La romance royale du prince Philip et de la reine Elizabeth

La romance royale du prince Philip et de la reine Elizabeth


WQuand Elizabeth d’York a rencontré le prince Philip pour la première fois, elle n’était pas destinée à être reine. Elle avait sept ans et était la demoiselle d’honneur de sa tante, la princesse Marina de Grèce et du Danemark, lorsqu’elle épousa le duc de Kent à l’abbaye de Westminster, tandis que Philip, 12 ans, assistait en tant que cousin germain de la mariée. Les enfants parlaient à peine – mais les journaux étrangers avaient déjà répertorié le prince Philip comme le mari royal de la petite princesse, comme son troisième cousin par l’intermédiaire de la reine Victoria.

Lorsqu’ils se sont retrouvés, cinq ans plus tard, en 1939, tout avait changé. L’oncle d’Elizabeth, Edward VIII, avait abdiqué trois ans plus tôt. Son père était maintenant roi et elle était l’héritière du trône. Philip était un cadet de la marine de 18 ans. Et l’Europe était au bord d’un conflit et d’un changement cataclysmiques alors que la Seconde Guerre mondiale était sur le point de commencer.

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Le prince Philip de Grèce joue au cricket en 1939 alors qu’il était élève à Gordonstoun, un internat en Écosse. Crédits: ullstein bild / Getty Images
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La princesse Elizabeth se tient avec un poney à Windsor Great Park le jour de son 13e anniversaire, le 21 avril 1939. Crédit: Presse centrale / Getty Images

«À quelle hauteur il peut sauter!» Elizabeth a dit à sa gouvernante, Marion Crawford, en juillet 1939 lorsqu’elle a vu Philip sauter par-dessus des filets de tennis au Royal Naval College de Dartmouth. Elizabeth avait mené une vie très protégée avec sa famille, passant la plupart de son temps avec sa sœur et sa gouvernante. En tournée au collège avec ses parents et sa sœur, elle a été éblouie par le cadet vedette, qui serait bientôt en service actif. La fascination d’Elizabeth était évidente pour tous et était très gratifiante pour l’oncle de Philip, Dickie Mountbatten, qui espérait encourager un mariage – avec lui-même en tant que pouvoir derrière le trône.

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La famille royale arrive au Royal Naval College de Dartmouth en 1939. De gauche à droite, le prince Philip, la princesse Margaret, la reine Elizabeth, le roi George VI et la princesse Elizabeth. La jeune princesse Elizabeth serait éblouie par le jeune cadet de la marine lors de cette visite. Crédits: Keystone / Getty Images

Lorsque le groupe royal quitta Dartmouth sur le yacht royal, tous les cadets suivirent dans leurs petits bateaux – jusqu’à ce que le roi leur ordonne de retourner à terre. Ils ont tous fait ce qu’on leur avait dit, à l’exception de Philip, qui continuait à ramer de toutes ses forces pendant qu’Elizabeth l’observait avec des jumelles.

Philip et sa famille avaient fui la Grèce quand il était bébé. La famille s’est installée à Paris, mais s’est désintégrée. Sa mère a été placée dans un asile et son père a pris des maîtresses. Philip a été envoyé dans des internats et a prospéré à Gordonstoun en Écosse avant de se rendre à Dartmouth. Sans parentage à proprement parler, il avait été très proche de ses sœurs, mais sa préférée, Cécile, est décédée dans un accident d’avion alors qu’elle était enceinte de huit mois. Les autres étaient mariés à des officiers allemands – plaçant Philip et sa famille de part et d’autre de la guerre.

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Le prince Philip est photographié en décembre 1946, alors qu’il servait comme lieutenant dans la Royal Navy. Crédit: Press Association / AP
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La princesse Elizabeth, maintenant héritière du trône, est vue dans son salon du palais de Buckingham en juillet 1946. Crédits: Lisa Sheridan / Studio Lisa / Getty Images

Pendant la guerre, Philip a écrit à Elizabeth et est venu rester pour Noël en 1943. Elizabeth avait 17 ans et une jeune femme. Philip l’a trouvée très attirante. Elle n’était pas seulement attirante et spirituelle, mais elle était gaie et pratique, très différente de sa propre mère fragile.

À la fin de la guerre, Philip est venu à la cour Elizabeth avec une intention sérieuse et l’a emmenée à des concerts et des restaurants ou a dîné dans la crèche avec la princesse Margaret. Le Palace doutait du match. Le roi et la reine ont souhaité qu’elle «voit plus du monde» avant de se marier, et les courtisans ont discuté du fait que Philip n’était «pas un gentleman», «de mauvaise humeur» et peut-être inconstant – il a signé des livres d’or comme «sans domicile fixe». Tout le monde se méfiait de son oncle machiniste, Dickie Mountbatten. Le gouvernement était obsédé par son histoire: comme l’a dit un courtisan, «tout était lié en un seul mot,« allemand ».»

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Crédits: Popperfoto / Getty Images
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La princesse Elizabeth et le prince Philip agissent comme demoiselle d’honneur et inaugurent le mariage en 1946 de Patricia Mountbatten et Lord Brabourne. Philip était un cousin de la mariée. Crédit: AP

Elizabeth a refusé de se laisser influencer. Elle avait été déterminée sur Philip depuis l’âge de 13 ans et la guerre n’avait fait qu’intensifier la romance. Le roi céda et les fiançailles furent annoncées le 8 juillet 1947, la date du mariage étant fixée au 20 novembre. Philip devint un sujet britannique naturalisé, adopta le nom de famille Mountbatten de ses grands-parents maternels et fut créé duc d’Édimbourg.

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Une Elizabeth souriante et son fiancé Philip sont photographiés ensemble au palais de Buckingham en juillet 1947 après l’annonce de leurs fiançailles. Crédit: Agence de presse d’actualité / Archives Hulton / Getty Images

On craignait qu’un pays profondément en récession d’après-guerre ne puisse avoir une mauvaise opinion d’un mariage somptueux. Mais Winston Churchill a choisi la grandeur, l’appelant «un éclair de couleur sur la route difficile que nous devons parcourir». Des invités royaux sont venus du monde entier pour voir la princesse se marier dans une robe en soie brodée de 10 000 perles. Parmi ceux qui n’étaient pas fermement invités, il y avait les trois sœurs de Philip avec leurs maris allemands, et le duc de Windsor, l’ancien Édouard VIII, et sa femme, Wallis Simpson.

Le jour de l’abbaye de Westminster, la princesse Elizabeth a prononcé ses vœux et a promis d’obéir à son mari, ce qui serait techniquement impossible lorsqu’elle serait reine.

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Elizabeth et Philip descendent l’allée de l’abbaye de Westminster le jour de leur mariage, le 20 novembre 1947. Crédit: Bert Hardy / Picture Post / Hulton Archive / Getty Images
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Portrait de mariage du couple royal. Crédits: ullstein bild / Getty Images

Et pourtant, les batailles ne faisaient que commencer. Philip était habitué à une vie active et s’irritait au poste de bureau de l’Amirauté qui lui avait été confié. Les deux premiers enfants du couple, Charles et Anne, sont nés en 1948 et 1950 et la famille s’installe à Clarence House, où Philip prend en charge les rénovations. Philip était en poste à Malte et Elizabeth est venue lui rendre visite pendant plusieurs mois à la fois. Là, Elizabeth était libre d’être simplement la femme d’un officier, loin des projecteurs.

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Elizabeth et Philip passent leur lune de miel à Malte, où il est en poste dans la Royal Navy. Crédit: Hulton Archive / Getty Images
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Le couple est photographié en 1951, après avoir accueilli Charles en 1948 et Anne en 1950. Crédits: Keystone-France / Gamma-Keystone / Getty Images

Au début de 1952, Elizabeth et Philip ont entrepris une tournée au Kenya. Ils ont commencé par une retraite à «Treetops», un lodge au-dessus d’un point d’eau dans le parc national d’Aberdare. Dans la nuit du 9 février 1952, George VI est mort dans son sommeil. Après que la nouvelle soit parvenue au personnel royal, Philip a dit à sa femme que son père bien-aimé était mort et ils sont retournés à Londres.

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Elizabeth et Philip visitent un parc national au Kenya en février 1952. Crédit: AFP / Getty Images
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C’est au Treetops Game Lodge que la princesse apprend la mort de son père. Crédit: NCJ Archive / Mirrorpix / Getty Images

La mort du roi a été un choc terrible pour Elizabeth et Philip. Le roi était en mauvaise santé depuis des années, bien qu’il soit encore un homme relativement jeune à 56 ans. Elizabeth et Philip s’attendaient à de nombreuses années de plus de liberté relative. Maintenant, Philip était le mari de la reine et tout a changé.

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Elizabeth, maintenant reine, et Philip rentrent en Grande-Bretagne après avoir abandonné leur tournée au Kenya à la suite de l’annonce de la mort de son père. Crédit: AP

La famille a dû déménager de Clarence House au moins intime de Buckingham Palace. Philip a dû abandonner son rôle naval. Et la grand-mère d’Elizabeth, la reine Mary, s’est mise au nom de famille royal.

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La reine Elizabeth II et Philip saluent la foule depuis le balcon du palais de Buckingham le jour de son couronnement en juin 1953. Crédit: Press Association / AP

Philip avait cru que le nom de famille de sa femme était le sien, Mountbatten – et son oncle Dickie avait fait des vantardises imprudentes au sujet de la maison royale de Mountbatten. Mais Winston Churchill et Queen Mary étaient déterminés: le nom doit rester comme Windsor. Philip avait le cœur brisé: “Je ne suis qu’une amibe sanglante.”

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Le prince Philip est assis à côté de la reine alors qu’elle lit un discours aux membres du Parlement canadien en 1957. Crédits: Paul Popper / Popperfoto / Getty Images

Au moment où leurs plus jeunes enfants sont nés – Andrew en 1960 et Edward en 1964 – la reine avait ordonné que tout descendant de sexe masculin sans titre de prince ou d’altesse royale devait être «Mountbatten-Windsor». C’était une petite victoire.

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Anne, Charles, Edward et Andrew posent avec leurs parents au château de Balmoral en Écosse pendant les vacances d’été annuelles de la famille royale. Crédits: Lichfield / Getty Images

Philip a subi des préjugés contre ses efforts pour se tailler un plus grand rôle. Il y avait une résistance à ce qu’il préside la Commission du couronnement d’Elizabeth et ses efforts pour créer un système de récompenses pour service, les Prix du duc d’Édimbourg, ont été accueillis par un ministre avec un ridicule choquant, disant que cela sonnait «comme la jeunesse hitlérienne».

Cependant, avec de la patience, un travail acharné et son dévouement continu à aider et à soutenir la reine dans ses fonctions, le prince Philip a gagné le respect et l’affection du gouvernement et du peuple.

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La reine Elizabeth II et le prince Philip lors de leur visite en Nouvelle-Zélande, 1977. Crédits: Serge Lemoine / Getty Images

Philip avait un vif intérêt pour la technologie et a été le premier royal à être interviewé à la télévision, quand il a discuté de l’apprentissage des jeunes sur BBC Panorama avec Richard Dimbleby en 1961. Philip a également été impliqué dans “Royal Family”, un documentaire diffusé en 1969 qui a captivé le nation quand il a montré la famille à la maison – y compris des plans de Philip grillant des saucisses.

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La reine Elizabeth II déjeune avec le prince Philip et leurs enfants la princesse Anne et le prince Charles au château de Windsor dans le Berkshire, vers 1969. Une caméra (à gauche) est installée pour filmer le documentaire de la BBC de Richard Cawston «Royal Family», qui a suivi la famille royale sur une période d’un an et a été diffusé le 21 juin 1969. Crédit: Hulton Archive / Getty Images
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La reine et Philip reviennent du Yorkshire sur une photo prise lors du tournage du documentaire. Crédit: Bettmann Archive / Getty Images

Philip était le patron de plus de 800 organisations et, tout comme ses petits-fils, était particulièrement préoccupé par la faune et l’environnement: il a été président du World Wildlife Fund de 1961 à 1982.

Le duc aimait particulièrement les jeunes membres de la famille royale et se souviendra de beaucoup de personnes pour avoir soutenu ses petits-fils, William et Harry, alors qu’ils marchaient dans les rues de Londres derrière le cercueil de leur mère, Diana, princesse de Galles, avant ses funérailles. en septembre 1997.

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Le prince Philip suit le cercueil de Diana, princesse de Galles, aux côtés du prince William, du comte Spencer, du prince Harry et du prince Charles, en septembre 1997. Crédits: Anwar Hussein / WireImage / Getty Images
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La reine et le prince Philip examinent certains des nombreux hommages à Diana de la part de membres du public. Crédit: Piscine / AP

La popularité de la monarchie a atteint un point bas après la mort de Diana, mais au moment du jubilé de diamant de la reine en 2012, l’enthousiasme du public britannique pour la famille royale était évident lors des célébrations dans tout le pays.

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La reine Elizabeth, accompagnée du prince Philip, prononce un discours devant les deux chambres du Parlement pour marquer ses 60 ans sur le trône britannique, en mars 2012. Crédits: Kirsty Wigglesworth / Piscine / AP
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La reine Elizabeth II et le prince Philip, duc d’Édimbourg se tiennent la main alors qu’ils assistent à l’ouverture du Parlement le 3 décembre 2008 à Londres, en Angleterre. Crédit: Collection Anwar Hussein / Piscine / WireImage / Getty Images

À travers les hauts et les bas, le duc était le fidèle compagnon de la reine. Elle est le plus ancien monarque marié et le duc était l’époux actuel le plus ancien du monde. À 99 ans, il vit depuis plus longtemps que tout autre descendant de la reine Victoria.

Homme actif et intelligent, il n’a pas toujours été facile de marcher un pas derrière la reine. Mais, comme l’a dit le prince William, «il a totalement mis sa carrière personnelle de côté pour la soutenir, et il ne prend jamais la vedette».

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La reine et le prince Philip retournent ensemble à Buckingham après avoir organisé une garden-party en juin 2011. Crédit: Matt Dunham / Piscine WPA / Getty Images

Le duc a relevé le défi avec grâce et dignité et n’a jamais quitté le côté de la reine, voyant son grand rôle en l’assistant. Comme l’a dit la reine dans son discours du jubilé de diamant en 2012, il a été sa «force et son guide constants».

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