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A Grã-Bretanha enfrenta temores de uma (suspiro!) Escassez de chá

Para um país que bebe chá de manhã e à noite, mesmo a sugestão de uma escassez do alimento básico doméstico pode provocar um suspiro nervoso.

Portanto, pode ter havido mais do que algumas pessoas assustadas quando cartazes em algumas mercearias Sainsbury's esta semana alertaram os clientes que problemas de abastecimento tinham afectado a disponibilidade “nacional” de chá preto, uma vez que os ataques Houthi a navios comerciais no Mar Vermelho causaram atrasos no transporte.

A Yorkshire Tea e a Tetley Tea, duas das empresas de chá mais populares da Grã-Bretanha, afirmaram em declarações que estavam a monitorizar a situação para garantir que poderiam manter os fornecimentos de chá preto, mas que as encomendas estavam a ser cumpridas.

“Este é um período crítico que requer a nossa atenção constante”, disse Tetley num comunicado. Afirmou que implementou medidas nos últimos meses para mitigar qualquer interrupção no fornecimento devido a problemas de transporte.

Tom Holder, porta-voz do British Retail Consortium, que representa mais de 200 retalhistas no Reino Unido, disse que os ataques no Mar Vermelho levaram a alguns atrasos, mas que não esperava que durassem muito. “É um pontinho”, disse ele, acrescentando que espera que as empresas ajustem seus pedidos para levar em conta os prazos de entrega prolongados. Ele disse que a escassez provavelmente foi agravada pelo pânico das pessoas ao comprar chá, algo parecido com a escassez de papel higiênico no início da pandemia do coronavírus em 2020.

Os varejistas garantiram aos clientes que as lojas atualmente tinham suprimentos abundantes. Sharon Hall, presidente-executiva da Associação de Chá e Infusões do Reino Unido, que representa as empresas de chá que vendem no país, disse que tinha “bons estoques de chá”.

Ainda assim, os pensamentos sobre o risco da pausa para o chá causaram agitação.

“Os britânicos ficaram 'genuinamente perturbados' com a perspectiva de escassez de chá,” uma manchete no Daily Mail ler. “'Mantenha a calma' gritam os compradores enquanto os grandes supermercados alertam sobre a escassez de chá”, outro no The Sun disse.

Os britânicos bebem cerca de 100 milhões de xícaras de chá por dia, de acordo com a Associação de Chá e Infusões do Reino Unido. A maior parte das importações de chá de fora da União Europeia para a Grã-Bretanha vem da África Subsaariana, seguida pela Ásia e Oceania, de acordo com Statistaum provedor de pesquisa de mercado.

Empresas de vários setores, incluindo a Ikea e a empresa britânica de vestuário Next, relataram o potencial de atrasos causados ​​pelos ataques da milícia Houthi, apoiada pelo Irão, a navios comerciais que atravessam o Mar Vermelho.

Os ataques deixaram as companhias marítimas de longo curso perante uma escolha difícil: ou mudar a rota em torno de África, acrescentando duas a três semanas à viagem, ou continuar através do Canal de Suez, que movimenta cerca de 12 por cento do comércio global, através do Mar Vermelho e negociar com o risco de ser atacado, bem como com prêmios de seguro adicionais.

Eirann Carney, 23 anos, uma compradora em Londres que estava fazendo compras na quarta-feira para seu local de trabalho, disse que o chá, para ela, era “como um vício educado”. Ela não tinha ouvido os relatos sobre a potencial escassez, disse ela, e as prateleiras à sua frente tinham uma variedade relativamente grande de caixas de chá.

Se ocorrer uma escassez real de chá? “No meu escritório, seria uma indignação”, disse ela. “Honestamente, acho que as pessoas não entrariam.”

O chá está há muito ligado à identidade e ao comércio britânicos. A bebida chegou à Grã-Bretanha em meados de 1600, depois que comerciantes holandeses começaram a importá-la da China para a Europa. Caro para comprar na época, tornou-se uma bebida da moda entre os ricos da Grã-Bretanha, eventualmente se espalhando mais amplamente pelas cafeterias do país e depois pelas prateleiras dos supermercados.

Hoje, as pessoas na Grã-Bretanha bebem um pouco mais café do que chá, de acordo com um estudo recente, mas o chá ainda é considerado uma parte essencial da cultura do país. Até mesmo a maneira como a bebida deveria ser preparada causou polêmica transatlântica recentemente, depois que um professor de química americano sugeriu adicionar uma pitada de sal ao preparar uma xícara. (A Embaixada dos Estados Unidos em Londres, ironicamente, chamou isso de “noção impensável”.)

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