem um excelente trabalho. O historiador cristão Jemar Tisby e a autora de “Jesus e John Wayne” Kristin Kobes Du Mez, em particular, fornecem um contexto crítico sobre as raízes segregacionistas da Maioria Moral. O Bispo William J. Barber II – cujo trabalho na Campanha dos Pobres é um dos melhores e mais claros exemplos do país de um movimento cristão motivado pela compaixão em vez do poder – fala de forma comovente sobre a necessidade de a igreja se concentrar no que Jesus realmente falou. nos Evangelhos. A voz da autora e historiadora Anthea Butler ressoa com urgência ao alertar para a ameaça clara e presente do nacionalismo cristão, e ela parece muito mais preocupada com a sua ameaça à democracia do que com a sua ameaça à reputação das instituições cristãs.

Teria sido interessante ver os cineastas darem um pouco mais de tempo a essas vozes. Da mesma forma, teria sido interessante ouvir, digamos, cristãos da comunidade queer ou que estão na linha de frente da luta pelo acesso ao aborto. Essas pessoas têm muito a perder com a tomada de poder nacionalista cristã, e muitas delas têm estado a reagir contra o crescente nacionalismo desde muito antes de Trump pôr os pés nessa escada rolante. E, no entanto, tais vozes estão quase totalmente ausentes aqui. É de se perguntar se isso foi um simples descuido, ou se havia preocupações de que sua presença pudesse alienar os conservadores #NeverTrump que “Deus e País” desejam desesperadamente conquistar.

Porque embora os conservadores cristãos normistas possam nutrir repulsa pelo nacionalismo cristão, não há como negar que há muita sobreposição nos objetivos políticos. Proibir coisas como o aborto e cuidados de afirmação de género não é considerado extremo dentro do bloco eleitoral evangélico. Na verdade, alguns dos comentadores deste documentário foram muito claros no seu apoio a tais posições.

Um documentário mais nítido poderia ter confrontado os cristãos, tanto diante das câmaras como na audiência, com estes desafios, pedindo-lhes que considerassem as formas como até a “boa” teologia cristã permitiu esta ameaça nacional. Poderia ter desafiado o público a considerar por que uma criança trans no Texas deveria preferir uma igreja cristã moderada a uma nacionalista cristã, já que provavelmente não se sentiria bem-vinda em nenhuma delas. Em vez disso, uma vez que presumo que praticamente nenhum nacionalista cristão assistirá a “God & Country”, parece muito pouco provável que o documentário aflija os que estão confortáveis ​​de qualquer forma significativa.

Parece-me que, na medida em que existe uma diferença entre o nacionalismo cristão e o que chamarei de “cristianismo verdadeiro”, deveria ser uma diferença de tipo, não de grau. É uma diferença que Barber faz quando diz “não há como olhar para Jesus do Evangelho e colocá-lo do lado da ganância, do lado da injustiça, do lado do errado”.

É justo, mas os cristãos têm feito exatamente isso desde muito antes de 2016. Infelizmente, muitos líderes cristãos não conseguiram estabelecer qualquer distinção significativa entre “o Jesus do Evangelho” e o seu americano Wario, e o primeiro foi trocado pelo último sem quase alguém percebendo.

Talvez se os “verdadeiros cristãos” tivessem passado as últimas décadas a assumir uma posição mais radical de acordo com o Jesus dos Evangelhos – um Jesus contra a ganância e a injustiça – então a troca teria sido uma fraude mais obviamente patética. Mas tal como está, graças à capitulação evangélica à política desprezível e aos ataques à guerra cultural, o nacionalismo cristão não parece muito diferente da concepção da maioria dos evangélicos do “verdadeiro Cristianismo”. Parece que alguns cristãos verdadeiros se empolgaram um pouco.

Depois que Schenck revela suas informações sobre o trabalho de Kittel como nazista, ele é brevemente dominado pela emoção. Ele lamenta claramente o tempo que passou trabalhando para um movimento que ele “não pode mais fingir ser evangelicalismo”.

Mas esse é o problema. Para todos os efeitos, é evangelicalismo. E até que essa comunidade reúna os meios para admitir a amplitude e a profundidade da podridão, ela continuará a espalhar-se. Até que não reste mais nada.

(Tyler Huckabee é um escritor que mora em Nashville, Tennessee, com sua esposa e cachorro. Você pode ler mais sobre seus escritos em seu Subpilha. Esta coluna não reflete necessariamente as opiniões do Religion News Service.)

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