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Maratona de Boston criticada por medalhas de marca Finisher

Cathy Connor adora a Maratona de Boston. Ela adora a camaradagem. Ela adora a mística do evento, que data de 1897 como a maratona anual mais antiga do mundo. Ela adora a ideia de percorrer o mesmo percurso que foi conquistado por grandes nomes como Kathrine Switzer, Meb Keflezighi e Des Linden.

Sra. Connor, 58 anos, ama tanto a Maratona de Boston que já correu nove vezes. Mas há uma coisa que ela e muitos de seus colegas corredores não gostam: a medalha redesenhada, que será concedida aos 30 mil atletas que terminarem a corrida de 42 quilômetros no dia 15 de abril.

“Fiquei meio decepcionado quando vi a foto”, disse Connor, designer gráfica de Pittsburgh, em entrevista por telefone. “Por que bagunçar uma coisa boa? Isto não é um trote de peru.”

A nova medalha tem mais do que uma semelhança passageira com versões de anos anteriores. A imagem principal, como sempre, é a de um unicórnio dourado, o antigo logotipo da Associação Atlética de Bostonórgão organizador da maratona.

Mas a nova medalha causou polêmica entre os puristas por causa de uma diferença fundamental: ela foi redesenhada para apresentar uma grande faixa do Bank of America, o patrocinador corporativo da corrida, na borda inferior.

“Não gosto que de repente pareça que é a Maratona do Bank of America”, disse George Christopher, 55 anos, de Downingtown, Pensilvânia, “e que a Associação Atlética de Boston quase não tem nada a ver com isso”.

A Maratona de Boston distribui medalhas de finalização desde 1983, uma prática que inúmeras outras maratonas adotaram desde então. Para os finalistas de Boston, porém, a medalha parece especialmente significativa. Você não pode entre em Boston por capricho. Com poucas exceções, você precisa ter alcançado um tempo de qualificação em outra maratona ou estar disposto a arrecadar dinheiro para uma instituição de caridade.

Além disso, a corrida é difícil – muitas colinas, tempestades ocasionais. As medalhas de finalizador são conquistadas.

Eve Lanham, 39, espera correr rápido o suficiente na Revel Mt. Maratona de Charleston, em Las Vegas, no sábado, para poder se qualificar para correr em Boston no próximo ano.

“Para corredores de maratona dedicados, Boston é sacrossanta”, disse Lanham, que mora em San Diego, por e-mail. “Para alguém como eu, administrar Boston será uma grande conquista e provavelmente não será algo que poderei fazer regularmente. Quero que a medalha seja de boa qualidade e que o unicórnio emblemático seja apresentado, e não mais um anúncio de um grande banco como ponto focal principal.”

O Bank of America está em seu primeiro ano como patrocinador apresentador da corrida, depois de um Corrida de 38 anos por John Hancock, uma seguradora com sede em Boston. E o banco não perdeu tempo em fazer uma mudança significativa, pois é a primeira vez que um logotipo corporativo aparece estampado na frente da medalha.

Após um notícia da televisão local sobre a produção das novas medalhas veiculadas em fevereiro, um tópico no Reddit capturou o clima geral: “Nauseante!” uma pessoa escreveu.

Algumas semanas depois, os oficiais da maratona postou uma foto da medalha no Instagram. Mas se esperavam elogios pelo seu compromisso com a sustentabilidade – as medalhas e fitas são feitas de materiais reciclados – calcularam mal. A seção de comentários era um fogo de graxa. As reações variaram de “extremamente decepcionada” a “muito triste”. O emoji da cesta de lixo foi usado liberalmente.

“A BAA entende o quanto uma medalha de finalização significa para os maratonistas de Boston”, disse um porta-voz da Associação Atlética de Boston em um comunicado, acrescentando: “Assim como fazem há décadas, sentimos que os participantes irão usá-las com orgulho e apreciá-las. chegando à linha de chegada.”

Representantes do Bank of America não responderam a um pedido de comentários.

Em outubro, a Sra. Lanham dirigiu o Maratona de Chicago, que também é patrocinado pelo banco. Mas a medalha daquela corrida, disse ela, foi “feita com muito mais bom gosto”, com o nome da marca na parte superior em uma fonte comparativamente modesta.

Christopher, que correu Boston em 2020 como uma corrida virtual da era da pandemia, disse que estava animado para enfrentar o percurso de verdade no final deste mês. Ele também entende a frustração coletiva com a nova medalha. Ele tem um de outra raça fabricado pela mesma empresa.

“É uma medalha maravilhosa”, disse ele. “No entanto, a medalha de Boston já parecia certa há algum tempo, e acho que todos estavam ansiosos para conseguir uma com essa aparência.”

Sra. Connor, que correu sua primeira maratona aos 39 anos e terminou aos 37 desde então, entende melhor do que ninguém o trabalho árduo que envolve eles. No fim de semana passado, ela completou sua última corrida longa – 21 milhas – antes de sua 10ª Maratona de Boston. A nova medalha é decepcionante? Claro.

“Porque é sempre uma questão de dinheiro”, disse ela.

Mas um pedaço de metal reciclado de marca não vai diminuir o seu entusiasmo, disse ela, e espera correr muitas mais maratonas, incluindo uma em França, a Maratona do Médoconde os atletas ganham um tipo diferente de prêmio: taças de vinho em cada posto de atendimento.



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