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William Post, que ajudou a criar Pop-Tarts, morre aos 96 anos

William Post, um empresário que foi creditado com um papel significativo na invenção do Pop-Tarts, um lanche americano clássico e referência cultural com uma doçura e simplicidade sedutoras, morreu em 10 de fevereiro em Grand Rapids, Michigan.

Sua morte foi confirmada por seu filho, Dan Post, que disse que seu pai havia morrido de insuficiência cardíaca em uma comunidade para idosos.

Post liderou a padaria que desenvolveu as primeiras Pop-Tarts para a Kellogg's em 1964, disse seu filho. O lanche rapidamente se tornou uma guloseima popular para muitas pessoas nos Estados Unidos, incluindo os filhos do Sr. Post, que estavam entre os primeiros provadores do sabor.

Hoje, bilhões de Pop-Tarts são vendidos todos os anos, segundo a Kellogg's. Eles também foram retratados em muraisapresentado em museus e parodiado por “Sábado à noite ao vivo.” E ainda este ano, eles estrelarão “Descongelado: a história do Pop-Tart”, uma crônica ridícula da corrida dos anos 1960 para vencer a guerra entre café da manhã e pastelaria, dirigida pelo comediante (e entusiasta de Pop-Tarts) Jerry Seinfeld.

Nos últimos 60 anos, as Pop-Tarts expandiram de quatro sabores para mais de 30. Mas também mantiveram a forma clássica que os tornou uma instituição americana: duas finas camadas de massa seca e retangular com recheio doce e cobertura.

William Post nasceu em 27 de junho de 1927, em Grand Rapids. Ele foi um dos sete filhos de Henry Post e Johanna Jongsta, imigrantes holandeses. Seu pai, que trabalhava por conta própria, dirigia um caminhão que usava para esvaziar as cinzas que as pessoas retiravam das fornalhas a carvão.

Ele frequentou a Grand Rapids Christian High School enquanto trabalhava meio período na Hekman Biscuit Company lavando caminhões. Um ano após sua formatura em 1945, ele foi convocado para o Corpo Aéreo do Exército no Japão ocupado.

Depois de completar o serviço militar, ele voltou ao emprego de meio período, começou a estudar no Calvin College e iniciou um casamento de 72 anos com Florence Schut, que morreu em 2020, disse seu filho. Post deixou a faculdade em 1950 e tornou-se gerente de pessoal em tempo integral na Hekman, que mais tarde se tornou parte da Keebler Company.

Quando a Kellogg's abordou Post em 1964, ele gerenciava a fábrica da Hekman em Grand Rapids. Na época, o concorrente da Kellogg, Post, estava criando uma torradeira chamada “Country Squares”, que mais tarde foi chamada de “Toast'em Pop Ups”. Executivos da Kellogg's, que vendia cereais, perguntaram a Post se sua fábrica teria capacidade para criar um produto similar.

“Sendo a pessoa absolutamente positiva que era”, lembrou seu filho Dan, “ele disse: 'com certeza, me dê duas semanas'”.

Houve “muitos pessimistas”, e alguns de seus amigos disseram que Pop-Tarts “não era uma ideia tão boa”, Sr. disse ao WWMTuma estação de televisão que atende West Michigan, em 2021. Ele os ignorou e montou uma equipe para criar o que a Kellogg's queria.

Durante essas duas semanas, ele ofereceu protótipos aos seus filhos em vários estágios de desenvolvimento do produto, disse seu filho.

“Eles passaram do papelão para um doce”, disse ele. “Ele trazia amostras para casa quase diariamente e dizia: 'Crianças, experimentem isso'”, acrescentou. “Diríamos: 'Isso não é tão bom'. Depois de duas semanas, dissemos: ‘Ei, estes são muito bons’”.

Depois que Post levou a receita para a Kellogg's, a empresa vendeu sua primeira remessa em Cleveland.

A Kellogg's originalmente considerou chamar os Pop-Tarts de “scones de frutas”. Mas seu nome final, cunhado por um dos executivos da Kellogg's, William LaMothe, foi inspirado no movimento da cultura pop da época: “Pop Art”.

Os primeiros Pop-Tarts não eram congelados. A cereja do bolo foi acrescentada alguns anos depois, quando Post teve a ideia, segundo seu filho.

“Eu disse ao nosso superintendente: Ei, por que você não pega alguns Pop Tarts e os coloca sob o gelo?” Sr. Post disse em um vídeo postado no início deste ano por Kellanova, o nome corporativo usado atualmente pela Kellogg's. Ele enfrentou céticos que acreditavam que a cobertura derreteria na torradeira, mas isso não aconteceu. “A decisão de fazer todos os quatro sabores gelados demorou um dia”, disse ele.

À medida que os Pop-Tarts se tornavam uma parte cada vez mais importante de seu trabalho, o Sr. Post mudou-se para Illinois em 1967 para começar a trabalhar nos escritórios corporativos da Keebler, onde se tornou vice-presidente sênior.

Ele se aposentou aos 56 anos, mas continuou trabalhando como consultor da Kellogg's até os 76 anos. Ele também esteve envolvido em sua igreja e serviu como membro do conselho de escolas, igrejas e um YMCA local.

Além de seu filho, o Sr. Post deixa sua filha, Rachel DeYoung, bem como quatro netos e 10 bisnetos.

Kellogg's história do Pop-Tart em seu site cita o Sr. LaMothe, o presidente, por ter tido a ideia de um “retângulo pronto para torradeira” e por pedir a Joe Thompson para criá-lo. Não menciona o Sr. Post.

Mas após a morte de Post, a empresa disse em comunicado: “Ele desempenhou um papel importante na co-criação da icônica marca Pop-Tarts”.

Post contou sua história do Pop-Tarts para estudantes na faixa dos 80 anos, disse seu filho. Ele sempre falava sobre ser filho de imigrantes que mal falava inglês e desafiava os alunos a darem o melhor de si e a trabalharem duro. Ele também lhes trazia amostras de seu suprimento ilimitado de Pop-Tarts.

Cada vez que entrava em uma sala de aula, lembra seu filho, ele dizia aos alunos: “'Se vocês querem ser notados, sempre façam mais do que o esperado'”.

Victor Mather contribuiu com reportagens.

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