Haley Carter : Comment un « groupe hétéroclite » a aidé à évacuer l’équipe nationale afghane de football féminin du pays

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Cependant, 86 athlètes, officiels et membres de leur famille afghans ont finalement été transportés par avion en lieu sûr. Leur évacuation réussie était le résultat d’un effort coordonné au niveau international impliquant six pays, mais même ceux qui s’étaient précipités pour les faire sortir ont dû admettre que ce n’était toujours “rien de moins qu’un miracle”.

Mais ce que ces femmes avaient vécu était presque indescriptible, et les personnes qui avaient travaillé si inlassablement pour les sauver vivent maintenant un profond sentiment de culpabilité qu’elles ne pouvaient plus aider.

L’autonomisation par le sport

Haley Carter sait tout sur les environnements de travail stressants – elle a passé près de huit ans dans l’US Marine Corps, se déployant à Fallujah et à la base aérienne d’Al Asad dans le cadre de l’opération Iraqi Freedom.

L’Américain de 37 ans a également joué au football universitaire de Division I en tant que gardien de but et a signé pour le Houston Dash, avant de passer sur la touche pour devenir entraîneur.

Mais ces derniers jours, ses deux parcours professionnels ont convergé de manière critique.

C’est en avril 2016 que Carter s’est jointe à l’équipe nationale féminine d’Afghanistan en tant qu’entraîneure adjointe. C’était une équipe naissante avec une histoire limitée, formée seulement en 2007 et qui n’a été rendue possible que par une approche plus tolérante de l’égalité et des droits de l’homme.

Dans un pays où auparavant les filles et les femmes étaient à peine autorisées à sortir de la maison, sans parler d’une éducation ou la possibilité de travailler dans des postes d’autorité, Carter savait que le potentiel de l’équipe était de marquer plus que quelques buts sur le champ.

“Nous nous sommes donné pour mission d’autonomiser ces femmes”, a-t-elle déclaré à CNN Sport. “Nous voulions créer une équipe de football qui pourrait concourir au niveau international. Mais nous savions tous que cet effort était quelque chose de beaucoup, beaucoup plus grand que le football. Nous leur avons donné l’opportunité d’utiliser le sport pour sortir de la maison, pour obtenir un éducation.”

L'ancienne capitaine de football afghan Khalida Popal (photo) et Carter ont formé une coalition d'urgence pour aider à évacuer les athlètes afghans, les officiels et les membres de leur famille du pays vers l'Australie.
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La réalisation ultime de leur pouvoir signifiait également la fin de l’implication de Carter dans l’équipe.

En 2018, les joueurs ont accusé plusieurs membres masculins de la Fédération afghane de football (AFF) d’abus sexuels, physiques et mentaux. À l’époque, l’AFF a rejeté les allégations et a déclaré qu’elle avait une “approche de tolérance zéro” en matière d’abus.

L’instance dirigeante mondiale du football, la FIFA, a ouvert une enquête, mais les preuves présentées ont suffi à inciter le principal sponsor de l’AFF, Hummel, à se retirer et l’équipe d’entraîneurs américaine, qui était tous des bénévoles, n’a pas été invitée par l’AFF. Techniquement, disent-ils, ils n’ont jamais été licenciés.

Néanmoins, la position courageuse des joueurs, pour laquelle n’importe lequel d’entre eux aurait pu être tué, a déclenché une chaîne d’événements sismiques. « Ils ont fondamentalement changé le système de justice pénale pour les victimes d’agression sexuelle en Afghanistan », a déclaré Carter. “Elles ont inspiré d’autres femmes. Non seulement ces femmes faisaient du sport, mais elles ont vraiment changé la donne dans la société.”

Un lien indestructible

Carter entraîne actuellement l’équipe d’Antigua-et-Barbuda et n’est plus impliquée professionnellement dans l’équipe féminine afghane, mais elle dit que les relations qu’elle a forgées avec elles sont incassables. “Ces joueurs seront toujours nos joueurs”, a-t-elle déclaré. “Il y a un lien que nous avons développé, une confiance. Certaines de ces filles sont comme une famille pour moi.”

Se rappelant des voyages en Inde et en Jordanie, elle sourit aux souvenirs. “Ils nous ont construit un sapin de Noël avec toutes sortes de décorations, tout ce qu’ils pouvaient trouver autour de l’hôtel. Nous avons organisé des soirées dansantes privées, réservées aux joueurs, une occasion d’être eux-mêmes et de s’amuser.

“Je pense que mes moments les plus heureux ont été lorsque nous avons pu réunir des femmes réfugiées ou des enfants de réfugiés hors d’Afghanistan avec les joueurs à Kaboul, pour partager des expériences et reconnaître que peu importe où elles vivent – elles sont font tous partie de la diaspora afghane.”

Ces relations n’ont certainement pas été oubliées lorsque les talibans ont pris sans effort le contrôle de l’Afghanistan à la mi-août. Ceux qui avaient bénéficié de la liberté et des opportunités au cours des deux dernières décennies ont rapidement réalisé que leur vie était sur le point de changer radicalement.

Khalida Popal, l’ancienne capitaine de l’équipe qui s’est enfuie au Danemark en 2016, a mis à nu la dure réalité à laquelle sont confrontés les joueurs de football dans une interview avec CNN. “Ils nous prendront, et nous resterons leurs esclaves. Nous ne voulons pas de cela, et nous espérons qu’ils nous tueront en premier.”

Donc : Popal et Carter ont aidé à former une coalition d’urgence pour essayer de les évacuer en lieu sûr.

Une fois que les talibans ont pris le contrôle de l'Afghanistan, Carter dit que l'équipe nationale de football féminin a dû brûler ses uniformes et supprimer ses comptes de réseaux sociaux.  Ils lui ont envoyé des images de compatriotes afghans pataugeant dans les eaux d'égout à la recherche du salut.

Les défenseurs des droits humains Kat Craig et Alison Battisson, ainsi que l’ancienne entraîneure afghane de football féminin Kelly Lindsey et la nageuse olympique Nikki Dryden ont complété le groupe « hétéroclite » de six personnes. “Ne sous-estimez jamais le pouvoir d’un groupe de femmes avec des téléphones intelligents”, a plaisanté Carter.

Aux côtés de l’ancien capitaine de football australien Craig Foster et du syndicat mondial des joueurs FIFPRO, ils n’ont pas ménagé leurs efforts. « ONG, entités étatiques, militaires et non militaires », a expliqué Carter. “Nous avons une équipe qui travaille 24 heures sur 24, faisant des siestes tactiques pour se comparer. Hier soir, j’ai dormi trois heures et demie et j’ai l’impression que c’était le meilleur sommeil que j’aie eu depuis des jours. ”

Il n’y avait pas un moment à perdre, dès que la situation sécuritaire a commencé à se détériorer, les demandes de visa et les listes d’évacuation ont été hâtivement établies. Carter et son équipe savaient que l’atmosphère à l’aéroport de Kaboul était en train de s’effondrer et que le danger rôdait à chaque coin de rue.

S’exprimant avant l’évacuation, Carter a déclaré à CNN : “Ce qui se passe à l’aéroport est très dangereux, très volatile. Ils (les talibans) installent des points de contrôle, ils battent les gens, ils volent leurs téléphones, passent par leurs téléphones .”

“Vous allez devoir vous battre”, communiquerait-elle aux joueurs. “Vous allez devoir vous battre et vous allez devoir être intelligent dans ce que vous faites. Soyez prêt et prenez vraiment soin de vous. Vous allez devoir vous mettre dans certaines situations que vous” vous ne vous sentirez pas à l’aise pour surmonter cela.”

‘C’est incroyable’

Le monde avait déjà regardé avec horreur des civils désespérés, dont un jeune footballeur, s’accrocher à un avion de transport américain C-17 et tomber du ciel. Des gens ont été écrasés à mort dans le chaos à l’extérieur de l’aéroport et l’horloge tournait de plus en plus fort vers la fin août, lorsque le gouvernement américain a déclaré que les opérations d’évacuation prendraient fin.

Une fois que les joueurs ont été transportés par avion en lieu sûr, Carter a révélé plus de détails sur ce qu’ils avaient enduré : deux jours avec des fournitures limitées, campant trois nuits pour survivre. “Les choses que les joueurs ont dû endurer sont tout simplement incroyables. J’ai reçu des mémos vocaux de certains d’entre eux une fois qu’ils sont arrivés à l’intérieur du terminal et ils ne pouvaient même pas décrire à quel point c’était horrible. Ils ne pouvaient même pas trouver le des mots pour décrire à quel point leur expérience était horrible, essayant d’entrer. Ils ne pouvaient même pas encore la traiter. ”

Lorsqu’elle a reçu une confirmation visuelle de leur sécurité à trois heures du matin – une photographie de certaines des femmes à bord d’un vol vers l’Australie – Carter a décrit une vague d’émotions. “Je n’ai jamais pleuré de soulagement comme j’ai pleuré quand j’ai eu la dernière photo”, a-t-elle écrit sur Twitter. “Nous en sortirons tous incroyablement reconnaissants pour ce que nous avons accompli et le cœur brisé pour ce que nous n’avons pas fait.”

Carter dit que lorsqu'elle a reçu la confirmation visuelle des joueurs embarquant sur leur vol de Kaboul vers l'Australie, elle et son équipe se sont senties

Dans un communiqué, la FIFPRO a confirmé le succès de la mission : « Nous sommes reconnaissants au gouvernement australien d’avoir évacué un grand nombre de footballeuses et d’athlètes d’Afghanistan. Ces jeunes femmes, à la fois en tant qu’athlètes et militantes, ont été en situation de danger. et au nom de leurs pairs du monde entier, nous remercions la communauté internationale d’être venue à leur secours. »

L’instance dirigeante mondiale du football, la FIFA, suit également la situation de près, a déclaré un porte-parole à CNN en partie : “La direction de la FIFA est personnellement impliquée dans la négociation de l’évacuation complexe des footballeurs et autres athlètes. C’est un environnement extrêmement difficile.”

Les joueurs sont peut-être hors de danger immédiat, mais, en tant que réfugiés, leur avenir est inévitablement incertain. La FIFPRO a déclaré : « Il reste beaucoup de travail à faire pour soutenir et installer ces jeunes femmes et nous exhortons la communauté internationale à s’assurer qu’elles reçoivent toute l’aide dont elles ont besoin. Le sort de leur projet – l’équipe nationale afghane de football féminin – n’est certainement pas clair, même si le football compte même en ce moment.

“Ils ont pris des décisions très difficiles”

“Elles ont pris des décisions très difficiles pour quitter leur famille”, a expliqué Carter, “et tout ce qu’elles savaient. Et ces personnes sont toujours chez elles à Kaboul, elles sont toujours en danger. Tout le monde doit comprendre le traumatisme que ces femmes ont enduré au cours des 96 dernières heures. Notre équipe n’est même pas là, et nous avons tous du mal à comprendre ce qui se passe. “

Seule certitude, les joueurs retrouveront un jour leurs anges gardiens à l’autre bout du monde. “Où que ces femmes aillent, où qu’elles finissent, nous allons”, a déclaré Carter, avant de savoir avec certitude qu’elles seraient même en sécurité.

“Je serai sur le prochain vol vers l’endroit où nous pourrons les amener pour de très nombreuses raisons. C’est le genre de famille qu’est l’équipe nationale afghane de football féminin. Je vous assure que tout le monde montera dans un avion. “

En attendant, Carter elle-même doit gérer les événements d’ampleur émotionnelle des derniers jours et sa propre implication pour essayer de rendre le monde meilleur.

“Je me sens responsable, et je me sens responsable de notre stratégie de construction d’une nation occidentale et de démocratisation”, a-t-elle déclaré. “Lorsque nous prenons des initiatives stratégiques comme celle-là, nous nous battons intrinsèquement pour autonomiser les femmes et les minorités. Et maintenant, nous les abandonnons simplement en espérant que les choses s’arrangent. C’est écrasant l’âme.”

Plus pressante en ce moment, cependant, est la pression émotionnelle de se demander s’ils en ont fait assez.

“Être en mesure de mettre des gens sur une liste et de les faire sortir, il y a cette culpabilité qui l’accompagne parce que vous choisissez essentiellement qui vit et qui pourrait potentiellement mourir. C’est un sentiment très lourd.

“Mon thérapeute va faire des heures supplémentaires.”

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