L’armée américaine dit qu’un tiers des soldats choisissent de ne pas être vaccinés, mais les chiffres suggèrent que c’est plus

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Des conversations avec des responsables médicaux militaires et des membres du service, ainsi que des données provenant de plusieurs bases et unités à travers le pays, suggèrent que le taux de rejet actuel pourrait être plus proche de 50%.

“Je pense que le véritable taux de participation à l’heure actuelle serait probablement d’environ 50 pour cent”, a déclaré une source de soins de santé militaire à propos des chiffres sur une base militaire d’environ 40 000 soldats en service actif. La source s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour discuter des vaccinations.

Une deuxième source de soins de santé militaire couvrant une région différente a déclaré à CNN la même tendance. Ces pourcentages sont “cohérents” avec ce qu’ils voient, a déclaré la source à CNN.

Le taux d’acceptation à Fort Bragg, l’une des plus grandes bases militaires avec environ 57 000 militaires, était juste en dessous de 60%, a déclaré vendredi un responsable de l’armée. Il était inférieur à 50% le mois dernier, mais il augmente lentement.

Le département de la Défense compte environ 2,2 millions de militaires opérant dans le monde entier. Pour chaque baisse de 10% du taux d’acceptation, c’est 220 000 personnes qui choisissent de ne pas recevoir de vaccin, un nombre potentiellement assez grand pour affecter l’état de préparation des forces. L’année dernière, l’armée a connu une poignée d’épidémies très médiatisées, dont une à bord d’un porte-avions déployé dans le Pacifique.

Les marins s'enregistrent sur le site de vaccination du Naval Medical Center de Portsmouth le 15 mars.
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Les chiffres d’acceptation des vaccins ne sont pas définitifs et ne couvrent pas l’ensemble de l’armée, mais ils offrent une fenêtre sur ce qui a jusqu’à présent été difficile à cerner, ce qui suggère que le taux d’acceptation des vaccins pourrait être inférieur aux deux tiers pour le moment.

L’armée ne peut pas rendre le vaccin obligatoire maintenant car il n’a qu’une autorisation d’utilisation d’urgence de la Food and Drug Administration, ce qui signifie que les membres du service qui sont tenus de recevoir une série d’autres vaccinations ont la possibilité de refuser les vaccins pour se protéger contre Covid-19.

Dans l’intervalle, l’armée a lancé un effort de sensibilisation massif dans tous les services pour éduquer et informer les membres des services sur le vaccin, y compris des assemblées publiques, des réunions virtuelles et des messages du secrétaire à la Défense Lloyd Austin et d’autres hauts responsables de la santé militaire. Il existe même une section du site Internet du Département de la Défense intitulée “Rumor Control” consacrée à dissiper les rumeurs et à lutter contre la désinformation sur la maladie et les vaccins.

“Nous avons un vaccin, nous avons un outil, nous avons une manière dont nous pouvons aider à arrêter cette pandémie dans son élan, mais tout le monde ne se sent pas à l’aise de recevoir la vaccination”, a déclaré le Lt. Cdr. Julia Cheringal, officier d’urgence de la santé publique au Virginia’s Naval Medical Center Portsmouth

“Avec tout le bruit, toutes les informations, toutes les fiches d’information que les gens reçoivent, c’est une surcharge d’informations”, a déclaré Cheringal. “Si vous pouvez simplement vous asseoir, que ce soit virtuellement ou socialement en personne, avoir une conversation avec un professionnel de la santé, vous pouvez parfois simplement permettre aux gens de se sentir plus à l’aise dans leur décision.”

Le lieutenant Cmdr.  Julia Cheringal, officier des urgences de santé publique au Naval Medical Center de Portsmouth.

“Ce que nous avons trouvé fonctionne, ce sont les témoignages de soldats plutôt que les conseils du CDC ou le chirurgien du corps ou du bataillon ou de la brigade”, a déclaré le colonel Joseph Buccino, un porte-parole de Fort Bragg.

Mais les différents niveaux de vaccination posent leur propre défi. Dans une unité située sur une base différente, le taux d’acceptation parmi les intervenants d’urgence et les travailleurs de la santé hautement prioritaires était d’environ 55%, selon des chiffres partagés avec CNN, ce qui n’est pas loin du taux d’acceptation estimé des deux tiers du Pentagone. Mais au fur et à mesure que l’unité abaissait ses échelons, offrant des vaccinations à d’autres types de personnel, le taux d’acceptation a chuté, passant de moins de 30% dans la phase suivante à environ 15% par la suite.

Le premier niveau de vaccination militaire comprend les travailleurs médicaux et ceux qui travaillent dans les services d’urgence, qui peuvent être plus susceptibles d’accepter le vaccin en raison de leur proximité avec le COVID-19. Le niveau suivant comprend les travailleurs essentiels de première ligne, les troupes qui se préparent à se déployer et ceux qui sont responsables des capacités nationales essentielles. Le niveau suivant comprend les autres travailleurs et personnels essentiels présentant un risque accru de maladie grave.

“Au fur et à mesure que vous descendez dans le palier, le taux de refus augmente”, a expliqué la première source. “Le taux de refus réel est probablement supérieur à un tiers une fois que nous l’offrons correctement à tout le monde [on base] et une fois que nous devons documenter tout le monde », a déclaré la source, notant que certaines unités avaient un taux d’acceptation beaucoup plus élevé.

La baisse du taux d’acceptation des vaccins est en grande partie due à une hésitation parmi les jeunes membres du service. Les responsables qui se sont entretenus avec CNN ont déclaré que les jeunes soldats estiment généralement que Covid-19 pose peu de risques pour eux.

Le taux le plus bas est plus répandu qu’une seule unité ou région.

L’adjudant général de la Garde nationale du Nebraska a déclaré plus tôt ce mois-ci que le vaccin avait «globalement un taux de prise d’environ 30%». La Garde nationale de Washington avait un taux d’adhésion légèrement meilleur de 39%, selon l’adjudant général de l’État.

Il existe également une différence marquée entre le taux d’acceptation du vaccin par les enrôlés et les officiers, selon l’une des sources qui a parlé sous couvert d’anonymat. Alors que seulement 30% des officiers se sont retirés du vaccin dans la région couverte de la source, plus de 55% des militaires enrôlés l’ont refusé. Les militaires enrôlés représentent plus de 80% des militaires.

Le 15 mars, le lieutenant Jennifer M. White ouvre le congélateur utilisé pour stocker le vaccin Pfizer au Naval Medical Center de Portsmouth.

Les responsables de la défense ont rejeté en privé l’idée selon laquelle le taux serait inférieur aux deux tiers ou inférieur à celui de la population générale. Ils disent que toutes les données disponibles actuellement sont incomplètes et qu’il n’y a pas de système en place dans l’armée pour faire la différence entre les personnes qui choisissent d’attendre leur vaccination et celles qui refusent catégoriquement de se faire vacciner.

De plus, le vaccin n’a été offert qu’à une partie de l’armée, il est donc impossible de connaître le nombre à l’échelle du service pour le moment.

CNN a contacté les services pour plus d’informations sur leur taux d’acceptation des vaccins. L’armée et l’armée de l’air ont déclaré ne pas avoir de numéro pour le taux d’acceptation. La marine a déclaré qu’elle n’avait commencé que récemment à collecter de telles données et qu’elles n’étaient pas encore exactes ou utilisables. Le Corps des Marines a déclaré que “cette information ne peut pas être diffusée” selon les directives du Bureau du Secrétaire à la Défense.

Jeunes troupes

L’hésitation des jeunes soldats à se faire vacciner constitue un défi majeur pour une armée où, selon le dernier rapport démographique du ministère de la Défense, près de la moitié des soldats enrôlés ont moins de 25 ans et 81% ont moins de 35 ans.

Un soldat qui a choisi de ne pas se faire vacciner a déclaré à CNN: “Je préfère voir si des effets secondaires devaient survenir dans un proche avenir avant de le prendre moi-même.”

Un autre soldat a partagé une préoccupation similaire: «Ma peur est de mal réagir au vaccin ou d’avoir une réaction dangereuse qui me met hors de service ou qui dérange trop mon corps. Je comprends que le virus peut faire exactement la même chose.

Lors d’une table ronde des médias à Hawaï le mois dernier, le lieutenant-général Ronald Place, directeur de la Defense Health Agency, a abordé la question, affirmant que l’hésitation des jeunes soldats était compréhensible.

“Pour quelqu’un qui est jeune et en bonne santé et qui ne dispose pas des informations à long terme qu’ils voudraient peut-être savoir, c’est une question rationnelle à avoir”, a déclaré Place. “Le profil de sécurité à court terme est exceptionnel, mais personne, et je veux dire personne, ne connaît la sécurité à long terme.”

Pour le moment, la demande dépasse encore de loin l’offre, des lignes se formant dans différentes installations militaires pour obtenir le vaccin, qui n’est disponible qu’en quantités limitées. La semaine dernière, les militaires avaient reçu environ 1,5 million de doses et en avaient administré plus de 90% au personnel militaire et civil.

Au Naval Medical Center de Portsmouth, les rendez-vous pour recevoir les doses de vaccin disponibles se sont remplis rapidement, avec des centaines de membres du service venant chaque jour pour leurs vaccins.

Karl Kronmann, directeur médical de l'immunisation au Naval Medical Center de Portsmouth.

Les responsables s’attendent à ce que le taux d’acceptation augmente à mesure que le vaccin se généralise, ce qui permettra aux militaires hésitants de voir leurs pairs compléter le calendrier de vaccination.

«Je suis sûr que nous continuerons à hésiter, mais plus il y a de gens qui l’obtiennent, plus il y a de gens qui se sentiront à l’aise pour l’obtenir», a déclaré le capitaine Karl Kronmann, spécialiste des maladies infectieuses au Naval Medical Center. Portsmouth. “Certains d’entre eux, c’est juste une question de savoir qu’une fois qu’ils ont entendu des informations de quelqu’un comme moi, ils se sentent mieux. D’autres, une fois qu’ils voient un collègue comprendre et qu’il ne se passe rien de mal, ils se sentent mieux.”

Problèmes de préparation

Austin a fait de la lutte contre le coronavirus l’une de ses principales priorités, mais le taux d’hésitation à la vaccination soulève des questions sur la capacité de l’armée à maintenir un niveau élevé de préparation.

En avril dernier, une épidémie de Covid-19 à bord de l’USS Theodore Roosevelt s’est propagée à plus de 20% de l’équipage à bord du porte-avions et a conduit au licenciement éventuel du capitaine du navire. En novembre, plus de 100 installations militaires américaines à travers le monde ont mis en place une forme de mesures sanitaires renforcées pour limiter la propagation du coronavirus.
Le congélateur de vaccins du Naval Medical Center de Portsmouth maintient le vaccin Pfizer à -75 degrés.

Les responsables affirment que la plupart des hésitations à l’égard des vaccins découlent des préoccupations concernant la vitesse à laquelle le vaccin a été développé et des craintes quant aux effets à long terme.

La spécialiste Carol Gotte avait les mêmes doutes, même si elle était médecin. Des conversations avec son commandement et des professionnels de la santé l’ont amenée à accepter le vaccin et elle a reçu sa deuxième dose du vaccin Pfizer à la mi-février.

“Si cela va soulager mon anxiété et ma peur d’être avec les gens que j’aime, alors cela vaut la peine de les protéger, même si je ne suis pas aussi soucieux de me protéger”, a déclaré Gotte à CNN.

Mais pour certains membres du service qui ont choisi de se faire vacciner, la décision reste extrêmement personnelle et pleine de conflits.

«En fait, je n’ai pas dit à ma famille que j’allais me faire vacciner avant le jour, car je savais qu’ils allaient me décourager parce qu’ils avaient de sérieuses inquiétudes à ce sujet», a déclaré le sergent Scherrie Blackwell de l’Indiana National. Garder. Leurs préoccupations, a-t-elle dit, allaient du vaccin contenant un virus vivant au fait d’être des “cobayes” et pire encore. En fin de compte, elle s’est sentie obligée de se faire vacciner.

“Pour en sortir, nous devons le faire, et donc si vous vous sentez un peu comme vous le pouvez, vous devriez le faire.”

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