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Biden e a América corporativa? É complicado.’

Nos dias anteriores ao seu discurso sobre o Estado da União, no mês passado, o presidente Biden telefonou aos principais executivos da General Motors e da Cisco Systems para pedir conselhos sobre o estado da economia americana e partilhar como planeava falar sobre o assunto.

Depois ele cavalgou até o Capitólio e, em seu discurso, prometeu aumentar a taxa num novo imposto mínimo que a sua administração impôs às grandes empresas “para que todas as grandes empresas comecem finalmente a pagar a sua parte justa”.

“Também quero acabar com os incentivos fiscais para as grandes farmacêuticas, as grandes petrolíferas, os jatos particulares e os enormes salários dos executivos”, continuou Biden, acrescentando: “Acabe com isso agora”.

A sequência resume o relacionamento alternativamente acolhedor e combativo de Biden com os líderes empresariais dos Estados Unidos, que repercutiu na economia nacional, na política federal e agora na campanha de 2024 para a Casa Branca.

O presidente cortejou e criticou a América corporativa enquanto busca a reeleição neste outono. Os líderes empresariais desfrutaram de lucros recordes sob a sua gestão e de um canal aberto com a sua administração, mas irritaram-se com algumas das suas maiores decisões políticas.

Há uma certa simbiose com líderes empresariais em grande parte da agenda económica de Biden. Suas iniciativas de política industrial dependem fortemente de incentivos fiscais corporativos, que ele defende nas inaugurações em todo o país: as leis climáticas e de manufatura avançada que Biden assinou em 2022 apresentam grandes cortes de impostos para empresas que investem na produção de semicondutores, painéis solares e outros bens estratégicos. Os republicanos chamaram ironicamente esses incentivos de “bem-estar corporativo”.

Biden procura frequentemente aconselhamento de executivos sobre uma ampla variedade de questões económicas, incluindo dificuldades na cadeia de abastecimento, investimentos em infra-estruturas e formação de trabalhadores. Ele impressionou Calvin Butler, presidente-executivo da gigante de serviços públicos Exelon, em uma reunião de duas horas com executivos no Salão Oval no outono passado.

“Ele estava envolvido nisso e posso lhe dizer uma coisa”, disse Butler em entrevista. “Por volta da hora, eles continuaram batendo nele para dizer: ‘Ei, você sabe, temos outras coisas para fazer.’ Mas ele queria continuar. Ele queria continuar falando.

No entanto, ao tentar a reeleição, Biden inclinou-se fortemente para ataques populistas aos executivos e às empresas com quem se envolveu. Ele adora falar sobre o aumento dos impostos corporativos. Ele também passou a culpar as grandes empresas, às vezes nominalmente, pelo aumento dos preços de alguns produtos de consumo básicos. Ele critica outros por reduzirem porções de salgadinhos, como barras de chocolate, sem reduzir seus preços.

Biden também assumiu o cargo de uma filosofia económica que depende fortemente da intervenção do governo federal nos mercados privados. Isso inclui investimentos em infra-estruturas e indústrias, que os líderes empresariais geralmente apoiam.

Mas também inclui regulamentações ambientais, financeiras e outras destinadas a reduzir os riscos no mercado. As empresas opõem-se a esses esforços, juntamente com a aplicação agressiva da administração antitrust e outras iniciativas destinadas a estimular a concorrência.

Como resultado, o relacionamento de Biden com as empresas americanas “é complicado”, disse Neil Bradley, vice-presidente executivo e diretor de políticas da Câmara de Comércio dos EUA, um grande grupo de lobby empresarial em Washington.

Biden e a sua equipa económica têm sido abertos e minuciosos no seu contacto com grupos empresariais, disse Bradley, mas frustrantes nas suas escolhas políticas. Funcionários da Câmara calculam que as agências federais sob o comando de Biden emitiram cerca de duas vezes mais regulamentações consideradas “economicamente significativas” – atualmente definidas como tendo um efeito anual de pelo menos US$ 200 milhões na economia – do que fizeram sob o presidente Donald J. Trump.

É um contraste com Trump, cuja administração empregou uma abordagem menos consistente e cambaleou caoticamente de crise em crise, dizem os líderes empresariais. Bradley disse que os executivos estavam indecisos sobre qual combinação prefeririam.

“Podemos olhar para uma administração Trump com muito mais incerteza, mas direcionalmente, o esforço regulatório estava a mover-se para aliviar os custos regulatórios”, disse ele. “Aqui na administração Biden, temos uma boa ideia para onde eles irão – quão esmagador será em termos de nível regulatório? E então, curiosamente, há muitas pessoas dizendo: ‘O caos é melhor’”.

Biden conversa regularmente com líderes de grandes e pequenas empresas e visitou dezenas de empresas durante seu mandato. Os executivos que falaram com o presidente e os seus assessores dizem que ouvem atentamente as preocupações das empresas, mesmo quando Biden e a sua equipa deixam claro que discordam sobre a questão política em questão.

Butler, da Exelon, disse que instou Biden, na Casa Branca, a agir mais rapidamente para eliminar questões de licenciamento e outros obstáculos à construção de infraestrutura de novas energias. Mark Cuban, o famoso investidor e fundador da Cost Plus Drugs, disse por e-mail que seu conversas com o Sr. Biden centrou-se em grande parte nos cuidados de saúde, incluindo o que chamou de “ótimo trabalho” que o presidente tinha feito para conseguir que o Medicare negociasse preços mais baixos de medicamentos sujeitos a receita médica.

Brad Smith, o presidente-executivo da Microsoft, disse em uma entrevista que conversou com Biden sobre a execução de seu projeto de lei de infraestrutura e do CHIPS and Science Act, juntamente com a regulamentação da inteligência artificial. Ele elogiou os esforços de Biden para fortalecer a segurança cibernética, dizendo que “fez mais em sua presidência do que qualquer presidente jamais” nessa questão.

A equipe de Biden, acrescentou Smith, “possui uma ampla experiência que está sendo aplicada em um nível profundo”. Sob Trump, “a equipe era mais enxuta”, disse ele. “Não havia tantos em muitos cargos importantes.”

Outros executivos criticaram as políticas de Biden, no todo ou em parte. Os executivos do petróleo e do gás denunciaram uma pausa da administração na autorização de novos terminais de exportação de gás natural. Jamie Dimon, presidente-executivo do JPMorgan Chase, chamou a lei climática do Sr. Biden e outras iniciativas de energia verde de “inflacionárias” em uma entrevista à CNBC este ano.

Ken Griffin, o fundador da empresa financeira Citadel e um importante doador republicano, atacou a proposta económica de Biden de uma forma Entrevista com Bloomberg em novembro. “Quem lhe disse para concorrer com base na Bidenômica não tem ideia de como ler um livro de economia”, disse Griffin.

O contacto de Biden com os executivos é semelhante à abordagem utilizada pelo presidente Barack Obama e pela sua equipa, de acordo com líderes empresariais e funcionários da administração que também serviram no governo de Obama.

Mas Biden difere de Obama – e de Trump – em vários aspectos. Os executivos que falaram com ele dizem que o presidente deixa claro nas conversas que é um “trabalhista”, que mede o sucesso económico em parte pela criação de empregos sindicalizados bem remunerados. Ele abraçou o escrutínio federal robusto das fusões e outras questões antitrust num grau que nem mesmo o Sr. Obama o fez.

Ele também tem complicações políticas mais profundas com o comportamento corporativo. A agenda climática de Biden combina adoçantes fiscais corporativos para a produção doméstica com uma onda rigorosa de regulamentações destinadas a reduzir rapidamente as emissões de combustíveis fósseis. Em alguns casos, as agências sob o comando de Biden suavizaram algumas propostas regulatórias em sua forma final – explicitamente, dizem funcionários do governo, para atender às preocupações corporativas.

Lael Brainard, que lidera o Conselho Económico Nacional da Casa Branca, disse numa entrevista que as isenções fiscais específicas do presidente eram um afastamento de uma filosofia republicana que impunha “incentivos fiscais generalizados para as empresas, independentemente de estarem ou não a fazer investimentos”. que são bons para a América, geram empregos, ajudam na transição para energia limpa.”

As pesquisas democratas estão encorajando Biden a amplificar essa mensagem em sua campanha à reeleição. Querem que ele enfatize os seus planos de aumentar os impostos para as grandes empresas, ao mesmo tempo que apela às empresas para aumentarem os preços para aumentar os lucros e sobrecarregar os clientes com “taxas indevidas” por coisas como bilhetes para concertos. Os seus dados sugerem que a tributação das sociedades é uma vulnerabilidade fundamental neste outono para Trump, que reduziu as taxas de imposto sobre as sociedades enquanto estava no cargo e deverá enfrentar Biden numa revanche em 2020.

Os eleitores “querem sentir que o presidente está do seu lado contra as pessoas que eles acham que os estão pressionando”, disse Evan Roth Smith, principal pesquisador do grupo democrata Blueprint. “Os eleitores não têm simpatia pelas grandes empresas neste momento”, acrescentou.

Bradley, da Câmara de Comércio dos EUA, disse que muitos executivos se irritaram com essa linguagem e, em particular, com a prática de Biden de chamar as empresas pelo nome por aumentarem preços ou reduzirem porções. Mas alguns executivos rejeitam ou minimizam as propostas fiscais de Biden – e os repetidos apelos para que as empresas paguem a sua “parte justa” – como alarde de campanha.

“Reconhecendo como DC funciona e que estamos em uma época política, tendo a não ficar muito entusiasmado ou desanimado com nada disso”, disse Butler.

Smith, da Microsoft, disse que essa era uma área de desacordo no relacionamento positivo com o presidente.

“Não seremos a primeira empresa a aderir a aumentos de impostos”, disse ele. Mas, acrescentou mais tarde, “acho que a nossa taxa de imposto é suficientemente elevada para que a nossa reação inicial seja, normalmente, a de que ele está a falar de outra pessoa”.

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