Analyse: la chute d’Andrew Cuomo sert d’avertissement aux autres gouverneurs dont les défauts sont amplifiés sous les projecteurs de Covid

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CNN

La chute de grâce du gouverneur de New York Andrew Cuomo – impensable il y a un an – sert d’avertissement aux autres gouverneurs pris dans une pandémie unique: la crise a offert une chance de construire leurs profils nationaux, mais elle a également ont amplifié leurs propres défauts et leur appétit pour le risque.

Pourtant, Cuomo, abattu par une controverse sur le harcèlement sexuel qui semble être une expression de son propre ego et de son orgueil, est maintenant un récit édifiant pour ces autres hauts gouverneurs dans le regard chauffé à blanc du test de leadership de Covid-19. Le moment où ils semblent les plus puissants peut devenir le moment du plus grand péril politique, car la pandémie ignore les cycles électoraux et vexe les électeurs qui ont l’habitude de renverser les dirigeants nationaux et locaux sous-performants.

Avant que le scandale ne frappe, Cuomo était souvent présenté comme un candidat potentiel à la Maison Blanche, car son discours déterminé et empathique façonnait son image d’homme prêt à faire face à la crise et à rassurer une nation terrifiée par un virus envahissant et invisible. Et il n’était pas le seul gouverneur dont la gestion de l’un des moments les plus sombres de l’histoire moderne a suscité des spéculations présidentielles.

Décisions des gouvernements républicains. Ron DeSantis de Floride et Greg Abbott du Texas et le gouverneur démocrate de Californie Gavin Newsom, par exemple, ne peuvent être compris sans la trame de fond que tous, une fois ou encore, étaient sur scène en tant que candidats potentiels dans leurs partis pour la présidence.

Les comparaisons ne sont pas parfaites. Cuomo a été renversé par des erreurs de jugement personnelles flagrantes, notamment le harcèlement sexuel de 11 femmes, comme détaillé dans le rapport du procureur général de l’État. Mais son étoile avait déjà été assombrie par une controverse sur la rétention d’informations sur les décès dans les maisons de soins infirmiers qui aurait pu avoir une mauvaise incidence sur son administration. Il est également tombé dans le piège classique des dirigeants qui croient à leur propre battage médiatique et se laissent prendre par un orgueil et un ego excessifs.

Newsom, DeSantis et Abbott pourraient être bien avisés de considérer leurs propres décisions dans le contexte de la sortie prochaine de leur ex-homologue et alors qu’ils utilisent leur visibilité pour promouvoir leur propre carrière nationale.

Les quatre gouverneurs ont testé les limites de leur pouvoir politique en ce moment de crise sachant que le bureau du gouverneur pourrait servir de rampe de lancement à la Maison Blanche. Alors que Cuomo a redoré son image avec ses briefings quotidiens sobres, Newsom – maintenant confronté à un rappel – a assumé un rôle de leadership proactif qui a exaspéré certains électeurs californiens avec ce qu’ils percevaient comme des fermetures draconiennes et des réglementations pandémiques erratiques. Il ne s’est jamais remis d’accusations d’hypocrisie après avoir assisté à une fête d’anniversaire exclusive dans un restaurant haut de gamme de Napa Valley sans masque, ce qui semblait exprimer le sentiment qu’il se croyait immunisé contre les règles mêmes qu’il imposait à tout le monde.

DeSantis et Abbott sont allés dans la direction opposée en sapant la science de la santé publique d’une manière qui semble n’avoir d’autre but que de plaire à la base du GOP. Maintenant, ils sont confrontés à une réaction furieuse de certains parents et districts scolaires pour leur interdiction des mandats de masque dans les écoles. Pour l’instant, ils ont accru leur visibilité auprès des républicains pro-Trump, mais il pourrait y avoir des conséquences à long terme pour leurs actions dans les candidatures à la réélection l’année prochaine.

Les excès apparents de ce quatuor de chefs d’État qui ont acquis une importance nationale surviennent ironiquement à un moment où le président Joe Biden propose un style de leadership exactement opposé – et connaît du succès.

Alors que les ennemis de Biden pourraient fustiger ses politiques et son idéologie et remettre en question son perspicacité, il n’y a pas beaucoup – les partisans de l’ex-président Donald Trump à part – qui le décriraient comme de l’orgueil ou uniquement pour son propre avantage politique.

La compassion publique de Biden découle de tragédies personnelles et familiales déchirantes plutôt que d’un spectacle politique. Cette empathie était manifeste lundi lorsque Biden s’est entretenu avec le gouverneur de l’Arkansas Asa Hutchinson – un autre républicain qui n’était que trop prêt à interdire les mandats de masque avant la récente augmentation des cas de Covid-19. Biden a proposé l’aide du gouvernement fédéral dans cette dernière étape de la pandémie.

Et son leadership tempéré, inclusif et souvent progressif a donné la victoire la plus importante de sa présidence mardi – l’adoption par le Sénat d’un projet de loi bipartite sur les infrastructures que peu de sages de Washington pensaient possible au milieu de l’enfer politique d’aujourd’hui, comme il l’a souligné avec joie.

“C’est un moment qui vit au-delà des gros titres, au-delà des extraits sonores partisans, au-delà de la culture de l’indignation instantanée, de la désinformation et du conflit en tant que divertissement”, a déclaré Biden, décrivant les forces qui ont entaché le système politique de la nation et qui ont parfois été déchaînées. par des gouverneurs qui ont recherché un avantage partisan dans la pandémie.

L’année dernière, Cuomo était l’une des personnalités politiques les plus importantes des États-Unis, commandant une audience nationale avec des conférences de presse télévisées sur le tour de force au cours desquelles il offrait une assurance, une compassion et une détermination inébranlables qui manquaient tellement au président de l’époque, Donald Trump, qui a déclaré allègrement l’horrible nouvelle la pandémie « disparaîtrait » tout simplement.

Le leadership alimenté par la testostérone de Cuomo était soudainement un atout, le transformant dans un moment d’obscurité en une figure qu’une nation effrayée pourrait admirer. Ses performances impressionnantes lui ont valu un livre qui, selon CNN, pourrait lui rapporter 5 millions de dollars sous le titre orgueilleux « American Crisis : Leadership Lessons from the Covid-19 Pandemic ».

À un moment donné, il y a même eu des discussions sur une éventuelle entrée tardive dans la campagne présidentielle de 2020. À tout le moins, le quatrième mandat à Albany qui avait échappé à son père légendaire, le gouverneur Mario Cuomo, semblait être à sa portée.

Mais la légende d’Andrew Cuomo n’était pas tout ce qu’il semblait. Sa réputation de leadership de Covid-19 a été ternie par des questions sur les admissions dans des maisons de soins infirmiers qui pourraient avoir propagé le virus et sur le retard de son administration à publier des données sur les décès de Covid-19 dans les établissements de soins de longue durée. Pendant tout ce temps, les germes de sa destruction politique couvaient, car le harcèlement sexuel prétendument historique et continu – ainsi que la culture de peur et de manque de respect qu’il a encouragée dans le bureau du gouverneur – sapaient son image d’homme de compassion et de champion de femmes.

Dans un discours d’apitoiement mardi dans lequel il a enterré la nouvelle de sa démission, Cuomo a déclaré que sa seule motivation était son amour pour New York. Il a nié avoir touché quelqu’un de manière inappropriée. Et bien qu’il ait accepté la responsabilité de ses actes, il a permis à son avocat de contester agressivement la crédibilité de ses accusateurs quelques instants avant son propre discours.

L’orgueil et l’ego qui l’ont abattu étaient pleinement visibles alors qu’il semblait ressentir le plus de remords face à l’évolution des mœurs, ce qui signifie que les femmes n’ont plus à subir les avances indésirables des hommes au travail et sont crues lorsqu’elles les exposent.

“Dans mon esprit, je n’ai jamais franchi une ligne avec qui que ce soit”, a déclaré Cuomo. “Mais je n’ai pas réalisé à quel point la ligne a été redessinée.”

Ainsi, un leader qui, il y a peu de temps encore, semblait écrire ses propres lois politiques à un moment dominant d’une carrière toujours en plein essor a été terrassé par ses propres défauts. Il a laissé une leçon qui sert d’avertissement aux autres gouverneurs qui en viennent à trop croire en leur propre pouvoir et pensent qu’ils écrivent leurs propres règles.

Comme Cuomo, Abbott et DeSantis ont été poussés devant un public national par la pire urgence de santé publique en 100 ans. Mais contrairement à leur homologue de New York, ils ont choisi d’utiliser leur leadership de crise pour construire un récit de héros pour les électeurs de la base Trump et les propagandistes des médias de droite dont ils auraient besoin pour organiser une primaire présidentielle en 2024 ou au-delà.

L’ancien président a construit une marque politique sur l’excoriation des élites de Washington, des faits, des conseils de santé publique et des attentes traditionnelles de leadership. Et tandis qu’à divers moments Abbott et DeSantis ont joué des rôles de gouverneur plus conventionnels – le Floridien préconise les vaccins plus vocalement que de nombreux conservateurs et le Texan a préconisé le masquage à certains moments l’année dernière – ils ont considérablement renforcé leur résistance au leadership pandémique traditionnel ces dernières semaines. Tous deux ont tenté d’interdire aux responsables des écoles locales d’imposer des mandats de masque.

Ce n’est peut-être pas une coïncidence si leur tour intransigeant est intervenu après que le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem, une autre candidate possible à la présidentielle du GOP, s’est déchaîné contre des gouverneurs républicains anonymes qui, selon elle, manquaient de « cran » dans la guerre idéologique contre Covid-19.

DeSantis est devenu un favori de la base du GOP et est en position de force si Trump décide de ne pas se présenter la prochaine fois. Mais alors que l’homme fort de Tallahassee peut se faire aimer des électeurs primaires, il a déclenché une réaction de certains parents qui l’ont ouvert à prétendre qu’il achète un avenir politique tout en mettant les enfants de Floride en grave danger.

En effet, l’épreuve de force a lancé sa campagne de réélection de 2022 et a permis aux démocrates de faire valoir aux électeurs de tout l’État qu’il est un extrémiste qui néglige le devoir principal d’un gouverneur : assurer la sécurité de la population de son État.

Que DeSantis ait fait le bon calcul quant à sa force politique et sa capacité à écraser ses ennemis sera décidé par une course l’année prochaine qui pourrait soit renforcer son profil national, soit faire de lui un autre leader raté dont l’orgueil l’a égaré à un moment critique.

Abbott est peut-être sur un terrain plus sûr dans un Texas républicain plus fiable. Mais il a fait un calcul similaire à celui de DeSantis en choisissant des préférences conservatrices pour l’individualisme par rapport au bien collectif de la communauté en résistant aux conseils fédéraux selon lesquels tous les enfants de l’école publique devraient porter des masques.

Bien que cette décision place Abbott sur une base solide avec les électeurs républicains, elle l’oblige à faire confiance à ses propres compétences politiques et à sa dextérité dans une confrontation qui n’a pas de rampe de sortie et pourrait aliéner un public national.

Dans le bleu profond de la Californie, où les démocrates sont près de 2 pour 1, l’idée que Newsom, élu avec plus de 60% des voix, soit rappelé semblait hautement improbable il y a encore quelques mois.

Mais Newsom a testé la patience de nombreux Californiens avec ses protocoles Covid restrictifs l’année dernière, y compris de nombreux propriétaires de petites entreprises et de restaurants qui n’ont pas pu s’accrocher lorsqu’ils ont été contraints de restreindre drastiquement leurs opérations.

Ses règles limitant les rassemblements religieux à l’intérieur, par exemple, ont finalement été réprimandées par la Cour suprême des États-Unis. Et un groupe de républicains de base qui ont d’abord cherché à le rappeler simplement en raison de différences idéologiques ont trouvé un climat politique fertile pour leurs efforts alors que les frustrations au sujet de la pandémie augmentaient l’hiver dernier.

Leurs efforts pour collecter des signatures pour leurs pétitions de rappel ont décollé après que Newsom ait assisté à une fête d’anniversaire exclusive démasquée à The French Laundry – un restaurant cher de la Napa Valley en Californie – à un moment où il exhortait les Californiens à rester chez eux et à éviter les rassemblements. Il s’est excusé pour l’apparence d’hypocrisie, mais le mal était fait.

Le démocrate californien se retrouve désormais secoué par de nombreuses crises, dont la résurgence de Covid-19 à la suite de la variante Delta, une saison des feux de forêt féroce et une sécheresse historique. Cela signifie que de nombreux électeurs sont distraits par des préoccupations plus importantes qu’une élection spéciale du 14 septembre. Les démocrates craignent que l’apathie des électeurs au sein de leur parti ne soit un désastre.

“Ceux qui pensent que cette chose n’est pas proche – je déteste vous détromper”, a déclaré Newsom lors d’un événement avec “Women Against the Recall” lundi. “Il est.”

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