Biden s’entretient avec Netanyahu alors que la violence israélienne et palestinienne ramène l’attention des États-Unis vers le Moyen-Orient



S’exprimant mercredi pour la première fois depuis que la violence a commencé à exploser en début de semaine, Biden a déclaré qu’il s’était longuement entretenu avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu plus tôt dans la journée. Il a exprimé sa confiance en une fin rapide des hostilités.

“Je m’attends et j’espère que cela fermera tôt ou tard”, a déclaré Biden à la Maison Blanche. “Israël a le droit de se défendre lorsque des milliers de roquettes volent sur votre territoire.”

Biden n’a pas mentionné les Palestiniens dans ses commentaires. Il a subi la pression cette semaine non seulement des républicains, qui demandent un soutien plus ferme d’Israël, mais des progressistes de son propre parti, qui sont devenus de plus en plus critiques à l’égard d’Israël et qui espèrent que l’engagement de Biden de mettre les droits de l’homme au premier plan de son l’agenda étranger s’étendra aux Palestiniens.

Apparaissant sur “The Lead” mercredi après-midi, Gilad Erdan, l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, a défendu la réponse israélienne et a déclaré à Jake Tapper de CNN qu’il était “très, très heureux d’entendre le ferme engagement du président Biden envers le droit d’Israël à se défendre, et à la sûreté et à la sécurité du peuple d’Israël. “

Dans le même temps, l’instabilité politique en Israël et un avenir indéterminé pour Netanyahu – qui bénéficiait d’un large soutien du prédécesseur de Biden mais qui existe maintenant dans les limbes politiques – ont accru la volatilité.

“Nous sommes engagés au Moyen-Orient que cela nous plaise ou non”, a déclaré l’ancien sénateur Joe Lieberman, du D-Connecticut, dans une interview mercredi. “Donc, nous pourrions tout aussi bien le reconnaître et essayer de nous engager de la manière la plus constructive, la plus forte et la plus substantielle.”

Le moment choisi pour le dernier conflit complique encore les choses. Avant que la violence n’éclate, l’administration Biden avait travaillé dans de fragiles négociations indirectes pour rentrer dans l’accord sur le nucléaire iranien, un accord auquel Israël s’oppose avec tant de véhémence qu’il a envoyé le chef de son service de renseignement du Mossad à Washington pour dire personnellement à Biden que ce serait une erreur, selon des personnes proches de la réunion.

Et Biden est confronté à la question de savoir pourquoi il n’a pas encore nommé d’ambassadeur en Israël – ou dans la plupart des autres pays – un retard qui a conduit à des frustrations chez certains responsables du département d’État et donateurs. Le président est sur le point d’annoncer une vague de nominations d’ambassadeurs de haut niveau avant la fin du mois de mai, a déclaré un haut responsable de l’administration à CNN, y compris Israël. Le plan actuel est de dévoiler les noms d’environ 10 candidats, peut-être plus, en fonction du résultat des étapes finales de la vérification qui est toujours en cours par les avocats de la Maison Blanche.

Mercredi, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que Biden prévoyait de nommer un “ambassadeur qualifié et expérimenté” en Israël dans les “prochaines semaines”. Pourtant, Biden est derrière ses récents prédécesseurs en nommant un ambassadeur ou un envoyé spécial.

“Il serait clairement préférable que les États-Unis aient un ambassadeur là-bas maintenant”, a déclaré Lieberman, qui a servi aux côtés de Biden au Sénat pendant près de deux décennies et est un fervent partisan d’Israël.

Jusqu’à ce qu’un ambassadeur soit nommé et finalement confirmé, Lieberman a déclaré que le président devrait envoyer un envoyé américain dans la région.

“Le temps presse maintenant”, a déclaré Lieberman à CNN. << Ce serait une décision constructive d'avoir un envoyé temporaire travaillant avec l'administration dans la région du Moyen-Orient du Département d'État ou du Conseil de sécurité nationale pour se rendre là-bas au nom du Président ou du (Secrétaire d'État Tony) Blinken et voir s'ils peut aider à tasser cela avant qu'il ne devienne incontrôlable. "

Mercredi matin, Blinken a déclaré qu’il avait demandé à un haut fonctionnaire du Département d’Etat “de se rendre immédiatement dans la région pour rencontrer les dirigeants israéliens et palestiniens” et a appelé à la désescalade.

Blinken a déclaré que le secrétaire d’État adjoint adjoint pour Israël et les affaires palestiniennes, Hady Amr, “exhortera en mon nom, au nom du président Biden, à la désescalade de la violence”.

“Nous sommes très concentrés là-dessus”, a déclaré Blinken dans une allocution au Département d’Etat. “Les États-Unis restent attachés à une solution à deux États. Cette violence nous éloigne encore plus de cet objectif.”

Mercredi également, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin s’est entretenu avec son homologue israélien Benjamin Gantz, le dernier d’une série d’appels téléphoniques de Washington à Israël alors que la situation évoluait. Psaki a déclaré qu’il y avait eu 25 “appels et réunions de haut niveau” entre les responsables de l’administration Biden et leurs homologues de la région depuis le week-end. L’un de ces appels a eu lieu entre Blinken et Netanyahu mercredi après-midi.

Mardi, alors que les roquettes du Hamas pleuvaient sur les villes israéliennes, y compris Tel Aviv, et que les frappes aériennes israéliennes frappaient le territoire palestinien, Biden a de nouveau été informé par son conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, qui – avec Blinken – a été en contact fréquent avec ses homologues en la région.

Ces conversations, y compris sur la question des expulsions forcées de Palestiniens de leurs maisons à Jérusalem-Est, se sont parfois tendues, selon des responsables américains. La Maison Blanche les a qualifiés de “francs” mardi, terme généralement utilisé pour décrire la diffusion de désaccords francs entre alliés.

“Son équipe communique un message clair et cohérent en faveur de la désescalade et c’est notre objectif principal”, a déclaré Psaki mardi. “Le soutien du Président à la sécurité d’Israël, à son droit légitime de se défendre et de défendre son peuple est fondamental et ne faiblira jamais.”

Elle a condamné les attaques à la roquette du Hamas, mais a également déclaré: «Nous nous opposons à l’extrémisme qui a infligé la violence aux deux communautés».

“Nous pensons que les Palestiniens et les Israéliens méritent des mesures égales de liberté, de sécurité, de dignité et de prospérité”, a déclaré Psaki.

Un point d’éclair s’élève

La situation d’expulsion, centrée dans le quartier de Sheikh Jarrah, est devenue un point d’éclair majeur au milieu des tensions croissantes à Jérusalem. La police israélienne a affronté les Palestiniens pendant plusieurs jours, les Palestiniens accusant les nationalistes juifs de provoquer les affrontements.

Biden, qui s’est entretenu pour la dernière fois avec Netanyahu fin avril à la suite d’une bousculade meurtrière lors d’une célébration religieuse, a observé la situation avec inquiétude, selon des responsables. Il a demandé à Sullivan et Blinken de s’engager directement avec des responsables sur le terrain en Israël.

Mardi, la Maison Blanche a déclaré que Biden avait également envoyé une lettre au président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas cette semaine en réponse à une lettre qu’Abbas lui avait envoyée plus tôt cette année concernant les élections.

L’agence de presse palestinienne a déclaré que la lettre “traitait des derniers développements politiques, de la situation actuelle et des relations bilatérales entre les États-Unis et l’État de Palestine”, bien qu’un porte-parole du Conseil de sécurité national américain ait déclaré que la missive faisait “partie de la sensibilisation en cours de cette administration. avec les dirigeants palestiniens sur une série de questions d’intérêt mutuel, y compris les efforts en cours pour désamorcer la violence et rétablir le calme. “

Lors d’un appel téléphonique ce week-end, Sullivan a pressé son homologue israélien, Meir Ben-Shabbat, sur la question des expulsions, ainsi que des mesures encourageantes pour réduire le potentiel de violence lors des manifestations prévues le jour de Jérusalem, qui sont tombées lundi. Les responsables israéliens ont finalement pris ces mesures, notamment en changeant l’itinéraire d’un défilé pour qu’il ne passe pas par les zones musulmanes.

Mais la violence s’est encore intensifiée, laissant la Maison Blanche continuer d’appeler au calme.

Sullivan s’est de nouveau entretenu avec Ben-Shabbat mardi, ainsi qu’avec des responsables égyptiens anonymes, selon la Maison Blanche. L’Égypte a joué un rôle central dans la négociation d’un cessez-le-feu en 2014, lorsque des violences ont éclaté entre Israéliens et Palestiniens à Gaza.

Biden lui-même n’a pas abordé la situation devant les caméras.

“La question n’est pas de savoir s’il y a quelque chose que les États-Unis peuvent faire. La question est de savoir si les États-Unis sont disposés et capables de le faire”, a déclaré Aaron David Miller, négociateur de longue date des États-Unis au Moyen-Orient et des affaires mondiales de CNN. analyste. «Nous pourrions proposer un certain nombre d’idées créatives, parfois très tenaces, que l’administration pourrait adopter. La question est de savoir si, et jusqu’à présent, il semble qu’ils aient une forte aversion au risque, même face à cette intensification. conflit.”

Biden a tenté d’éviter le Moyen-Orient

Biden, qui a souligné l’importance de sortir les États-Unis de la pandémie de coronavirus et de la crise économique actuelle, a déclaré que le traitement de ces problèmes intérieurs mettrait les États-Unis sur des bases étrangères plus solides. Il a porté son attention sur ces questions dans les premiers jours de sa présidence en reconnaissant que sa position politique sera presque entièrement déterminée par la manière dont les États-Unis se remettront.

Contrairement à l’ancien président Donald Trump, Biden ne s’est pas fixé comme objectif principal de négocier un accord de paix entre les Israéliens et les Palestiniens. Bien qu’il ait adopté certains aspects de l’approche de Trump – principalement la normalisation des relations entre Israël et ses voisins arabes – les collaborateurs de Biden ont rejeté certains aspects du plan de paix présenté par Trump vers la fin de son mandat.

Maintenant, il y a des appels de Biden et de son équipe à s’engager plus pleinement dans la question, à la fois des républicains qui l’ont accusé de ne pas se tenir aux côtés d’Israël mais aussi, notamment, des démocrates libéraux qui veulent qu’il s’exprime sur le sort des Palestiniens. .

“Les États-Unis doivent dénoncer fermement la violence des extrémistes israéliens alliés au gouvernement à Jérusalem-Est et en Cisjordanie, et dire clairement que les expulsions de familles palestiniennes ne doivent pas aller de l’avant”, a déclaré le sénateur Bernie Sanders, indépendant du Vermont qui s’est battu Biden pour la nomination présidentielle démocrate, a écrit sur Twitter.

“Le conflit et l’occupation en cours ne peuvent être ignorés”, a déclaré lundi le groupe de défense de gauche J Street dans un communiqué. “Il ne suffit pas de travailler pour réduire les tensions lorsque la violence déborde. Ce conflit exige un engagement diplomatique audacieux, proactif et continu de l’administration Biden et de la communauté internationale.”

Alors que le conflit s’intensifie entre Israël et Gaza, le poste toujours vacant d’ambassadeur américain à Jérusalem est devenu le sujet de vives critiques envers l’administration Biden, avec des questions pointues sur les raisons pour lesquelles le poste n’avait pas encore été pourvu.

Les États-Unis “ont besoin de toute urgence d’un ambassadeur à Jérusalem”, a écrit Martin Indyk, qui a servi comme ambassadeur des États-Unis en Israël, sur Twitter. “Je ne comprends pas pourquoi cela prend autant de temps à la Maison Blanche et personne ne semble en mesure de l’expliquer.”

Tom Nides, ancien secrétaire d’État adjoint de l’administration Obama, est considéré comme le principal candidat au poste de premier diplomate américain à Jérusalem, selon plusieurs personnes proches du dossier. Robert Wexler, un ancien membre du Congrès de Floride, a également été pris en considération, mais son association avec une société de lobbying républicaine en a fait un choix moins probable, selon des sources.

Nides, qui est maintenant vice-président de Morgan Stanley, a passé des années à travailler sur Capitol Hill et a des liens étroits à travers la Chambre et le Sénat. Nides couvre le monde des donateurs démocrates, où il a joué un rôle actif dans la politique présidentielle et la diplomatie, en particulier depuis son temps sous la direction de l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton.

“Il est bien adapté pour ce rôle diplomatique”, a déclaré Lieberman. “Il serait un très bon représentant pour l’administration Biden en Israël et auprès de l’autorité palestinienne également.”

Comme tous les candidats ambassadeurs, Nides ferait face à une confirmation du Sénat. C’est un processus qui pourrait prendre des mois, ce qui ne fait qu’ajouter à l’urgence pour l’administration Biden de faire cette annonce, compte tenu du conflit dans la région et de l’attention croissante portée au Moyen-Orient.

Un porte-parole de la Maison Blanche a refusé de commenter les nominations potentielles d’ambassadeurs.

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires.

Jennifer Hansler, Kylie Atwood et Veronica Stracqualursi de CNN ont contribué à ce rapport.

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