Health

Colocando o poder da maternidade em suas mãos

Por Cristina Orlovsky

Para muitas futuras mamães, a gravidez é um momento de emoção e expectativa, pois aguardam ansiosamente a chegada do recém-nascido. Para muitos mais, porém, é também um momento de incerteza, ansiedade e perguntas sem resposta. Isto é especialmente verdadeiro em diversas comunidades nos Estados Unidos – o único país desenvolvido cuja taxa de mortalidade materna tem aumentado constantemente nas últimas décadas. Na verdade, as estatísticas mais recentes do CDC mostram que ocorreram 23,8 mortes maternas por 100.000 nados-vivos em 2020, um aumento significativo em relação aos 20,1 em 2019.

Esta estatística sombria também é acompanhada por dados adicionais que mostram disparidades entre grupos raciais e étnicos, com mulheres negras, indígenas americanas e nativas do Alasca duas a três vezes mais propensas a morrer por causas relacionadas com a gravidez do que as mulheres brancas. Eles são desproporcionalmente afetados por complicações na gravidez, como pré-eclâmpsia, hipertensão induzida pela gravidez e diabetes gestacional. Estas desigualdades sublinham a necessidade de incluir diversas populações na investigação sobre cuidados maternos para reduzir estas disparidades e melhorar os resultados para as pessoas grávidas de todas as raças e etnias.

É aí que o PowerMom entra em ação. Um estudo de pesquisa inovador baseado em aplicativos para smartphones conduzido pela Scripps Research, uma instituição líder em pesquisa em ciências biomédicas, o PowerMom nasceu do compromisso de transformar a pesquisa médica por meio de dados digitais. Uma comunidade para uma comunidade, a missão da PowerMom é descobrir padrões em gestações saudáveis ​​e descobrir respostas para perguntas que as mães (e futuras mães) têm sobre seus corpos e seus bebês em crescimento. Com a ajuda de milhares de participantes do estudo, a PowerMom se esforça para responder questões importantes sobre o que constitui uma gravidez saudável para a diversificada população grávida, em um esforço para garantir a saúde e o bem-estar de todas as mães e bebês nas gerações futuras.

Aqui, Tolúwalàṣé (Laṣé) Ajayi, MD, FAAP, pesquisadora principal do PowerMom, compartilha o que inspirou sua paixão por esta pesquisa poderosa e como o PowerMom visa ajudar a alcançar a equidade nos cuidados de maternidade para todas as pessoas grávidas.

P: O que a inspirou a buscar pesquisas em saúde materna?

LA: Este foi um projeto de paixão pessoal meu. Quando engravidei da minha primeira filha em 2017, aprendi com a experiência como cada gravidez pode ser diferente para cada pessoa. Além disso, devido à minha formação em pediatria, também estou bem ciente das disparidades de saúde que acontecem nos cuidados durante a gravidez e até mesmo de como fui tratada durante a minha própria gravidez. Mais uma vez, sou pediatra. Eu trabalho em uma instituição de saúde. Recebi cuidados na minha própria instituição e fui flagrantemente discriminado. Eu não tinha saída. Senti que apesar de ser educado e versado nesta população, não tinha uma ferramenta que me permitisse ser ouvido. Percebi que o PowerMom pode ser uma ferramenta poderosa para realmente coletar dados para que possamos ter uma gravidez saudável para todos.

P: Quais são algumas das disparidades que estão ocorrendo neste momento na pesquisa e apenas com as mulheres grávidas em geral?

LA: Há alguns. Com a investigação em geral, sabemos que existe uma grande disparidade em quem recebe financiamento para realizar estudos clínicos. Há uma grande disparidade no tipo de investigadores principais selecionados de origens raciais, étnicas e LGBTQ. Aqueles que são financiados para realizar estudos clínicos e aqueles que os conduzem realmente afetam quem se inscreve nos estudos clínicos em geral. O resultado é uma disparidade entre a população que conduz o estudo e, em seguida, entre aqueles que realmente participam do estudo.

P: Como isso afeta as mulheres grávidas em geral?

LA: Em geral, as grávidas não foram incluídas na investigação porque éramos vistas como – e digo “nós” porque acabei de ter a minha segunda filha – uma população protegida. Finalmente, quando olhamos para as disparidades dentro do tipo de grávidas incluídas na investigação, vemos uma grande sub-representação entre negros, hispânicos, nativos americanos e outras minorias étnicas e raciais.

P: Como a PowerMom está trabalhando para efetuar mudanças nessas áreas importantes?

LA: A plataforma digital exclusiva da PowerMom quebra barreiras de acesso à pesquisa, permitindo que mais pessoas participem de qualquer lugar. Desta forma, podemos recolher dados – através de inquéritos e dados recolhidos a partir de dispositivos vestíveis como um Fitbit ou Apple Watch – de diversos participantes e construir uma comunidade representativa de um espectro completo de grupos raciais e étnicos. Desta forma, colocamos o participante em primeiro lugar – encontrando-o onde ele está. Quando um participante percebe que um estudo está sendo direcionado a ele e para ele, é mais provável que ele se envolva. É mais provável que queiram divulgar os seus dados e serem incluídos, porque são vistos como parceiros e iguais no estudo.

P: Como tudo isso capacita as pessoas grávidas?

LA: Estamos capacitando as mulheres com seus dados. Estamos fornecendo-lhes uma ferramenta que podem partilhar com o seu prestador de cuidados de saúde e dizer: “Isto é diferente”. Estamos fornecendo a eles um registro para que possam acompanhar sua linha de base e suas alterações. É uma ferramenta que permite que eles se defendam e realmente conversem. Ao ter essa conversa, eles não apenas estão ajudando a si mesmos a serem educados, mas também ajudando seus prestadores de cuidados de saúde a serem educados. Eles estão ajudando os profissionais de saúde a dizer: “Quer saber? Talvez a maneira como estamos fazendo essas coisas não seja a melhor, ou não seja realmente uma maneira que atenda a todos. Como posso mudar minha prática para que eu pode realmente ajudar melhor meus pacientes?”

P: Como você vê o crescimento do PowerMom no futuro?

LA: Neste momento, o PowerMom é em grande parte observacional: recolhendo dados, vendo o que funciona, como podemos abordar as mulheres e o que está a acontecer na vida das mulheres. Em seguida, gostaria de capacitar o PowerMom para fazer intervenções. Como podemos então usar a tecnologia para lidar com questões como a pré-eclâmpsia? Como podemos utilizar intervenções para reduzir a diabetes gestacional, para tratar a hipertensão induzida pela gravidez, para depois intervir para tratar estas condições mais cedo? É aí que vejo o PowerMom crescendo em um futuro próximo.

Christina Orlovsky é redatora médica da Scripps Research. Ela é especializada na criação de conteúdo relacionado à saúde e tem mais de 2 décadas de experiência em redação, marketing e redação para publicações nacionais impressas e on-line e organizações de saúde.

Em colaboração com WebMD, PowerMom é um estudo de pesquisa baseado em aplicativo para smartphone que permite que gestantes compartilhem dados sobre suas gestações com cientistas. Para obter mais informações ou para se inscrever no PowerMom, visite https://powermom.scripps.edu/.

Este artigo faz parte do programa de contribuidores do WebMD/Medscape, que permite que pessoas e organizações fora do WebMD/Medscape enviem artigos para consideração em nossos sites. Tem uma ideia para um envio? Envie-nos um e-mail para [email protected].

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