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Bob Moore, que fundou Bob's Red Mill, morreu aos 94 anos

Bob Moore, o empresário avô que, com sua esposa, Charlee, alavancou uma imagem de entusiasmo orgânico e cultura americana saudável para transformar a empresa de grãos artesanais Bob's Red Mill em um negócio de US$ 100 milhões de dólares por ano, morreu no sábado em sua casa em Milwaukie, Oregon. Ele tinha 94 anos.

Sua morte foi anunciada pela empresa, que não citou a causa.

Fundada em Milwaukie em 1978, a Bob's Red Mill passou de servir a área de Portland para se tornar um gigante global de alimentos naturais, comercializando mais de 200 produtos em mais de 70 países. A linha de produtos da empresa abrange uma gama de grãos integrais, incluindo farinha de sorgo moída na pedra, muesli estilo paleo e cuscuz de trigo integral com pérolas, além de barras energéticas e misturas para bolos e sopas.

Ao longo dos anos, a empresa lucrou muito com a mudança de alimentos e grãos processados, voltada para a nutrição.

“Acho que quem come farinha branca, arroz branco, milho desgerminado – ou seja, grãos que tiveram parte de seus nutrientes retirados – está ficando aquém”, disse Moore em 2017 em uma entrevista para uma história oral da Oregon State University. “Acho que nossas dietas, provavelmente nacional e internacionalmente, mostram o fato de que acabamos de nos permitir que nos vendessem uma lista de mercadorias.”

Apesar do crescimento explosivo da empresa, Moore rejeitou inúmeras ofertas de gigantes do setor alimentício para comprar a Bob's Red Mill. Em vez disso, optou por um plano de participação acionária para funcionários, instituído em 2010, em seu aniversário de 81 anos; em Abril de 2020, o plano tinha colocado 100% da empresa nas mãos dos seus mais de 700 funcionários.

“A Bíblia diz para fazer aos outros como você gostaria que fizessem com você”, disse o Sr. Moore, um cristão observador, ao discutir o plano em uma entrevista recente à revista Portland Monthly.

Embora Bob's Red Mill seja um esforço conjunto nesse sentido, seu apelo de marketing está enraizado no culto à personalidade que cerca seu fundador peludo.

Moore, conhecido por seu colete vermelho e barba branca, sua marca registrada, frequentemente fazia comparações com o Papai Noel. (Ele também era conhecido por suas gravatas e bonés de jornal.) Seu rosto gentilmente sorridente adorna a embalagem de cada um dos produtos de sua empresa, junto com o slogan “Para sua boa saúde”.

“Onde quer que eu vá, as pessoas me reconhecem”, disse Moore na entrevista de 2017, “e sempre tenho alguém com quem conversar”.

Com sua embalagem folclórica em tons de terra e forte ênfase em ingredientes naturais, Bob's Red Mill conseguiu conjurar um espírito anticorporativo e de volta à terra que lembra o Catálogo da Terra Inteira era da década de 1970, com claro apelo aos ex-hippies e devotos do bem-estar costeiro.

Ao mesmo tempo, os amáveis ​​Bob e Charlee Moore, de cabelos brancos, às vezes vistos sorrindo em um de seus dois Ford 1931 Roadsters Modelo Aprojetou uma salubridade de cidade pequena que sugeria um mundo perdido de quartetos de barbearias e carros alegóricos de salsaparrilha que pareciam perfeitamente adaptados para o coração do país.

A salubridade, ao que parece, foi tudo menos uma atuação. E provou ser um alicerce para uma potência de nove dígitos.

Robert Gene Moore nasceu em 15 de fevereiro de 1929, em Portland, o mais velho dos dois filhos de Ken e Doris Moore. Ele cresceu em San Bernardino, Califórnia, nos arredores de Los Angeles, onde seu pai também tinha uma espécie de emprego relacionado a grãos: ele dirigia um caminhão Wonder Bread.

Bob era muito jovem para se alistar quando a Segunda Guerra Mundial começou, então ele conseguiu um emprego em um depósito da loja de departamentos May Company, em Los Angeles. Ele experimentou cedo a administração aos 16 anos, quando seu chefe o promoveu para dirigir seu próprio departamento na loja.

“Saí do escritório dele – não saí, voei”, disse ele no podcast da NPR “Como construí isso com Guy Raz”. “Eu estava no sétimo céu.”

Após um período de três anos no Exército, durante o qual ajudou a construir pontes e estradas nas Ilhas Marshall, ele retornou ao sul da Califórnia e conheceu Charlee Lu Coote. Os Moores se casaram em 1953 e formaram uma família que incluiria três meninos.

Moore ainda estava tentando estabelecer uma carreira quando, certo dia, dirigindo pela Crenshaw Boulevard, em Los Angeles, viu uma placa de “Em breve” indicando um novo posto de gasolina da Mobil. Percebendo que era um negócio lucrativo, ele procurou saber se poderia comprá-lo. O jovem casal rapidamente vendeu sua casa para ajudá-los a juntar os US$ 6.000 necessários.

“A emoção de ter meu próprio negócio”, disse ele no podcast, “ainda está comigo”.

Dentro de alguns anos, porém, o casal se cansou da poluição e da agitação de Los Angeles. Eles venderam o posto e se mudaram para a cidade turística de Mammoth Lakes, no sul de Sierra Nevada, onde compraram outro posto de gasolina. Ele falhou em um ano.

Quase na miséria, os Moores mudaram-se para Sacramento, onde Moore conseguiu um emprego no departamento de ferragens de uma loja de departamentos Sears.

Por volta dos 40 anos, ele administrava uma oficina JC Penney em Redding, Califórnia, quando entrou em uma biblioteca e se deparou com um livro chamado “John Goffe's Mill”, de George Woodbury, que narrava a restauração de uma corrida pelo autor. -down moinho de farinha familiar em New Hampshire.

“É um história encantadora”, disse Moore na entrevista do estado de Oregon. O autor, disse ele, “foi educado como arqueólogo e eu mesmo tenho interesse nesse tipo de coisa. A arqueologia bíblica é algo que me fascinou durante a maior parte da minha vida.”

“Mas acima de tudo”, acrescentou ele, “quando George fez a declaração, depois de colocar seu moinho em funcionamento, de que as pessoas batiam em sua porta por causa de sua farinha de trigo integral e fubá, eu li isso e pensei: 'Meu Deus , se eu conseguisse encontrar algumas mós e um moinho em algum lugar, aposto que poderia fazer a mesma coisa.'”

Ele fez exatamente isso. Ele começou a rastrear velhas pedras de moinho do século 19 e outros equipamentos necessários, e converteu uma cabana Quonset, nos arredores da cidade, em um moinho para moer várias variedades de trigo e outros grãos. Em 1974, ele e a esposa transformaram sua nova obsessão em uma fábrica familiar, que também empregava seus filhos adolescentes.

Moore deixa uma irmã, Jeannie, e seus filhos, Ken, Bob Jr. e David, bem como nove netos e seis bisnetos. Sua esposa morreu em 2018.

Os negócios iam bem, mas Moore finalmente começou a sentir o desejo de um sonho de toda a vida: aprender a ler a Bíblia em seus idiomas originais, incluindo o hebraico e o grego koiné. Ele se aposentou quando tinha cerca de 50 anos e ele e sua esposa se mudaram para Portland para seguir esse curso de estudos em um seminário.

Sr. Moore, no entanto, logo se cansou do trabalho meticuloso envolvido no aprendizado de línguas antigas. “Um dia estávamos caminhando, lendo cartões de vocabulário, tínhamos verbos gregos de um lado e substantivos do outro”, contou ele no podcast. “Para minha surpresa, havia um moinho. Já estava lá há muito tempo. E na frente havia uma placa de 'Vende-se'. Eu não pude acreditar.”

“Olhei pela janela e pude ver elevadores de caçambas, limpadores de grãos, pude ver todos os equipamentos de moagem”, continuou ele. “Eu não conseguia acreditar no que estava vendo.”

Quando discou o número listado, o proprietário disse que planejava demolir a fábrica para expor o valor do terreno subjacente.

“Eu disse: 'O que você vai fazer? Destruir aquela fábrica?'”, lembrou Moore. “Pensei: 'Isso é a coisa mais fantástica. Não posso acreditar no que está acontecendo. Então, basicamente, comprei aquilo e mudou toda a minha vida.”

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