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O arrefecimento da inflação revive a esperança de Biden de cortes nas taxas

O Presidente Biden e os seus assessores já desistiram de qualquer expectativa de que a Reserva Federal pudesse reduzir as taxas de juro várias vezes antes das eleições de Novembro.

Mas as suas esperanças de pelo menos um corte pré-eleitoral pareceram ter sido ajudadas na quarta-feira, quando o Índice de Preços no Consumidor mostrou progressos inesperados na luta para controlar a inflação.

Os preços continuam a crescer mais rapidamente do que o banco central gostaria. Depois de cair de forma constante ao longo de 2023, a taxa de inflação nacional passou o início do ano estagnada num nível ainda mais quente do que a meta do Fed.

Mas novos dados divulgados na manhã de quarta-feira mostraram que o crescimento dos preços desacelerou ligeiramente em maio, animando os mercados e a Casa Branca.

“Os preços ainda estão demasiado elevados, mas o relatório de hoje mostra um progresso bem-vindo na redução da inflação, que foi zero numa base mensal em Maio e está quase dois terços abaixo do seu pico”, disse o presidente num comunicado.

A campanha de Biden foi muito mais efusiva, afirmando num comunicado que sob o comando de Biden “os salários estão a subir, a inflação está a ser controlada e a economia da América é a mais forte do mundo”.

Os últimos dados de inflação também desencadearam uma nova rodada de aliados de Biden pedindo que o Fed começasse a cortar as taxas.

“A divulgação de hoje foi uma boa notícia de que a inflação está esfriando, e os dados da semana passada mostraram um mercado de trabalho estável e forte. Agora é hora de garantir que o benefício disso chegue às famílias americanas”, disse o senador Martin Heinrich, do Novo México, um democrata e presidente do Comité Económico Conjunto, num comunicado.

“O Fed deixou claro que não está pronto para baixar as taxas de juros”, acrescentou. “Mas taxas desnecessariamente elevadas estão a travar o crescimento das pequenas empresas, prejudicando os trabalhadores e agravando a crise imobiliária. É hora de o Fed baixar as taxas de juro antes que isso cause danos irreparáveis ​​à economia dos EUA.”

Poucos investidores ou economistas esperam que as autoridades do Fed reduzam as taxas de juros na quarta-feira, da faixa atual de 5,25% a 5,5%. Mas os mercados estão agora mais confiantes de que um corte nas taxas poderá ocorrer em Setembro se a inflação continuar a moderar-se.

O Fed fornecerá mais informações sobre seus planos de taxas às 14h, quando divulgar suas últimas expectativas sobre onde prevê o término das taxas de juros no final de 2024 e além.

Quaisquer cortes antes das eleições podem ser uma boa notícia para Biden, cujos índices de aprovação económica foram prejudicados pelo desgosto dos consumidores pelo primeiro período prolongado de elevado crescimento dos preços neste século, juntamente com os custos de empréstimos mais elevados em mais de duas décadas.

O Fed é independente da Casa Branca, mas isso não impediu os funcionários do governo de dizerem em particular que Biden poderia se beneficiar econômica e politicamente com os cortes nas taxas. Esses cortes ajudariam a reduzir os custos dos empréstimos para as pessoas que compram casas e carros, além de sinalizar aos eleitores que a Fed já não está preocupada com o ressurgimento da inflação.

Muitos dos aliados de Biden no Congresso começaram a apelar às autoridades do Fed para que comecem a cortar as taxas agora, alertando sobre as ameaças ao crescimento económico e às famílias que tentam comprar ou de outra forma comprar casas se as taxas permanecerem altas.

Mesmo antes da divulgação da inflação na quarta-feira, legisladores democratas como o senador Sheldon Whitehouse, de Rhode Island, que é presidente do Comité Orçamental, e o deputado Brendan Boyle, da Pensilvânia, o principal democrata no Comité Orçamental da Câmara, apelavam a cortes imediatos.

As autoridades do Fed não mostraram nenhum sinal de serem influenciadas por esses apelos. Biden resistiu à pressão de alguns progressistas para apelar ao Fed para reduzir as taxas, citando a importância da independência do banco central.

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