Le fils de Prakash Mehra, Puneet, s’ouvre sur la PARTING de son père avec Amitabh Bachchan et RIVALRY avec Manmohan Desai | Grande entrevue | Nouvelles du cinéma hindi

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Prakash Mehra était un génie. Il n’y a pas si longtemps, les gens ont vu ses super hits – ‘Zanjeer’, ‘Hera Pheri’, Khoon Pasina’, ‘Laawaris’, ‘Muqaddar Ka Sikandar’, ‘Sharabi’ – et ont dit qu’ils étaient devenus redondants ou que son style ne rentrerait pas dans le cinéma d’aujourd’hui comme les films d’aujourd’hui doivent être réels. Mais ils ont dû mâcher leurs mots. Aujourd’hui, les mêmes personnes disent qu’elles veulent des films que Prakash Mehra a faits – plus grands que nature et pleins de dialogues nehle pe dehla.

ETimes a rencontré son fils Puneet Prakash Mehra dans son bungalow de Juhu. L’affable Puneet était très heureux et franc en parlant de son père. Nous lui avons parlé de ‘Zanjeer’ et de tous les autres films avec lesquels son père nous a divertis. Nous lui avons également expliqué pourquoi Prakash Mehra n’avait jamais fait de film avec Amitabh Bachchan après la sortie de “Jaadugar” en 1989. La conversation a également abordé la rivalité de Prakash Mehra avec Manmohan Desai.

C’est une interview très franche et libre. Voir l’intégralité de l’interview dans la vidéo ci-dessous :

Extraits de la conversation qui s’est déroulée :




Quels sont vos premiers souvenirs concernant votre père, Prakash Mehra ?

Hmmm… mon meilleur souvenir est de rentrer de l’école et de le rencontrer au travail. Mes vêtements étaient sales et il me soulevait et me serrait dans ses bras. Ses vêtements, qui étaient toujours blancs et impeccables, se salissaient en conséquence. Mais il n’a jamais rien dit.

Alors, était-il le premier homme en blanc ? Bien avant Abbas-Mustan ?

Oh oui. Il était toujours en blanc, advienne que pourra. En élaborant sur votre question précédente, je dois vous dire que je suis allé assez souvent sur les plateaux de mon père. Mon premier souvenir serait la cascade de ‘Sharabi’ (Puneet avait alors 4 ans) qu’ils avaient érigée pour le film. Il est devenu une attraction touristique et l’est resté bien après la sortie du film. C’est ironique qu’il ait été supprimé plus tard.

Amitabh Bachchan, qui a travaillé très étroitement avec votre père, a dû vous élever avec amour quand vous étiez enfant ?

(Sourire) Oui, il l’a fait.

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Y avait-il beaucoup d’aana-jaana dans la maison de ton père quand il était au sommet ? Les cinéastes à succès sont recherchés…

Aana-jaana ? Notre maison était un lieu commercial et pas seulement une résidence. Les directeurs musicaux et les auteurs de dialogues seraient constamment assis dans une pièce particulière – Kalyanji Anandji, Kader Khan et bien d’autres. Et à cette époque, à l’exception de Kalyanji Anandji, presque tout le monde était fumeur. Ils avaient l’habitude de fumer et de discuter d’idées. Surtout, il y avait thé après thé après thé servi dans cette pièce; Je pense que 200 tasses de thé étaient préparées chaque jour.

À l’époque, tout le monde dans l’équipe était essentiel. Tout le monde a contribué et proposé des idées. Il y aurait un affrontement entre l’écrivain et le réalisateur, mais c’était un affrontement sain. En fait, de telles discussions étaient la prémisse d’un bon film. Surtout, mon père s’asseyait avec des spotboys et des éclaireurs entre les prises de vue et leur demandait s’ils avaient aimé ce qu’ils voyaient; les interactions avec eux lui ont donné le récit de première main de l’interaction avec les masses dès le mot «Go» sur chaque film.

Il existe deux types de produits que vous pouvez avoir. L’un est l’étoffe originale qui est fabriquée à la main avec passion et implication. L’autre est celui fabriqué sur un tapis roulant, comme fabriqué en Chine. Ce dernier est le cas qui se produit malheureusement dans les films d’aujourd’hui. Non seulement la passion, la compréhension de faire les films a également disparu. Woh ek daur tha, jo khatam ho gaya (C’était un âge merveilleux et ça s’est terminé).

Les cinéastes se souciaient alors des taaliyan et des seetis dans les salles et non des critiques. Ils avaient l’habitude de demander si les billets de leur film étaient vendus en noir ou non. S’ils étaient vendus en noir, malgré le fait que les dollars supplémentaires sur chaque billet ne leur allaient pas, ils étaient tellement satisfaits.

Il y avait une telle ambiance vaporeuse à la maison. N’avez-vous pas pensé à devenir un héros ?

Jamais. J’ai toujours voulu être derrière la caméra. Il y avait une blague entre mon père et moi – je lui disais que ‘nachaana aata hai, naachna nahi (nous ne pouvons pas danser mais nous pouvons faire danser les gens)’ (sourires).

Passons à la grande association que Prakash Mehra et Amitabh Bachchan avaient …

Mon père le décrirait comme le destin ; il disait que le talent rencontrait le talent et que la magie se créait. Si quelqu’un lui disait qu’il était le parrain d’Amitabh Bachchan; il s’énervait et disait ‘main kaun hota hoon?’ Il a dit : ‘Amitabh Bachchan a son talent et j’ai mon talent et le reste est le destin’.

Ont-ils visité la maison de l’autre ? Ça a dû être une belle complicité…

Pour répondre à votre question de visiter la maison de l’autre, ils avaient à peine leurs maisons car ils étaient alors très naissants dans leur carrière.

Maintenant, laissez-moi continuer en vous racontant la version que j’ai entendue de mon père. Je n’irai pas par la version populaire des moulins à commérages.

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Continuez s’il vous plaît…

Après avoir réalisé ‘Haseena Maan Jayegi’, mon père a repris le film ‘Samadhi’. Après ces deux films, Prakash Mehra et Dharmendra étaient devenus un jodi. C’est Dharmendra qui avait le scénario de « Zanjeer » et il a demandé à mon père s’il voulait faire ce film. Mais Dharmendra était occupé et il voulait le faire plus tard. D’un autre côté, mon père ne voulait pas d’un an d’écart dans sa carrière et a donc demandé à Dharmendra s’il pouvait se séparer du scénario.

Mon père a approché Raaj Kumar, qui voulait tourner le film à Hyderabad alors qu’il tournait un autre film là-bas. Ensuite, il est allé voir Dev Anand qui voulait des chansons, mais mon père est resté fidèle à sa vision. Il a dit à Dev Anand que c’était l’histoire d’un flic sérieux et d’une manière ou d’une autre, il n’a pas pu digérer l’insertion de chansons dans cette histoire. Si vous vous souvenez, Amitabh Bachchan ne danse pas dans le film.

Oui, juste un sourire forcé quand Pran chante ‘Yaari hai, imaan mera…’

Absolument.

Et alors?

Cette recherche s’est poursuivie et a fait des allers-retours avec de nombreux héros de premier plan. Finalement, Pran Sahab a suggéré à papa un jour qu’il devrait voir “Bombay To Goa” et il pourrait y avoir son héros de “Zanjeer”, Amitabh Bachchan. Ils sont allés voir le film ensemble et je me souviens que Pran sahab m’a dit que mon père avait sauté dans une certaine scène – je ne me souviens plus laquelle – et qu’il avait crié “Mil gaya!”.

Les gens pensaient que Prakash Mehra était devenu sénile. Pourquoi part-il avec quelqu’un qui n’a pas encore été accepté par le public ? Pourquoi prend-il quelqu’un qui n’a pas eu de coups? Pourquoi ne part-il pas avec un nouveau venu à la place ? Mais à cette époque, les gens pouvaient faire leurs films en fonction de leur foi personnelle – et c’est exactement ce que faisait mon père. La propriété était en jeu, les bijoux de maman étaient en jeu. C’est exactement comme ça que ‘Zanjeer’ a été fabriqué.

Et quand ‘Zanjeer’ est sorti, ces gens ont dû dire ‘bola tha’ (on vous l’avait dit)…

Oh oui, l’industrie a dit exactement cela. ‘Zanjeer’ a eu des collections catastrophiques la première semaine. Chaque fois que mon père était stressé, il s’asseyait sur le front de mer de Worli, les jambes pendantes et fumant des cigarettes. Il était assis sur le front de mer de Worli, quand après 7 jours, son lieutenant et partenaire le plus fiable du Bengale, Satyan Pal Chaudhary, lui a dit que les gens avaient commencé à faire la queue et que l’euphorie s’accumulait rapidement sur chaque territoire.

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Quelle est votre meilleure scène de ‘Zanjeer’ ?

Chaque fois que je vois l’un des films de mon père, jusqu’à ce jour, je le vois dans un cadre ou dans l’autre. Je vois son sacrifice et son travail acharné dans chaque scène. Il m’est difficile de choisir une scène, même dans l’un de ses films.

Pour moi, la scène où il dit à Pran que ‘yeh tumhare baap ka ghar nahi hai’…

C’est la scène qui a mis le jeune homme en colère au premier plan. Non seulement cela, “Zanjeer” a défini presque toutes les tendances du cinéma indien que vous voyez aujourd’hui – et attention, pas seulement l’action. Encore une fois, rappelez-vous, cela est arrivé à une époque où la comédie et les films romantiques régnaient en maître.

C’est tellement ironique que les films de ton père soient devenus aujourd’hui le besoin de l’heure. Les gens en parlent…

Les films vous montrent sapnon ki duniya. À l’époque, Dharmendra venait d’un milieu agricole, Rajinikanth était conducteur de bus. Pouvez-vous penser à un conducteur de bus ou à un agriculteur devenant acteur aujourd’hui ? Lekin, aaj sapnon ki duniya ne sapne dikhane chhod diye (Le pays des rêves a perdu ses rêveurs). C’est exactement ce qui ne va pas avec l’industrie aujourd’hui.

Pourquoi Prakash Mehra et Amitabh Bachchan n’ont-ils pas travaillé ensemble après ‘Jaadugar’ ?

Le destin en était encore la raison. Comme le destin les a réunis, il a également mis fin à leur collaboration. Mon père avait dit que si jamais il faisait un film avec Amitabh Bachchan qui ne marchait pas bien, il ne ferait plus jamais de film avec lui. ‘Jaadugar’ est sorti le même jour que ‘Toofan’ de Manmohan Desai et les deux n’ont pas bien marché.

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Se sont-ils parlé après ‘Jaadugar’ ?

Ils parlaient. Les relations étaient cordiales. Mon père n’a jamais vu Mr Bachchan comme un produit. Mais si vous aimez quelqu’un, n’arrive-t-il pas parfois que vous ne lui parliez pas kyunki tum naaraz ho (parce que vous êtes bouleversé).

Une certaine distance avait-elle pris dans leur relation ?

Oui, une certaine distance s’était installée. Mais mon père était très complexe avec ses émotions. Il laissait ses émotions dominer, très souvent.

Je ne peux pas parler au nom de M. Bachchan. Je peux parler de mon père, c’est sûr. Les personnes très créatives ont tendance à être très passionnées et excentriques.


L’industrie ne leur a-t-elle pas dit de retravailler ensemble et de faire des efforts pour les réunir ?


A chaque endroit, il y a plus de gens qui vous divisent que de gens qui vous unissent. Laisses-moi le mettre comme ça. Les commérages de l’industrie parcourent la moitié du monde avant même que la bonne industrie ne se lève du lit. La jalousie règne.

Que s’est-il passé ensuite ?

Le ‘Zindagi Ek Juaa’ de mon père n’a pas bien fonctionné. Les gens n’aimaient pas le fait que l’héroïne Madhuri Dixit meure à la fin. ‘Dalaal’ était cependant une source d’argent. Mais quelque part, comme je l’ai dit tout à l’heure, ek daur hota hai (il y a une phase) qui s’achève.

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Votre père se sentait-il coupable d’avoir donné un flop (“Jaadugar”) à une superstar (Amitabh Bachchan) ?

Pas du tout. La décision de ne pas travailler ensemble a été prise au début de leur collaboration.

Prakash Mehra a-t-il perdu sa passion et sa concentration après la chute de “Jadugaar” ?

Si mon père s’était coupé la veine, les dialogues seraient sortis avant le sang. Il était tellement passionné par ses entreprises. Peut-être avait-il du mal à comprendre comment les gens travaillaient autour de lui. Ça a toujours été difficile mais peut-être que ça s’est précipité. Et puis vint la disparition de Manmohan Desai – la plus grande secousse de sa vie.

Désolé de vous interrompre, mais comment était la relation entre Prakash Mehra et Manmohan Desai ?

C’est une surprise que je vous dévoile ici. Mon père et Manmohan Desai étaient en admiration l’un envers l’autre. Ils étaient de très bons amis. Je n’avais jamais vu mon père pleurer sauf à la mort de Manmohan Desai ; il hurlait.

Mais on a toujours dit qu’ils étaient de grands rivaux. En fait, ‘rivaux jurés’ est un mot modeste que j’utilise ici. Êtes-vous en train de dire qu’ils ont trompé les médias?

Oui, ils ont trompé les médias. Ils riaient entre eux quand ils se rencontraient. Ils étaient très épais l’un avec l’autre. Arch-rivaux oui, mais seulement sur le terrain et pas en dehors. Ils avaient un respect inavoué l’un pour l’autre.

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Manmohan Desai aurait mis fin à ses jours…

C’était malheureux. Les cinéastes comme mon père et Manmohan Desai ne recherchent pas les tapes dans le dos, ils veulent que le public soit avec eux. Et je pense que c’est arrivé avec Manmohan Desai quand ‘Anmol’ n’a pas bien marché. Cela l’a durement touché.

Pensez-vous que c’était juste ‘Anmol’?

Je ne sais vraiment pas, mais même Manmohan Desai était très passionné par ses projets.

Votre père a-t-il demandé au fils de Manmohan Desai, Ketan, ce qui aurait pu lui faire prendre une mesure aussi drastique ?

Non, vous ne posez pas de telles questions. Il vaut mieux laisser les gens qui partent avec dignité.

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Vous avez dit que vous vouliez passer derrière la caméra. Qu’est-ce qui vous empêche de faire plus de films après le remake de “Zanjeer” ?

Les gens pensent que nous avons produit le remake de ‘Zanjeer’, mais c’est uniquement pour conserver nos droits que nous avons été montrés en tant que producteurs. Nous n’avons pas réellement produit le remake. Beaucoup de gens nous approchent pour les droits des films de mon père, mais le destin du remake de « Zanjeer » nous a appris une leçon. Vous ne plaisantez pas avec votre héritage.

Pour répondre à votre question pourquoi je ne fais pas de films, voyez-vous, l’industrie a beaucoup changé. Ce n’est pas ce que c’était. Il y a beaucoup de politique. On poussera autant qu’on pourra. Si cela nous le permet, nous le ferons. Si ce n’est pas le cas… (hausse les épaules).

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