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Trump cria banco para golfe, com ajuda da Arábia Saudita

Golfistas amadores farão fila na quinta-feira no Trump National Doral, perto de Miami, tendo concordado em pagar mais de US$ 9 mil cada para jogar uma partida amistosa ao lado de alguns dos melhores profissionais do mundo.

Os quartos do hotel resort ficarão lotados de fãs quando um torneio profissional com alguns dos maiores nomes do esporte começar na sexta-feira. Os restaurantes e bares do resort atrairão mais negócios e o nome Trump será transmitido para todo o mundo na televisão e na Internet.

Por trás deste aumento nos negócios em uma das propriedades do ex-presidente Donald J. Trump está o seu acordo para sediar torneios da LIV Golf, a nova liga patrocinada pelo fundo soberano da Arábia Saudita.

A ânsia da LIV em pagar para que Trump hospede torneios em seus resorts é apenas mais um exemplo dos laços entre os sauditas e a família Trump, mesmo enquanto ele busca a presidência novamente, um acordo que continua a gerar conflitos de tipo e escala únicos. para o Sr. Trump.

Trump conversou recentemente com o líder da Arábia Saudita, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, disseram duas pessoas informadas sobre a discussão; a administração Biden tem trabalhado com a Arábia Saudita num plano de paz para o Médio Oriente. Não está claro o que Trump e o líder saudita discutiram. Autoridades que representam Trump não responderam aos pedidos de comentários.

Ao mesmo tempo, a empresa de investimento criada pelo genro de Trump, Jared Kushner, com 2 mil milhões de dólares em financiamento do mesmo fundo soberano saudita que financiou a liga de golfe LIV, tem acelerado a sua realização de negócios em últimos meses nos Estados Unidos e no exterior.

Os laços da família Trump com o governo saudita levantaram questões não apenas por causa da tentativa de Trump de retornar à Casa Branca, mas também por causa de sua intersecção com a natureza evolutiva dos negócios de Trump, que já foram intimamente associados ao centro da cidade. hotéis, mas agora está cada vez mais focado no golfe.

No final do ano passado, a Trump Organization tinha vendido ou perdido acordos de marca com seis hotéis em todo o mundo, mais recentemente o Trump Waikiki no Havai e o Trump International Hotel em Washington. Os outros hotéis que abandonaram o nome Trump foram em Vancouver, Toronto, Panamá e no bairro SoHo da cidade de Nova York, totalizando coletivamente 1.893 quartos.

Isto deixa a família Trump com apenas três hotéis no centro da cidade, em Nova Iorque, Chicago e Las Vegas.

O resto das suas participações na indústria hoteleira em todo o mundo, incluindo o Doral na Florida, são quase inteiramente construídas em torno de campos de golfe. Nos últimos três anos, viram a sua posição reforçada internacionalmente como resultado dos torneios de golfe LIV, financiados generosamente pelo fundo soberano da Arábia Saudita para atrair estrelas de topo como Jon Rahm, Phil Mickelson e Brooks Koepka.

Numa entrevista, Eric Trump, um dos filhos do ex-presidente, disse que a mudança nas participações da empresa na indústria hoteleira refletia a rápido crescimento da indústria do golfe desde a pandemia, uma tendência que está beneficiando os 11 clubes de golfe nacionais da família e os quatro no exterior.

“O mercado de lazer tem sido o mercado mais aquecido do mundo hoteleiro”, disse, referindo-se em particular aos resorts de golfe. “Os clubes de golfe estão cheios.”

Mas a queda no negócio hoteleiro no centro da cidade claramente não foi algo planeado pela família Trump. Há uma década, a família iniciou uma campanha de marketing nacional para impulsionar o que então chamava de “Trump Hotel Collection”, uma cadeia crescente de hotéis boutique em cidades da América do Norte e outras partes do mundo. Até iniciou seu próprio programa de visitantes frequentes, chamado Trump Card.

“O nosso é um estilo de vida onde você pode fazer mais, experimentar mais e viver a vida sem fronteiras, limites ou compromissos”, disse o empresa se vangloriou em sua campanha de marketing, listando muitas das propriedades do hotel que agora foram despojados do nome Trump.

A família Trump, na altura, contratou um conhecido executivo da indústria hoteleira, Eric Danziger, para ajudar a planear uma grande expansão da marca, prevendo que esta acabaria por incluir dezenas de hotéis em locais em todo o mundo. Mas desde então Danziger deixou a empresa, depois que ela efetivamente abandonou seus planos de expansão de grandes hotéis.

Documentos preparados para a família Trump e os seus credores oferecem a sua própria explicação para o declínio da marca hoteleira no centro da cidade – apontando para o próprio Trump.

“Segundo a administração, a marca Trump impactou negativamente o desempenho do sujeito”, disse um Avaliação 2021 do hotel Doral preparado para o Deutsche Bank, um dos credores de Trump.

“Senhor. Trump é uma figura polarizadora que desperta fortes sentimentos tanto nos apoiadores quanto nos apoiadores de seus oponentes políticos”, acrescentou a avaliação. “Isso resultou no cancelamento de eventos na propriedade por muitos grupos.”

A avaliação, marcada como “altamente confidencial”, foi tornada pública no final do ano passado como parte do processo judicial em Nova Iorque, no qual Trump foi acusado num processo civil pelo procurador-geral do estado de inflacionar o valor de algumas das suas propriedades.

A segunda avaliação preparada em 2022 sobre o Doral – também tornado público recentemente através do processo de Nova Iorque – concluiu que se a família Trump vendesse o hotel, um novo operador poderia esperar ver a ocupação e as tarifas médias diárias dos quartos subirem quase imediatamente.

Os problemas estendem-se aos hotéis Trump em outras localidades.

A ocupação do Trump International Hotel and Tower Chicago por um período de um ano até setembro de 2023 foi em média de apenas 49 por cento, de acordo com um estudo de mercado preparado para a Organização Trump15 pontos percentuais abaixo do seu concorrentes em Chicago.

Os dados dos hotéis de Chicagodivulgado ao The New York Times em resposta a um pedido de abertura de registros do assessor fiscal local, mostrou que a maior fraqueza do hotel Trump em comparação com seus concorrentes era vendas em grandes gruposoutro sinal de que as empresas e outras organizações evitam o hotel da família Trump.

Para complicar ainda mais os planos de negócios hoteleiros de Trump está a longa lista de projetos que foram cancelados ou adiados, incluindo hotéis da marca Trump em Dubai, Nova Orleans e a República Dominicanae dois em Indonésia. Os planos para iniciar duas novas cadeias de hotéis nos Estados Unidos – que se chamariam Scion e American Idea – foram abandonados enquanto Trump estava na Casa Branca.

Um dos poucos novos projetos de resorts internacionais que está a avançar rapidamente agora está em Omã, que é apoiado por uma empresa imobiliária sediada na Arábia Saudita.

O Hotel Trump de 14 anos e 462 quartos no Havaí deixou a marca Trump em novembro. foi questionado sobre a decisão no julgamento de Nova Iorque, com um advogado do estado a perguntar-lhe se “isto é um reflexo de que o hotel está a abandonar a marca Trump para optar pelo Hilton”. Sr. Trump respondeu: “Isso é o que eles estão fazendo, eu acho.”

Por outro lado, os campos de golfe Trump em locais incluindo Júpiter, Flórida., Virgínia do Norte, West Palm Beach, Flórida.e Charlotte, Carolina do Norteentre outros locais, viu grandes saltos nos lucros líquidos nos últimos anos, o registros do tribunal mostrar. Receitas provenientes do golfe, bem como das vendas de alimentos e bebidas no Doral em Miami também aumentou.

As taxas de iniciação para ingressar em dois dos clubes de golfe Trump na Flórida saltaram para até US$ 400 mil, disse Eric Trump, e as anuidades agora também são mais altas.

Este salto nas receitas do golfe em Bedminster e Doral coincide com a decisão da LIV Golf, iniciada há três anos, de começar a realizar torneios em locais da família Trump. Atrair o golfe profissional tem sido um objetivo do ex-presidente, que de outra forma foi amplamente desprezado pelas principais organizações de golfe profissional, como a PGA of America, que cancelou um torneio planejado em Bedminster após o ataque ao Capitólio em 2021.

O próprio Trump anunciou a notícia do evento Doral deste ano, escrevendo em uma postagem de dezembro no Truth Social que “TRUMP NATIONAL DORAL, em Miami, acaba de assinar com a LIV GOLF para sediar um torneio de campeonato em abril de 2024.” A liga disputou três torneios nos campos Trump no ano passado, na Flórida, Nova Jersey e Virgínia – mais do que qualquer outra marca de campos de golfe no mundo.

Os executivos da Organização Trump disseram que os pagamentos diretos do LIV Golf foram relativamente pequenos, além de cobrir os custos de sediar os torneios e quaisquer reformas relacionadas nos campos e instalações de golfe. O próprio LIV Golf estará distribuindo US$ 25 milhões em prêmios aos 54 jogadores profissionais.

“Eles querem usar minhas propriedades porque são as melhores”, disse Trump em um torneio da LIV no Trump National Golf Club, em Washington, em maio passado, chamando os pagamentos da LIV de “amendoins para mim”.

Mas as receitas indirectas para a família Trump poderão ser consideráveis. Isso está em exibição esta semana em Doral, onde a ocupação hoteleira está aumentando. Há apenas uma semana, durante a visita de um repórter ao Doral, o hotel de 643 quartos, suas salas de conferências e seus restaurantes estavam relativamente silenciosos, mesmo durante o período movimentado das férias de primavera na Flórida. Eric Trump disse que esperava dezenas de milhares de fãs de golfe no resort Doral durante o fim de semana.

O preço pedido por quartos de hotel no Doral mais que dobrou à medida que o torneio se aproximava, chegando a quase US$ 1.000 por noite por um quarto básico.

Chalés privativos para assistir ao torneio são alugados por até $ 89.000 para os três dias evento, enquanto uma vaga no chamado Birdie Shack no 16th green pode ser garantida por US$ 249, incluindo três bebidas e DJs tocando música.

Akon, o cantor senegalês-americano, também terá uma Concerto patrocinado pela LIV no resort de golfe no sábado, atraindo mais multidões e gastos no resort. E o torneio será transmitido na rede CWtrazendo pelo menos alguma atenção adicional da marca para o clube.

A Trump Organization e a LIV Golf recusaram-se a dizer que parte destas receitas a família Trump recebe ou que outros pagamentos recebe. Um porta-voz da LIV disse apenas que o acordo com a família Trump era “termos comparáveis ​​a qualquer outro local nos EUA”.

Doug Mayer, o porta-voz, também rejeitou qualquer sugestão de que a LIV tenha escolhido os locais da família Trump como uma espécie de favor político do governo saudita. Em vez disso, ele apontou a resistência do golfe profissional à liga em outras partes dos Estados Unidos como uma das razões pelas quais ela recorreu à família Trump.

“LIV Golf é uma entidade empresarial e comercial independente que se concentra exclusivamente no jogo de golfe, no negócio do golfe e no aumento da concorrência no mercado global”, disse ele em um comunicado. “A missão da liga sempre foi extremamente clara – sugestões de outra forma não são novas e foram repetidamente provadas sem mérito.”

A família Trump recentemente garantido o direito das autoridades municipais locais de construir até cinco arranha-céus edifícios com um total de 1.410 condomínios e vilas no resort Trump Doral. A aprovação já aumentou o valor de revenda das participações Doral para a família Trump, mesmo que o próprio hotel tenha uma ocupação relativamente baixa. Mas ainda não há data de início.

Eric Trump rejeitou qualquer sugestão de que a família Trump, dados os vários desafios legais, possa ter dificuldades em obter um empréstimo bancário para construir o projecto.

“Quando o mercado estiver bom e estivermos de bom humor, seguiremos em frente”, disse ele.

Maggie Haberman contribuiu com reportagens de Nova York, Jonathan Cisne de Washington e Alan Blinder de Atlanta.

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