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O que é preconceito de adultificação?

Em vez de lembranças divertidas de brincar de esconde-esconde e assar marshmallows, as lembranças do acampamento de verão de Lauren Nicks são menos divertidas e despreocupadas. Em vez disso, são ofuscados por exemplos de algo que os especialistas chamam de preconceito de adultificação.

“Lembro-me de quando tinha cerca de 5 anos de idade, participando de um acampamento de verão no Brooklyn e sendo repetidamente alvo de alvo de um dos meus conselheiros do acampamento porque meus shorts eram ‘muito curtos’”, lembra ela. “Eu realmente não entendia o que estava acontecendo, só que continuava me metendo em problemas.”

Nicks não apenas foi repreendida por suas roupas, mas também foi frequentemente mandada para casa por supostamente violar o código de vestimenta do campo.

Na época, no jardim de infância, Nicks não tinha palavras para descrever o que ela suportou. Hoje, aos 20 anos, estudando estudos internacionais e sociologia no Spelman College, ela chama isso pelo que realmente era: preconceito de adultificação.

“Agora que sou muito mais velha, entendo que as meninas negras têm maior probabilidade de serem disciplinadas e repreendidas do que outras meninas por usarem o mesmo tipo de roupa”, diz Nicks. “O problema nunca fui eu ou o que eu estava vestindo, mas o homem adulto que achava que isso era um problema – que estava me sexualizando.”

Na sua essência, o preconceito de adultificação consiste em os adultos tratarem as crianças como se fossem mais maduras do que realmente são. Pode ter efeitos prejudiciais – e a parte do “preconceito” tem a ver com o facto de ser particularmente provável que aconteça com crianças negras.

Em 2017, o Centro Jurídico de Georgetown sobre Pobreza e Desigualdade publicou um relatório sobre o tema, intitulado A infância interrompida: o apagamento da infância das meninas negras. O relatório afirma que a adultificação é “em última análise, uma forma de desumanização” que rouba a inocência das crianças negras e “contribui para uma falsa narrativa de que as transgressões dos jovens negros são intencionalmente maliciosas, em vez de serem o resultado de tomadas de decisão imaturas – uma característica chave vista na infância.”

O relatório incluiu um estudo com 325 adultos norte-americanos de diversas origens raciais e étnicas. Eles preencheram uma pesquisa on-line que incluía perguntas como: “Quanto os negros [or white] as mulheres parecem mais velhas do que sua idade? e “Quão independentes são os negros [or white] mulheres? Os resultados mostraram que os adultos – independentemente da origem – viam as raparigas negras com idades entre os 5 e os 19 anos como sendo menos inocentes, mais independentes e necessitando de menos apoio e carinho do que os seus pares brancos. Essa diferença atingiu o pico na forma como eles viam as crianças entre 10 e 14 anos.

“Eles apenas olham para eles como se fossem figuras adultas; eles não precisam ser protegidos”, diz Marline François-Madden, assistente social clínica licenciada e CEO do Hearts Empowerment Counseling Center em Caldwell, NJ. Os adultos que adultificam essas crianças as veem como “mais propensas a conhecer mais conteúdo adulto. É mais provável que sejam sexualizados ou hipersexualizados”, diz François-Madden. “E então, esses são apenas os preconceitos que você verá que outras pessoas têm sobre eles.”

Embora o preconceito de adultificação afecte rapazes negros e crianças de outros grupos, a maior parte das pesquisas mais recentes sobre adultificação centrou-se nos seus efeitos sobre as raparigas negras.

O Infância interrompida as conclusões também correlacionam estes preconceitos com a forma como as raparigas negras são tratadas nos sistemas de educação e de justiça juvenil. Por exemplo, se as meninas negras são percebidas como mais adultas pelos adultos e pelas figuras de autoridade, é mais provável que recebam um tratamento mais severo e menos clemência.

François-Madden, que escreveu A situação das meninas negras: um guia prático para criar espaços seguros para meninas negrasconcorda.

“Seja em comunidades urbanas, em instituições predominantemente brancas ou em escolas privadas, verificamos que muitas destas raparigas estão a ser educadas por pessoas que não se parecem com elas”, diz François-Madden. “Portanto, a maioria dos professores podem ser educadores brancos. E então, eles vivenciam isso na sala de aula, onde você descobrirá que eles estão sendo encaminhados para a sala do diretor para algum tipo de ação disciplinar”, diz ela. “Além disso, se eles compartilharem uma história sobre terem sido agredidos sexualmente ou se é como estão sendo tratados em sala de aula pelos professores ou se são seus colegas que estão fazendo qualquer declaração racializada, seus professores não os ouvem. Eles os desconsideram.”

Este tratamento pode ter efeitos negativos nas meninas negras. Como resultado, a internalização pode se manifestar de inúmeras maneiras. Por isso é importante ficar atento aos sinais e agir.

“Muitas vezes as meninas negras não se sentem seguras nesses ambientes ou começam a desenvolver algum tipo de estresse psicológico, seja ansiedade ou depressão”, diz François-Madden. “As pessoas não percebem o quanto o racismo também pode desempenhar um papel no impacto na saúde mental de uma menina negra.”

Preste atenção a quaisquer mudanças no comportamento ou nos padrões do seu filho, diz François-Madden. “Se seus hábitos de sono, hábitos alimentares ou se suas notas começarem a diminuir, fique atento a qualquer coisa que não seja uma rotina normal.” Ela diz que estes podem ser sinais de alerta de que seu filho pode estar passando por algum tipo de trauma relacionado ao preconceito de adultificação.

Em alguns casos, as raparigas negras têm um padrão académico mais elevado, o que é outro aspecto deste preconceito.

“Eu ajudo muitos pré-adolescentes e adolescentes que sofrem de preconceito de adultificação”, diz Kim Wheeler Poitevien, assistente social clínica licenciada e proprietária da Amel Counseling and Consulting na Filadélfia. “Eles muitas vezes lutam contra o perfeccionismo e nós repetimos o mantra ‘Perfeitamente Imperfeito’. Costumo dizer-lhes que não podem controlar as opiniões e expectativas dos adultos e do sistema que os rodeia e compreendem que isso é injusto.”

A criação de um espaço seguro deve ser uma prioridade máxima para conselheiros e pais ao tratar ou apoiar uma criança que foi submetida ao preconceito de adultificação.

“Eu lhes daria um ambiente muito seguro e afirmativo”, diz François-Madden. “Eu faria alguma psicoeducação com eles sobre como são os preconceitos de adultificação. Eu lhes forneceria estatísticas sobre o que está acontecendo com as meninas negras no que diz respeito ao percurso da escola até a prisão. Porque isto permite-lhes ver que ‘não sou o único que passou por isto’, especialmente se não receberam qualquer validação das suas famílias relativamente à sua experiência.”

Se você acredita que seu filho está sendo alvo injustamente, entre em contato com a equipe apropriada da escola.

“Pergunte diretamente ao seu filho se ele acha que seus professores ou treinadores o tratam de maneira diferente”, sugere Wheeler Poitevien. “Pergunte a eles há quanto tempo isso está acontecendo e o que eles gostariam que você fizesse. Leve essas preocupações à atenção da escola e avalie até que ponto elas as levam a sério. Se seu filho parecer ansioso, retraído e chateado, você também pode considerar levá-lo para ver seu filho. pediatra e um terapeuta.

Não há uma resposta direta por que meninas negras e pré-adolescentes são percebidas como adultas além da idade. Mas existem teorias.

“As crianças negras são frequentemente ensinadas a comportar-se de uma forma mais madura do que a sua idade. Este tem sido um método de sobrevivência”, diz Wheeler Poitevien. “Acho que a causa raiz é multifacetada: supremacia branca, objetificação, falta de autonomia corporal e responsabilidade pessoal pelos traumas infligidos. Quando uma garota é chamada de gato é porque suas roupas são ‘muito justas’. Quando ela é repreendida por falar na escola, ela é mais ‘perturbadora’ do que sociável.”

Embora haja mais casos de preconceito de adultificação nos noticiários e nas redes sociais, o fenômeno não é novo. Na era do ciclo de notícias 24 horas por dia e das redes sociais, François-Madden sugere que é mais comum vermos exemplos disso na vida diária.

“Acho que agora o que estamos vendo é que temos acesso à mídia, temos acesso à tecnologia”, diz ela. “Assim vemos as notícias em tempo real. Podemos ver vídeos acontecendo onde meninas estão sendo policiadas por seus agentes de recursos escolares, onde estão sendo policiadas por policiais da comunidade onde os policiais as prendem no chão porque elas tinham um telefone celular na sala de aula.”

E para Wheeler Poitevien, o fluxo constante de mídia pode ter um lado bom.

“Embora existam muitas postagens e vídeos com conteúdo envergonhando as meninas por serem rápidas ou julgarem os pais, há outros que oferecem visões alternativas”, diz ela. “Há mais criadores de conteúdo que oferecem perspectivas parentais conscientes e respostas mais estimulantes para as jovens filhas negras. As redes sociais podem oferecer uma forma para as novas gerações que procuram quebrar padrões geracionais para espalhar informação e apoio.”

Aproveitar a mídia social é uma boa ferramenta para aumentar a conscientização sobre o preconceito de adultificação. Mas há mais trabalho a ser feito.

“Acho que a conscientização e o treinamento são essenciais para combater o preconceito da adultificação”, diz Nicks. “Anos atrás, não havia nome para isso. Agora que entendemos que existe uma disparidade, é necessário trabalhar nas salas de aula e fora dela para reduzir esse preconceito em adultos de todas as raças, já que não são apenas os adultos brancos que adultificam as crianças negras.”

Para meninas que também sofreram preconceito de adultificação como Nicks, ela oferece palavras de apoio.

“Meu conselho para os jovens negros que passam por isso é denunciar sempre”, diz Nicks. “Quando você sentir que está sendo tratado injustamente por alguém, informe-o. Chame-os e faça-os ouvir você.

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