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Saindo de Las Vegas para os grandes apostadores, alguns fãs do 49ers escolheram Reno

Todos os domingos do Super Bowl, milhares de jogadores vão ao Grand Sierra Resort and Casino, o maior do gênero no norte de Nevada, para apostar no grande jogo e festejar com outros fãs de futebol. Os grandes apostadores jantam em buffets à vontade e o champanhe flui nas salas VIP em todo o enorme complexo. Longas filas saem do William Hill Sportsbook, próximo ao cassino.

Mas a ação deste ano foi intensificada porque o Super Bowl incluiu o San Francisco 49ers e muitos torcedores do time na Califórnia, onde as apostas esportivas ainda são ilegais, cruzaram a fronteira para Nevada para fazer apostas e comemorar com seus irmãos.

Alguns fãs consideraram viajar para Las Vegas, onde o Super Bowl foi disputado pela primeira vez este ano. Mas eles não queriam lutar contra as multidões apenas para pagar preços assustadores por hotéis e refeições. Reno pode não ter a agitação de Las Vegas, disseram eles, mas a autoproclamada Maior Pequena Cidade do Mundo tinha a vantagem de ser acessível e conveniente, a cerca de quatro horas de carro da Bay Area.

“Eu poderia ter ido para Las Vegas, mas tudo foi feito lá”, disse Daniel Burnett, torcedor do 49ers de São Francisco que passou o fim de semana no Grand Sierra. “Aqui, tudo está em um só lugar.”

Tudo, ao que parece, menos uma vitória do 49ers. Eles caíram para o Kansas City Chiefs na prorrogação, por 25 a 22, deixando muitos torcedores de São Francisco no cassino atordoados e alguns em lágrimas.

Ainda assim, foi como a festa lotada do Super Bowl em Nevada, com uma vibração decididamente mais discreta. Os hotéis cassino em Reno não possuem as fontes que enfeitam o Bellagio na Vegas Strip. Poucas pessoas vêm aqui para passeios de helicóptero à meia-noite. O que acontece em Reno nem sempre fica em Reno. Mas para frequentadores regulares como Jacob e Nicole Wood, dois fãs dos Raiders que dirigiram quatro horas de Clearlake, Califórnia, Reno está bem.

“De jeito nenhum vou pagar US$ 11 mil por uma passagem em Las Vegas”, disse Wood. Ele e sua esposa, que também aposta em corridas de cavalos e basquete, assistem ao Super Bowl em Reno há doze anos.

De muitas maneiras, o Super Bowl destacou novamente a diferença entre Las Vegas e Reno. Las Vegas é uma capital internacional do entretenimento conhecida como cenário de filmes como as franquias “Ocean's” e “Hangover”. Depois de anos sendo rejeitada pelas ligas esportivas profissionais, a cidade agora é a casa dos Golden Knights, campeões da Stanley Cup, e dos Raiders da NFL.

Reno? Muitos cassinos foram fechados ou fundidos. O centro da cidade é marcado por lotes abertos. Esportes? Há uma franquia de beisebol Triple A, os Aces, e o National Bowling Stadium.

E enquanto Las Vegas continua a comercializar extravagância e excesso, Reno, que tem menos de um quarto do tamanho, parece estar sempre numa encruzilhada. As cidades continuam rivais, especialmente quando lutam por financiamento na capital do estado, Carson City, 30 minutos ao sul de Reno. Mas quando as pessoas pensam em Nevada, normalmente vem à mente Las Vegas.

“A divisão Norte-Sul em Nevada está muito arraigada e arraigada”, disse John L. Smith, um jornalista de longa data de Las Vegas que agora mora em Reno. “O Sul tinha inveja do poder do Norte. O Norte tinha inveja do entusiasmo, do dinheiro e do crescimento do Sul.”

Pode ser difícil de imaginar, mas por muitos anos Reno foi Las Vegas antes de Las Vegas se tornar a Cidade do Pecado. Fundada na década de 1860 como centro ferroviário, a cidade prosperou durante as corridas da prata e do ouro. Reno tornou-se a capital do divórcio da América porque os casais eram obrigados a viver aqui durante apenas seis meses – reduzidos nos anos posteriores para seis semanas – antes de tirarem partido das regras liberais do estado para a separação.

À medida que os divórcios apareciam, o mesmo acontecia com os advogados e os banqueiros. Hotéis, cassinos e outros estabelecimentos de entretenimento surgiram. Depois que o jogo foi legalizado em todo o estado em 1931, novos visitantes chegaram. Filmes que afetaram a indústria do divórcio na cidade foram filmados em Reno, incluindo “The Misfits”, estrelado por Marilyn Monroe e Clark Gable.

Mas Reno tem sido uma cidade de transitórios e, à medida que outros estados adoptavam leis de divórcio “sem culpa”, um dos cartões de visita da cidade desvaneceu-se. No censo de 1950, Las Vegas havia ultrapassado Reno à medida que os cassinos cresciam na Strip, atraindo artistas de Hollywood e multidões maiores no sul de Nevada.

Reno, nomeado em homenagem a um general da Guerra Civil que nunca pisou em Nevada, continua em busca de uma nova identidade. A partir da década de 1980, foi atingido por uma onda de fechamentos de cassinos e falências. O fluxo de jogadores que vêm para cá diminuiu depois que os cassinos nativos americanos abriram na Califórnia.

Motéis e casinos foram demolidos para dar lugar a uma remodelação que mal começou. No ano passado, uma reforma do antigo hotel e cassino Harrah's Reno estagnou, deixando uma monstruosidade gigante. Muitos dos cassinos restantes são bolhas independentes e sem janelas que transformaram as ruas circundantes em passarelas pouco convidativas.

“O centro da cidade está em guerra consigo mesmo, lutando contra as necessidades dos cassinos por estacionamento e espaços abertos voltados para turistas versus a densidade residencial de uso misto”, disse Alicia Barber, historiadora local e autora de “Reno's Big Gamble: Image and Reputation in the A maior pequena cidade.” “Estamos tentando estabelecer um senso de lugar.”

As coisas pioraram tanto que analistas que estudavam a cidade em 2010 questionou se Reno poderia se transformar na Detroit do Oeste até 2020. Em dezembro, a Allegiant Airlines – cujo nome está no estádio onde o Super Bowl foi disputado – disse que não voaria mais dentro ou fora de Reno, deixando apenas duas companhias aéreas que oferecem voos diretos entre a cidade e Las Vegas.

Na última década, Reno deu uma guinada. Apple, Tesla, Panasonic e outras empresas abriram instalações na área, atraindo californianos em busca de empregos em tecnologia e casas mais baratas. A cidade promoveu seu fácil acesso ao esqui de classe mundial e outras atividades ao ar livre perto do Lago Tahoe.

Reno ainda tem muitos cassinos para atrair jogadores da Califórnia, Idaho, Utah e outros estados vizinhos onde as apostas esportivas não foram legalizadas. Ninguém fez mais para atrair esses visitantes do que o Grand Sierra, que tem um cinema, uma pista de boliche, casas noturnas, um teatro com 3 mil lugares e uma churrascaria Charlie Palmer.

Chris Abraham, vice-presidente sênior de marketing da Grand Sierra, disse que o resort organiza festas do Super Bowl todos os anos, mas o número de visitantes aumentou 10% este ano porque os 49ers estavam no grande jogo. Cerca de 1.600 convidados lotaram o salão de baile e jantaram churrasco, asas e nachos em Kansas City. Grupos menores pagavam até US$ 2 mil por uma mesa no Lex Nightclub.

“Muitas pessoas olharam para Las Vegas e disseram que lá seria ridículo, posso ter o mesmo tipo de experiência aqui”, disse Abraham.

À medida que os jogos de azar se espalharam, Grand Sierra e Reno têm oferecido às pessoas mais motivos para visitar. Em 2022, a casa de apostas foi reformada e foi inaugurado um bar esportivo Chickie's & Pete's. O resort investirá cerca de US$ 1 bilhão na propriedade de 140 acres durante a próxima década, incluindo construindo uma arena com 10.000 lugares.

Mas mesmo com tudo o que ainda está por vir, Reno ainda foi um oásis comparado a Las Vegas para alguns fãs este ano.

“É uma sensação boa, mas muito boa porque os 49ers estão presentes”, disse Deron Dow, que dirigiu de São Francisco com sua amiga Martha Anaya, antes do jogo.

E foi melhor do que pagar os preços e lutar contra as multidões em Las Vegas.

“Vegas teria sido muito pior”, disse Dow.

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