Inde Covid-19 : Reportage sur la brutale deuxième vague de Delhi


Dans une guerre, vous savez contre qui vous vous battez. Mais dans cette guerre, l’ennemi a été un virus invisible et mortel, frappant à volonté – emportant avec lui le dernier souffle de quelqu’un.                                                                                                                                                                                                                                                                         .

Que pouvez-vous dire pour consoler un fils en deuil ? J’ai approché Madhur avec l’intention de lui offrir mes condoléances, mais j’ai lamentablement échoué. Même si je voulais documenter son histoire, ce n’était ni le moment ni le lieu. Retenant mes larmes, j’ai demandé à Madhur si je pouvais m’asseoir à côté de lui. Nous nous sommes assis aux deux extrémités du banc, dans un silence complet. Près de cinq minutes plus tard, Madhur a déclaré: “Cela a été la chose la plus difficile que j’aie jamais faite.”

Son père, qui était soigné pour le Covid-19, était sorti de l’hôpital la veille. Son jumeau était toujours sous soins médicaux et n’a pas pu dire son dernier au revoir avant que leur mère ne meure du virus.

Ce fut une période sombre pour l’Inde. Les Indiens ont été infectés à un rythme alarmant et ont perdu de façon inattendue des êtres chers à cause de Covid-19. Même fermer nos portes et fenêtres n’a pas aidé. Les personnes – jeunes et moins jeunes, y compris les enfants qui ont strictement suivi les protocoles de Covid – sont devenues la proie du virus.

En avril, lorsque j’ai décidé de faire un reportage sur la deuxième vague et son impact mortel, mes parents venaient de Calcutta, une ville de l’est de l’Inde et ma ville natale. J’ai décidé de réduire le risque de les infecter. J’ai donc fait mes valises et enregistré dans un hôtel. À ce moment-là, la copropriété dans laquelle je vis, qui abrite plus de 1 500 personnes, avait signalé 57 cas positifs.

Des nouvelles de la famille et des amis infectés avaient déjà commencé à arriver. Des collègues avaient perdu des proches. Cette fois, l’impact du virus était trop proche de chez nous.

J’ai dit à ma fille de 5 ans, Anaya, que je devrais sortir quelques jours. Nous ne savions pas que je vivrais à seulement 20 kilomètres (environ 12,4 milles) d’elle pendant les 18 prochains jours.                                                                                                                                                                                                                                                                        . Les vaccinations pour le groupe d’âge des 18 à 44 ans devaient commencer une semaine plus tard.
Delhi était à bout de souffle. Les plaintes concernant le manque d’oxygène et les décès qui en ont résulté atteignaient un pic. Mon pays était confronté à la pire épidémie de Covid-19 au monde. Je pouvais sentir à quel point mon mari et mes parents étaient nerveux. J’ai promis d’être le plus en sécurité possible.

Alors que mon journaliste vidéo et moi enfilions notre équipement de protection individuelle et nos écrans faciaux sur le parking du crématorium, des dizaines d’ambulances se sont alignées avec des familles en deuil. Des corps sur des bières, recouverts de draps blancs et liés par une corde, ont été retirés et emmenés dans le crématorium.

Les hindous croient qu’il faut brûler les corps de leurs proches. Les bûches sont empilées, le corps est placé dessus et incendié. Plus tard, les familles ramassent les restes et les plongent dans une rivière sacrée.

Un silence inconfortable enveloppait la longueur et la largeur de ce dernier lieu de repos, brisé par intermittence par les pleurs de proches, certains en combinaisons EPI, d’autres en masques et écrans faciaux. Il était 10 heures du matin ce jour-là. La plupart d’entre eux étaient probablement restés éveillés toute la nuit, cette fois en deuil d’un être cher.

Le crématorium a été divisé en deux sections, une pour les corps non-Covid et l’autre pour ceux qui sont morts du virus. L’attente de la section Covid a été beaucoup plus longue. Une file d’attente pour obtenir un numéro de jeton s’allonge d’heure en heure.

Mon dilemme en tant que journaliste était : comment puis-je m’approcher de ces personnes qui se sentent trahies, abandonnées et en plein chagrin ? Je n’ai pas — plutôt, je ne pouvais pas. Je n’avais jamais rien vu de tel de ma vie. Partout où je regardais, il y avait des corps – dans des ambulances, sur des plates-formes surélevées, même dans des voitures.

Cinq bûchers avaient déjà été incendiés. En moins d’une heure, des incendies déchaînés ont enveloppé l’ensemble de l’enceinte.

Un homme accomplit les derniers sacrements pour un parent décédé de Covid-19 dans un crématorium de New Delhi, en Inde, le 24 avril.

Un autre jeune homme d’une trentaine d’années se tenait près d’un bûcher en feu. Son oncle était mort du virus. En me parlant, Neeraj Pal m’a dit qu’ils avaient essayé d’appeler son téléphone il y a trois jours. Il n’y a pas eu de réponse. Inquiets, ils ont appelé l’hôpital pour demander de ses nouvelles. C’est alors qu’on leur a dit qu’il n’était plus.

“Si nous n’avions pas appelé l’hôpital, nous aurions été informés beaucoup plus tard de sa mort”, a déclaré Pal.

Une femme d’âge moyen s’est effondrée sur le siège avant de sa voiture. Le corps sans vie de son mari, enroulé dans un drap blanc, était assis sur la banquette arrière. En se frappant la poitrine, elle m’a dit que son mari était à bout de souffle jusqu’à la toute fin. Ils l’ont emmené d’urgence dans quatre hôpitaux, mais aucun ne l’a emmené, a-t-elle déclaré. Il est mort chez lui.

“Les gens ne meurent pas du virus, ils meurent parce qu’il n’y a pas de lits, pas d’oxygène pour les garder en vie”, m’a-t-elle dit.

L’image la plus inoubliable était celle d’enfants au crématorium, dont certains n’avaient que quatre ans. Beaucoup avaient perdu un parent à cause du virus. Ce crématorium surchargé serait le dernier souvenir qu’ils auraient de leurs proches.

Selon le gouvernement indien, 577 enfants ont perdu leurs parents en l’espace de 55 jours au cours de la deuxième vague.

L'hôpital Covid-19 en Inde si mauvais patients veulent sortir
La situation dans les hôpitaux était aussi morbide que les crématoriums. Le service Covid d’un hôpital privé que nous avons visité était plein à craquer, aucune autre admission n’est autorisée. Pendant des heures, les membres de la famille étaient assis dehors, attendant des nouvelles de leurs proches.

Près de 40 minutes plus tard, plus d’une douzaine de voitures se sont précipitées. Ils avaient des patients sur la banquette arrière, essoufflés et en détresse. Des proches se sont précipités dans le service, demandant des bouteilles d’oxygène, mais l’hôpital n’en avait pas à revendre. Une vieille femme en fauteuil roulant, un vieil homme frêle à bout de souffle tandis que son fils implorait un lit d’hôpital, un autre qui attendait dans une ambulance – tous ont finalement fait demi-tour.

Les gardes impuissants à l’entrée de la salle répétaient ces mots en hindi : « Il n’y a pas de lit, pas d’oxygène. Essayez un autre hôpital.

Une jeune femme respirait le dernier litre d’oxygène d’une bouteille, tandis que sa famille implorait les autorités hospitalières pour plus. Voyant notre caméra et notre micro, sa parente s’est approchée de moi. “Vous venez des médias, aidez-nous”, a-t-elle dit. « Ils t’écouteront. J’ai juste besoin d’un lit pour ma sœur.

Je voulais aider. J’ai couru vers la salle. J’ai parlé à un médecin. Mais j’ai échoué – l’hôpital avait dépassé sa capacité d’accueil des patients.

Assise sous le porche se trouvait une femme vêtue d’un EPI. Sonika Babbar avait accompagné son père et son frère malades à l’hôpital, amenés là par des ambulances alors que les niveaux d’oxygène de son père diminuaient. “Il n’y a pas de lits disponibles”, a déclaré Babbar. “Les patients sont allongés sur le sol à l’intérieur de la salle.”

L’Inde a signalé plus de 350 000 cas de Covid-19 ce jour-là, le 26 avril.

Lorsque je suis passé à l’antenne de l’émission “Connect The World” de Becky Anderson le lendemain soir pour partager ce que j’avais vu, je n’ai pas pu retenir mes larmes. Ce n’était pas facile de mettre de côté mes émotions et de ne parler qu’en tant que journaliste. C’étaient mes compatriotes.

Au fond de moi, je craignais constamment pour ma famille.

Quelques jours plus tard, je me suis renseigné auprès de Babbar pour me renseigner sur son père et son frère. Son message est toujours dans ma boîte de réception. On y lit : “Il (le père) a expiré le 8 mai.”

Le 30 avril, la nouvelle d’un ancien collègue et présentateur de nouvelles qui a succombé à un arrêt cardiaque alors qu’il se remettait de Covid-19 m’a durement touchée.                                                                                                                                                                                                                                                               Les souvenirs de nous en train de préparer nos spectacles dans la salle de maquillage et de parler de politique sont revenus en courant. Il laisse dans le deuil sa femme, ses deux jeunes filles et ses parents âgés.

Le lendemain matin, je devais parler avec Michael Holmes de CNN sur la charge de travail stupéfiante de l’Inde. Dix minutes avant le départ en direct de l’hôtel, j’ai reçu un message sur mon téléphone. Un autre ancien collègue et ami, Aashiish Kumar, n’était plus.

Infecté par le Covid, les niveaux d’oxygène de Kumar avaient chuté. Avec l’aide d’amis et de collègues, une bouteille d’oxygène avait été livrée chez lui. Un jour plus tard, il avait été admis à l’hôpital et avait publié un message sur Facebook disant qu’il était « sous traitement d’urgence pour une infection pulmonaire grave due à Covid ».

Avant de rejoindre CNN, j’étais présentateur d’informations sur l’une des principales chaînes d’information en anglais en Inde. Kumar faisait partie de l’équipe qui a produit le spectacle. Je me souviendrai toujours de lui comme d’un ancien collègue jeune et dynamique. Il laisse dans le deuil ses parents, sa sœur et sa femme.

Je suis allé en direct avec Holmes dans son émission – mais je suis tombé en panne dans les limites de ma chambre d’hôtel quelques minutes plus tard.                                                                                                                                                                                                                                                                         suivante

Il faut dire que mes patrons m’appelaient tous les jours, et j’avais toujours la possibilité de prendre des congés. Ce jour-là, cependant, le bilan émotionnel était tout simplement trop difficile à supporter.

Ce soir-là, ma fille a appelé. Son innocence et ses plaisanteries inoffensives étaient indispensables pour traverser une journée émotionnellement épuisante. Je voulais la serrer dans mes bras et lui promettre que je la garderais en sécurité. Mais tout ce que je pouvais faire était de lui souhaiter bonne nuit en lui promettant de rentrer bientôt.

Au cours des jours suivants, mon complexe de condominiums a signalé plus de cas positifs. Nous avons perdu quatre résidents à cause du Covid-19.

Le 3 mai, le territoire de l’Union de Delhi a signalé 448 décès dus à des coronavirus – son nombre de morts officiel le plus élevé jamais enregistré sur une seule journée.                                                                                                                                                                                                                                                          .

Une jeune femme a fait ses adieux à son père qui, comme des centaines d’autres à Delhi, s’est essoufflé. Seule et positive au Covid, elle a fait appel à des bénévoles pour aider à incinérer son père. Sa mère se remettait d’une opération et son frère était en Australie. Inconsolables, les deux ont été connectés via un appel vidéo pour assister aux rites finaux.

Les volontaires répondant aux appels Covid SOS des malades et des mourants de l'Inde

La fille, une journaliste, m’a dit qu’elle était en vidéoconférence avec le médecin aux premières heures du matin lorsque son père a rendu son dernier soupir.

Nous avons suivi le même groupe de bénévoles, affilié au principal parti d’opposition du pays, le Congrès, tout au long de la journée. Après avoir reçu un appel SOS, ils se sont précipités pour livrer une bouteille d’oxygène à Aayansh, trois ans, soupçonné d’avoir Covid. Le soulagement dans les yeux de son père après avoir reçu le cylindre était déchirant. Les mains jointes, le père – qui était également infecté – a remercié l’équipe, les appelant « les hommes de Dieu ».
Les médias sociaux ont été en effervescence avec des appels désespérés pour des bouteilles d’oxygène, des médicaments et des lits d’hôpitaux. Beaucoup se sont avancés pour aider, un rayon de lumière dans les temps sombres.

J’ai reçu des appels au moins deux fois par jour de chez moi. Les conversations avec mes parents et mon mari étaient toujours brèves. Ils suivaient mes reportages – nous n’en discutions jamais.

J’ai finalement réussi à prendre rendez-vous pour ma première dose de vaccin. C’était prévu pour le 9 mai. La veille, mon mari m’a envoyé un texto disant : « Demain, la fête des mères. Anaya a fait une carte pour toi. Puis-je te ramener à la maison quelques heures après notre vaccination ? »

Le Premier ministre Narendra Modi aurait pu empêcher la crise dévastatrice de Covid-19 en Inde, selon les critiques.  Il n'a pas

J’avais probablement plus besoin de voir ma petite qu’elle ne l’avait fait pour moi. Avec un double masque et en maintenant une distance mesurée avec elle, j’ai passé quelques heures avec Anaya. Elle était le baume dont j’avais besoin pour mon âme brisée.

Nous avons poursuivi notre collecte d’informations sur le terrain. Mes collègues, les correspondants internationaux de CNN Clarissa Ward et Sam Kiley, se sont rendus dans différents États pour rendre compte de l’état des patients dans les hôpitaux et les villages tandis que je continuais à faire des reportages depuis la capitale indienne.

La doublure argentée pour Delhi a été la forte baisse de son taux de positivité au cours du mois dernier – il est maintenant inférieur à 1%, contre 36% le 22 avril.

Les pertes sont sans précédent pour l’Inde, et la guerre fait rage dans plusieurs États et zones rurales. Maintenant, nous devons nous préparer à une troisième vague, car les experts médicaux ont averti que la prochaine pourrait affecter davantage nos enfants.

On dit que le temps guérit tout. En tant que journaliste, je dois persévérer. En tant que fille, sœur, épouse, mère et belle-fille, je suis reconnaissante du bien-être de ma famille. Mais en tant qu’Indien, une partie de moi ne guérira probablement jamais.

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