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Como o atirador da igreja do Texas comprou o rifle, apesar da doença mental e do histórico criminal, está sob escrutínio

HOUSTON (AP) – O atirador que abriu fogo em uma megaigreja de Houston antes de ser baleada por agentes de segurança, usou um rifle estilo AR que a polícia diz que ela comprou legalmente, apesar de uma ficha criminal de anos, um histórico de doença mental e alegações de que ela ameaçou atirar no ex-marido.

As principais dúvidas permaneceram na terça-feira sobre o motivo do tiroteio de Genesse Moreno, e a polícia não deu detalhes sobre onde e como ela obteve o rifle em dezembro. O tiroteio se junta a outros no Texas e em outros lugares que envolveram atiradores que obtiveram armas legalmente, apesar de antecedentes criminais e problemas de saúde mental.

Autoridades dizem que Moreno, 36, entrou como pastor famoso Igreja Lakewood de Joel Osteen no domingo com seu filho de 7 anos e começou a atirar em um corredor, fazendo com que os fiéis lutassem por segurança. Moreno não chegou ao santuário principal e foi morto após trocar tiros com dois policiais fora de serviço.

O filho de Moreno ficou gravemente ferido após levar um tiro na cabeça e a polícia de Houston não teve uma atualização imediata sobre sua condição na terça-feira.

Moreno usou pseudônimos masculinos e femininos, mas os investigadores descobriram, por meio de entrevistas e relatórios policiais anteriores, que Moreno identificado como femininode acordo com o comandante da polícia de Houston, Chris Hassig.

O chefe de polícia de Houston, Troy Finner, não disse se o AR-15 foi comprado no varejo, o que exigiria uma verificação de antecedentes se fosse comprado de um revendedor de armas de fogo licenciado pelo governo federal, ou uma venda privada, o que não exigiria. Texas não requer licença portar um rifle ou revólver em público. A polícia acrescentou que Moreno também carregava um rifle calibre .22 que não disparou durante o tiroteio.

“Não somos pessoas que se levantam aqui contra os direitos (da Segunda Emenda), mas pessoas que sofrem de doenças mentais, criminosos… estamos olhando para isso”, disse Finner.

A ficha criminal de Moreno incluía acusações de falsificação de uma nota de US$ 100, uma condenação por agressão em 2009 por chutar um oficial de detenção – que resultou em uma sentença de prisão municipal de 180 dias – e uma acusação de contravenção em 2022 por porte ilegal de arma.

Em uma confissão de culpa na acusação de contravenção de 2022 no vizinho condado de Fort Bend, Moreno entregou uma pistola e um rifle que foram encontrados durante uma parada de trânsito. As armas foram destruídas como parte do acordo de confissão.

Wesley Wittig, promotor do Ministério Público do Condado de Fort Bend, disse que o histórico de saúde mental de Moreno não apareceu no caso, mas observou que não existe um sistema abrangente de rastreamento de saúde mental para sinalizar tais questões.

“Os sistemas apenas documentam o que já aconteceu. Embora isso possa resultar em alguma prevenção, o verdadeiro problema é provavelmente mais profundo do que isso porque são as pessoas e apenas rastrear as coisas não resolve as pessoas”, disse Wittig. “Sem uma reunião séria sobre todas as possíveis questões, problemas e caminhos a seguir, provavelmente não teremos uma resposta abrangente tão cedo.”

Walli Carranza, ex-sogra de Moreno, disse em documentos judiciais que há muito tentava alertar as autoridades sobre o perigo que sua ex-nora representava, mas que as autoridades não tomaram medidas.

Em documentos apresentados em conexão com o divórcio de Moreno em 2022, Carranza alegou que Moreno tinha um histórico de ameaçar pessoas com armas ou de ser descuidado com a forma como elas eram armazenadas perto de seu filho.

Carranza disse que em janeiro de 2020 viu uma arma destravada na bolsa de fraldas de seu neto e alegou que Moreno sacou uma arma e ameaçou atirar em seu ex-marido enquanto o filho dormia no banco de trás do carro.

Carranza disse que alertou os Serviços de Proteção à Criança no Texas, mas foi informada de que até que Moreno atirasse em alguém ou seu neto usasse a arma, não havia nada que a agência pudesse fazer.

Melissa Landford, porta-voz do Departamento de Família e Serviços de Proteção do estado, disse que o CPS estava investigando o tiroteio junto com as autoridades e não poderia fornecer mais informações por motivos de confidencialidade.

Num comunicado publicado na segunda-feira no Facebook, Carranza culpou o CPS por não tomar qualquer medida e o estado por não ter leis que impedissem alguém com histórico de doença mental de ter uma arma.

“Deixe ficar claro que a Segunda Emenda termina onde começa o direito à vida da Primeira Emenda e é hora de remover da Constituição dos EUA qualquer proteção à posse de armas”, escreveu Carranza.

Nicole Golden, diretora executiva da Texas Gun Sense, que defende verificações de antecedentes e restrições mais rígidas às armas, disse legisladores estaduais por anos resistiram a passar os chamados leis de “bandeira vermelha”. Geralmente, permitem que as autoridades ou familiares solicitem a um juiz que ordene a apreensão ou entrega de armas de alguém considerado perigoso, muitas vezes devido a problemas de saúde mental ou ameaças de violência.

A polícia de Houston disse na segunda-feira que Moreno foi colocado sob detenção de emergência por policiais em 2016, mas não deu mais detalhes. No Texas, uma detenção de emergência não é uma prisão, mas permite uma oferta para deter uma pessoa com doença mental se esta representar um “risco substancial de danos graves” para si ou para terceiros.

“Devíamos proteger as nossas comunidades dos danos causados ​​por aqueles com uma história perigosa documentada”, disse Golden.

O Texas teve outros tiroteios importantes envolvendo indivíduos que obtiveram armas legalmente, apesar de históricos criminais e de saúde mental documentados.

O atirador que matou 26 pessoas e feriu outras 20 no tiroteio de 2017 em uma igreja em Sutherland Springs conseguiu comprar legalmente sua arma de fogo, apesar de uma condenação militar anterior por agressão de violência doméstica.

Em 2023, um homem com histórico de problemas de saúde mental e prisão anterior sob a acusação de agredir familiares matou seis pessoas em uma violência violenta que se estendeu de San Antonio a Austin. Ele comprou sua arma por meio de uma venda privada que evitou uma verificação de antecedentes.

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Vertuno relatou de Austin, Texas.

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