La Chine n’est pas sur le point d’envahir Taïwan. Mais les deux côtés sont sur un chemin dangereux

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Pékin a lancé des vagues d’agression contre l’île depuis que l’ancien gouvernement nationaliste s’y est enfui à la fin de la guerre civile chinoise en 1949.

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucune raison de s’alarmer.

Pékin exerce des pressions militaires, économiques et diplomatiques sur Taïwan pour atteindre son objectif à long terme d'”Une Chine” – un seul pays uni, y compris l’île.

Et les experts craignent que si les dirigeants du Parti communiste chinois pensent qu’ils n’ont aucun espoir d’une “réunification” pacifique, ils se tournent vers des mesures plus drastiques pour réaliser leurs ambitions.

Le président chinois Xi Jinping après avoir prononcé un discours au Grand Palais du Peuple à Pékin, le 9 octobre 2021.
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Les « lignes rouges » de la Chine

Au cours des cinq premiers jours d’octobre, plus de 150 avions de l’armée de l’air de l’Armée populaire de libération de la Chine sont entrés dans la zone d’identification de la défense aérienne de Taïwan, la zone entourant l’île où Taipei dit qu’il répondra à toute incursion.

Les manœuvres ont commencé le jour de la fête nationale chinoise, le 1er octobre, jour férié commémorant la fondation de la République populaire et un moment naturel pour les actes de posture militaire. Mais ce n’était pas la seule raison des exercices de records – ils ont couronné des mois de tensions accrues entre la Chine et Taïwan.

Les experts ont déclaré que la détérioration des relations est due à deux choses – un Taiwan de plus en plus affirmé et confiant, déclenchée par le réchauffement des relations entre Taipei et Washington, et la politique intérieure chinoise.

Bien que Taïwan et la Chine soient gouvernés séparément depuis plus de 70 ans, Pékin considère l’île démocratique de 24 millions d’habitants comme faisant partie de son territoire et a régulièrement affirmé son objectif de « réunification », malgré le fait que Taïwan n’ait jamais été gouvernée par les Chinois. Parti communiste.

Pour tenter de forcer la main de Taïwan, Pékin a passé les 40 dernières années à essayer d’isoler l’île en sapant ses alliés diplomatiques avec des offres de soutien – Taïwan n’entretient désormais des relations diplomatiques complètes qu’avec seulement 15 pays.

Mais malgré les meilleurs efforts de Pékin, Taïwan a acquis une influence mondiale plus importante depuis le début de 2020.

Les tensions sino-taïwanaises font craindre un conflit.  À Taipei, cependant, les gens ne semblent pas inquiets
Les pays de la région défendent le droit de Taiwan à l’autonomie comme jamais auparavant. Le ministre japonais de la Défense, Nobuo Kishi, a déclaré à CNN que Tokyo “répondrait en conséquence” à toute tentative de la Chine de prendre Taiwan par la force, tandis que la ministre australienne des Affaires étrangères Marise Payne s’est engagée à forger des liens plus étroits avec l’île.
Et le soutien s’étend au-delà de l’Asie-Pacifique. Par exemple, en septembre, la Lituanie est devenue la première nation européenne depuis des décennies à autoriser Taïwan à avoir une mission diplomatique sous son propre nom.
Les relations plus étroites de Taïwan avec les États-Unis l’ont enhardi sur la scène mondiale. Sous l’administration Trump en 2020, Taïwan a accueilli certains de ses visiteurs américains les plus en vue depuis des décennies, et à la frustration de Pékin, l’administration Biden n’a pas inversé cette tendance.

J. Michael Cole, chercheur principal basé à Taipei au Global Institute Taiwan, a déclaré que les tensions croissantes entre les États-Unis et la Chine avaient également aidé Taiwan à renforcer son profil.

« Taïwan se rend compte que la communauté internationale devient un peu plus accommodante envers Taïwan, qu’elle comprend mieux le rôle que Taïwan en tant que démocratie libérale doit jouer dans ce conflit croissant d’idéologies », a-t-il déclaré.

Plutôt qu’un prélude à une l’invasion chinoise, l’augmentation des survols chinois sont un symbole de la frustration de Pékin et un rappel à Taïwan et aux États-Unis de ne pas franchir les “lignes rouges” de la Chine, a déclaré Bonnie Glaser, directrice du programme Asie du German Marshall Fund des États-Unis.

Elle a déclaré que ces lignes rouges, qui, si elles étaient franchies, pourraient déclencher une escalade militaire depuis Pékin, incluent une campagne pour l’indépendance officielle de Taiwan ou une décision de déployer un grand nombre de troupes américaines sur l’île.

“La Chine veut garder Taïwan dans une boîte et elle utilise de plus en plus de coercition contre Taïwan… Ils veulent intimider Taïwan”, a-t-elle déclaré.

“La Chine veut garder Taïwan dans une boîte et elle utilise de plus en plus de coercition contre Taïwan… Ils veulent intimider Taïwan.”Bonnie GlaserDirecteur du programme Asie au German Marshall Fund des États-Unis

Mais le public de Pékin n’est pas seulement à Taïwan et aux États-Unis, c’est aussi chez lui.

En faisant pression sur Taïwan, le président Xi Jinping tente de renforcer son soutien avant le congrès du Parti communiste chinois de 2022. C’est à ce moment-là que le deuxième mandat de Xi se termine, même s’il est presque certain qu’il restera président.

Wen-Ti Sung, membre de l’Australian Center on China in the World à l’Australian National University (ANU), a déclaré que Xi souhaitait également obtenir un soutien avant une réunion du Parti communiste en novembre, au cours de laquelle une liste restreinte de candidats aux postes supérieurs sera finalisée.

Une politique forte à l’égard de Taïwan pourrait déterminer le nombre d’alliés qu’il pourra placer aux postes les plus élevés au cours des cinq prochaines années.

“Dans un moment comme celui-ci, utiliser une démonstration de force pour attiser le sentiment nationaliste, créer un effet” ralliement autour du drapeau “, est généralement une bonne chose pour le titulaire, pour le commandant en chef”, a-t-il déclaré.

Et le Parti communiste a des priorités majeures au cours de l’année à venir qu’une invasion de Taïwan compliquerait considérablement – des Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022 en février et le 20e congrès du parti imminent.

L’objectif de “réunification pacifique” de la Chine

L’un des signes les plus clairs de la réticence de Pékin à envahir Taïwan est venu d’une source inhabituelle – Xi lui-même.

Dans un discours prononcé le 9 octobre, le président chinois a souligné son désir de “réunification pacifique” avec Taïwan, et a semblé impliquer qu’il était prêt à attendre que l’île s’y conforme volontairement.

“Quand je lis ce que dit Xi Jinping à propos de Taiwan, je suis frappé par le manque d’urgence”, a déclaré Glaser.

Il est logique de viser une résolution pacifique de l’impasse sur le détroit de Taïwan – les experts ont longtemps déclaré que toute tentative de Pékin de prendre l’île par la force serait une entreprise extrêmement coûteuse, avec un résultat incertain.
Dans de vastes jeux de guerre organisés par les États-Unis plus tôt cette année, les forces américaines ont réussi à contrecarrer une invasion chinoise simulée de Taïwan en 2030 – juste. Selon Defense News, les exercices ont estimé qu’il s’agirait d’une victoire à la Pyrrhus avec des pertes en vies humaines massives.

Mais les experts ont déclaré qu’il est difficile de voir quelle voie reste la vision d’unification de Pékin.

Le soutien à l’évolution vers « l’indépendance » de Taiwan, c’est-à-dire la poursuite d’un avenir formellement séparé de la Chine continentale, est à son plus haut niveau depuis des décennies, selon les sondages du Centre d’études électorales de l’Université nationale Chengchi de Taiwan.

En juin, un sondage mené auprès de 4 717 personnes à Taïwan a révélé que 25,8 % souhaitaient aller vers l’indépendance, tandis que moins de 10 % souhaitaient « l’unification » avec la Chine continentale. L’opinion majoritaire était de s’en tenir au statu quo pour le moment.

Le sentiment d’un mouvement vers l’indépendance a plus que doublé depuis 2018, selon l’enquête.

“À la lumière de la crise de Hong Kong, je pense que l’attrait d’une unification pacifique dans le cadre d’un scénario” Un pays, deux systèmes “à Taiwan est très, très faible.”Wen-Ti SungChercheur au Centre australien sur la Chine dans le monde à l’Université nationale australienne

Sung a attribué cette montée au traitement brutal de Hong Kong par Pékin, un centre financier majeur à qui l’on avait promis 50 ans de semi-autonomie gouvernance, seulement pour voir ses libertés civiles sévèrement restreintes par Pékin après les grandes manifestations pro-démocratie en 2019.

“À la lumière de la crise de Hong Kong, je pense que l’attrait d’une unification pacifique dans le cadre d’un scénario” Un pays, deux systèmes “à Taiwan est très, très faible”, a-t-il déclaré.

Pékin a plusieurs raisons d’espérer que Taiwan finira par s’unifier volontairement. Le chef nouvellement élu du parti d’opposition taïwanais Kuomintang (KMT), Eric Chu, a convenu que la Chine continentale et Taïwan appartenaient au même pays. Il a également promis de redémarrer les canaux de communication avec Pékin si le KMT est élu en 2024.

L’invasion de Taiwan pourrait être contre-productive

Toute invasion chinoise de Taïwan ne se produira pas sans avertissement, ont déclaré des experts.

Avant toute action militaire contre l’île principale de Taïwan, il y aurait probablement une attaque contre les îles sous administration taïwanaise en mer de Chine méridionale ou potentiellement un blocus des commerce avec l’île, disaient-ils.

En attendant, le gouvernement chinois est déterminé à mettre la pression sur Taïwan.

La Chine s’oppose régulièrement à l’implication de Taïwan dans tous les forums internationaux, allant parfois très loin pour dissuader les pays d’inclure l’île.

Même au plus fort de la pandémie, Pékin a refusé d’autoriser la participation de Taïwan à l’Organisation mondiale de la santé, craignant que cela ne donne l’impression que l’île ne faisait pas partie de la Chine.
Des soldats taïwanais préparent des lance-grenades, des mitrailleuses et des chars lors d'un exercice de préparation à une invasion chinoise à Tainan, à Taïwan, le 16 septembre 2021.
Lorsque la question de l’adhésion de Taïwan a été soulevée lors d’une réunion en mai, l’ambassadeur de Chine auprès de l’ONU, Chen Xu, a déclaré que les pays devraient cesser de « politiser les problèmes de santé et d’utiliser les problèmes de Taïwan pour s’ingérer dans les affaires intérieures de la Chine ».

La Chine et Taïwan ont déposé des demandes d’adhésion à l’Accord global et progressif pour le partenariat transpacifique, un accord de libre-échange entre les pays du littoral du Pacifique lancé par les États-Unis. Pékin s’est prononcé fermement contre l’adhésion de Taipei au pacte.

Même des formes de coercition économique sont mises en place. Les fruits de Taïwan, y compris les ananas emblématiques du pays, a été interdit des marchés chinois, le gouvernement déclarant que des “créatures nuisibles” pourraient présenter un risque de biosécurité pour le pays.

Mais certains experts ont déclaré qu’il était possible que Taïwan ait déjà dépassé le point de non-retour pour Pékin et qu’une “réunification” soit peu probable, à moins d’un changement massif de la position du Parti communiste sur les libertés civiles ou de la position de Taïwan sur la Chine.

Une invasion chinoise de Taïwan serait un cauchemar logistique sanglant

Et Cole, du Global Institute Taiwan, a déclaré que cela en soi pourrait être la chose la plus inquiétante. S’il devient clair qu’il n’y a aucune chance d’unification et que la réputation ou le pouvoir de Xi est en jeu, le président chinois pourrait recourir à des mesures drastiques.

“À ce stade, je crains qu’il ne soit contraint de recourir à la force ou à d’autres mesures contre Taïwan, ne serait-ce que pour démontrer une fois de plus au (…) peuple chinois qu’il a les choses sous contrôle”, a-t-il déclaré.

Sung, de l’ANU, a déclaré que toute la coercition diplomatique, économique et militaire pourrait se retourner contre Pékin et saper son propre objectif de “réunification pacifique” avec Taiwan.

Au lieu de créer une atmosphère de peur et d’impuissance comme prévu, le Parti communiste chinois construit un sentiment d’identité et de communauté plus fort pour Taiwan, a-t-il déclaré.

“Il ne faut pas être un génie pour comprendre que plus vous mettez en valeur cette expérience partagée, plus vous accentuez l’identité nationale taïwanaise. Et plus vous diminuez le soutien à l’unification avec la Chine”, a déclaré Sung.

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